Tesla veut que les actionnaires récupèrent les 56 milliards de dollars des salaires d'Elon Musk rejetés par le juge du Delaware

Détroit — Tesla demandera aux actionnaires de rétablir une indemnisation de 56 milliards de dollars au PDG Elon Musk qui a été rejetée par un juge du Delaware cette année et de déplacer le siège social du constructeur de voitures électriques du Delaware au Texas.

Dans un dossier déposé auprès des régulateurs fédéraux mercredi matin, la société a déclaré qu'elle demanderait aux actionnaires de voter sur les deux questions lors de son assemblée annuelle du 13 juin.

En janvier, la chancelière Kathleen St. Jude McCormick a déclaré Musk inéligible à une importante rémunération accordée par le conseil d'administration de Tesla, d'une valeur d'environ 55,8 milliards de dollars sur 10 ans à compter de 2018.

Il y a cinq ans, un procès intenté par un actionnaire de Tesla affirmait que le programme de rémunération avait dû être annulé parce qu'il avait été dicté par Musk et qu'il était le résultat de négociations simulées avec des administrateurs qui ne lui rendaient pas compte.

Un mois après la décision du juge, Musk a déclaré qu'il tenterait de déplacer la cotation de Tesla au Texas, où il avait déjà transféré le siège social de l'entreprise.

Après la décision du juge, Musk a fait exactement cela avec sa société privée d'implants cérébraux Neuraling, déplaçant son siège social du Delaware au Nevada.

Dans une lettre aux actionnaires cette semaine, le président Robin Denholm a déclaré que Musk avait atteint la croissance attendue du constructeur automobile, Tesla ayant atteint tous les objectifs de valeur boursière et d'exploitation du programme de rémunération du PDG 2018 approuvé par les actionnaires.

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« Parce que le tribunal du Delaware a remis en question votre décision, Elon n'a été payé pour aucun de ses travaux pour Tesla au cours des six dernières années, ce qui a contribué à générer une croissance et une valeur actionnariale significatives », a écrit Denholm. « Cela nous semble – ainsi que de nombreux actionnaires dont nous avons déjà entendu parler – comme fondamentalement injuste et contraire aux souhaits des actionnaires qui ont voté en faveur. »

Tesla a livré plus de 1,8 million de véhicules électriques dans le monde d’ici 2023, selon un dossier réglementaire. Mais son stock a rapidement chuté cette année en raison de la chute des ventes de véhicules électriques.

Avec une croissance future incertaine, une concurrence mondiale croissante et une demande en baisse pour les ventes de véhicules électriques, les actionnaires pourraient avoir du mal à soutenir une offre salariale importante.

Les actions de Tesla ont perdu plus d'un tiers de leur valeur cette année, les baisses massives de prix n'ayant pas réussi à attirer davantage d'acheteurs. L'entreprise a déclaré avoir livré 386 810 véhicules de janvier à mars, soit près de 9 % de moins que ce qu'elle avait vendu au cours de la même période de l'année dernière.

Les actionnaires seront invités à émettre un vote consultatif non restrictif sur la rémunération des dirigeants en 2023.

Mais la déclaration de procuration déposée auprès de la Securities and Exchange Commission ne répondait pas à la demande de Musk de détenir 25 % des actions de Tesla pour développer l'intelligence artificielle et la robotique chez Tesla. Actuellement, il détient 20,5% de la société.

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En janvier, Musk a mis le conseil d’administration de Tesla au défi de proposer un nouveau programme de rémunération dans un article sur X, le site de réseau social qu’il possède désormais. Il a écrit que s'il n'obtenait pas 25 %, il souhaitait développer le produit avec une autre société en dehors de Tesla.

Dan Ives, un analyste de Wedbush généralement optimiste à l'égard de Tesla, a déclaré dans une interview que de nombreuses questions, notamment la future rémunération d'Elon Musk, n'avaient pas été déposées.

« C'est l'éléphant dans la pièce parce que Musk a menacé le X, et c'est un gros excédent pour les actions de Tesla », a déclaré Ives.

Musk, a-t-il déclaré, souhaite être PDG de Tesla pendant trois à cinq ans et développer l'intelligence artificielle avec l'entreprise. Lorsque la société publiera ses résultats du premier trimestre la semaine prochaine, Ives a déclaré que Musk devrait présenter ses plans de développement futur, y compris le statut du modèle 2, un véhicule électrique compact qui coûtera environ 25 000 dollars. Autrement, des jours sombres viendront, dit-il.

« Les investisseurs ne se contentent pas de prendre Musk au mot », a-t-il déclaré. « On a l'impression que l'avion s'écrase dans l'océan et que le conseil d'administration se concentre sur ses propres cacahuètes salées. »

Musk a moins de levier cette année qu’en janvier en raison de la baisse du titre. « Elle est passée de Cendrillon à A Nightmare on Elm Street en six mois », a déclaré Ives.

Au moment de la décision du tribunal du Delaware, le paquet de Musk valait plus de 55,8 milliards de dollars, mais la chute des actions de l'entreprise cette année aurait pu coûter au PDG plus de 10 milliards de dollars devant le tribunal. La rémunération de Musk pour 2018 était de 44,9 milliards de dollars à la clôture des marchés le 12 avril.

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Depuis l’année dernière, Tesla a réduit les prix de certains modèles jusqu’à 20 000 dollars. Les baisses de prix ont réduit la valeur des véhicules électriques d'occasion et réduit les marges bénéficiaires de Tesla.

Cette semaine, Tesla a annoncé qu’elle licencierait 10 % de ses effectifs, soit environ 14 000 personnes.

Dans le dossier, le conseil d'administration de Tesla a déclaré que la décision de demander l'approbation des actionnaires sur le package salarial de Musk pour 2018 avait été prise par le conseil d'administration après avoir reçu un rapport d'un comité spécial dirigé par Kathleen Wilson-Thompson, membre du conseil d'administration.

S'il y a des votes significatifs contre les futures rémunérations des dirigeants, « nous prendrons en compte les préoccupations de nos actionnaires et le comité des rémunérations évaluera si des actions sont nécessaires pour répondre à ces préoccupations », a écrit le conseil d'administration.

Tesla Inc. a encore chuté de 8 % cette semaine. Les actions ont chuté d'environ 1% mercredi.

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Chapman a rapporté de New York. Cette histoire a été corrigée pour clarifier que le vote des actionnaires sur la rémunération future des dirigeants est uniquement consultatif.

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