La leptospirose transmise par l'urine de rat augmente à New York alors que les gens tombent malades

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NEW YORK — Un an après que la ville de New York a nommé un tsar pour sa guerre contre les rats, les responsables de la santé constatent une légère augmentation des cas d'une maladie rare liée à l'urine de rat.

Les travailleurs du secteur de l'assainissement, qui ramassent les déchets de la ville et sont souvent exposés aux rats, affirment que les travailleurs sont représentés de manière disproportionnée dans les cas de leptospirose provoqués par l'exposition à l'urine de rat.

Harry Nespoli a déclaré qu'une commerçante syndicale souffrait de graves symptômes de la maladie et avait lu sa nécrologie avant de se rétablir. Syndicat des nettoyeurs en uniforme, qui représente le secteur des nettoyeurs. Lorsque le Département de la Santé et de l'Hygiène mentale de la ville de New York a publié un Avertissement de tendance à la hausse des cas La semaine dernière, un autre travailleur a été hospitalisé avec des symptômes, a-t-il déclaré.

« Les rues ont l'air propres, mais les rats continuent de courir partout », a déclaré Nespoli à USA Today. « Vous voyez, ils étaient là avant nous. »

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En 2023, la ville de New York a enregistré 24 cas de maladie, le nombre le plus élevé jamais enregistré, a écrit le Dr Celia Quinn, commissaire adjointe à la santé de la ville de New York pour le contrôle des maladies, dans un avis du 12 avril du ministère de la Santé. Au 10 avril de cette année, il y avait déjà eu six cas.

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Entre 2001 et 2023, il y a eu 98 cas à New York, dont un quart survenus au cours de la seule année 2023, selon les statistiques du ministère de la Santé. Certains souffraient d’insuffisance rénale et hépatique grave et d’autres de graves problèmes respiratoires. Six sont morts en deux décennies.

Presque tous les cas concernaient des hommes et l'âge moyen de l'infection était de 50 ans. Le Bronx comptait 37 cas, suivi de 28 à Manhattan, 19 à Brooklyn, 10 dans le Queens et quatre à Staten Island.

En avril 2023, le maire Eric Adams a nommé le premier « Rat Czar » de la ville, dont la tâche consiste à réduire les populations de vermine et à promouvoir des rues plus propres et de nouvelles approches de collecte des déchets. Le conseil municipal a également envisagé des ordonnances qui réduiraient la population de rats grâce à un programme de contrôle des naissances.

Selon le syndicat des travailleurs du nettoyage Nespoli, en 2024, six travailleurs du nettoyage ont contracté la maladie. Cinq des 24 cas de l'année précédente sont survenus parmi des agents d'assainissement, a-t-il ajouté.

L'exposition à la maladie constitue un risque professionnel pour les travailleurs du ramassage des ordures, a déclaré Nespoli. Cela peut se produire lorsque les gants des travailleurs sont mouillés, ce qui les rend doux et facilite la pénétration de l'urine de rat, a-t-il expliqué. Il est conseillé aux travailleurs de changer fréquemment de gants.

Aucun des agents de nettoyage n'est mort de la maladie, a ajouté Nespoli. Mais la perspective d'une telle situation a incité un État Un projet de loi soutenu par le syndicat Il offre des prestations aux salariés et à leurs familles en cas d'invalidité ou de décès dû à une maladie.

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Dans un courriel, Vincent Gragnani, porte-parole du service de santé de la ville, a déclaré que le service communique fréquemment avec les travailleurs sur la manière de prévenir la leptospirose. Les travailleurs sont encouragés à porter des gants pour éviter tout contact avec l'urine de rat, entre autres dangers. Il a déclaré que le ministère rappelle aux travailleurs d'éviter de se toucher le visage avec des gants de travail.

Il a expliqué que, comme la ville transporte davantage de déchets dans des conteneurs, les nettoyeurs n'entrent pas en contact direct avec les déchets et les sacs poubelles. Au cours de l'année écoulée, le nombre de rats mis au rebut a été réduit de 311, dont 6,3 % dans toute la ville et 14,3 % dans les zones de réduction des rats, a-t-il ajouté. D'ici l'automne, 70 % du total des déchets de la ville seront placés dans des conteneurs, ce qui, espèrent les autorités municipales, réduira encore davantage la population de rats.

Le département de la santé a déclaré dans un courrier électronique qu'il travaillait avec la division médicale du département de la santé pour sensibiliser les employés de la ville aux risques professionnels et aux protocoles de sécurité, y compris les équipements de protection individuelle. Le département a organisé mercredi un événement virtuel pour informer les travailleurs sur la leptospirose et d’autres risques pour la santé.

« Nous continuerons à prendre des mesures pour garantir que les employés de la ville soient informés des meilleures pratiques », indique le courriel.

Dans son avis de la semaine dernière, le ministère de la Santé a déclaré que la leptospirose se propage par des bactéries présentes dans l'urine des animaux infectés. Elle se propage par contact direct avec de l'eau, du sol ou des aliments contaminés, qui pénètrent dans l'organisme par des plaies ouvertes ou des muqueuses. Des bactéries spécifiques de la ville de New York sont associées au rat surmulot La grande espèce brune est historiquement présente Traverse les poubelles, les rues, les tunnels, les caves et les égouts de la ville. La transmission humaine est rare. Les responsables de la santé ont déclaré que les gens tombent souvent malades au contact d'endroits où des rats infectés ont uriné, en particulier lors de la manipulation de sacs poubelles ou de poubelles.

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Symptômes de la leptospirose

La période d'incubation de la maladie est généralement de cinq à 14 jours, mais elle peut devenir active au bout de deux jours ou mettre jusqu'à un mois à apparaître. Les symptômes varient considérablement selon les personnes, mais comprennent la fièvre, les maux de tête, la diarrhée, la jaunisse et les éruptions cutanées. Centres américains de contrôle et de prévention des maladies. Mais sans traitement, la maladie peut entraîner une insuffisance rénale, une méningite, des lésions hépatiques et des problèmes respiratoires.

Dans leur avis, les responsables de la santé de la ville ont déclaré que les bactéries Leptospira meurent généralement par temps glacial ou par chaleur sèche. Cependant, l’augmentation des précipitations et les températures anormalement élevées associées au changement climatique augmentent son potentiel de survie, ce qui pourrait expliquer comment la bactérie a prospéré à New York. Les autorités ont cité des conditions météorologiques plus chaudes et plus humides en juin et octobre 2023, par rapport aux années précédentes, pour 10 des 24 cas de l'année.

Les autorités sanitaires ont demandé aux prestataires locaux de signaler les cas le plus rapidement possible.

La volonté de contrôler les populations de rats a reçu une attention renouvelée plus tôt cette année après la mort de « Flaco », le célèbre hibou de New York qui s'est échappé du zoo de Central Park. En février, Flacco est décédé après s'être écrasé dans un immeuble de Manhattan. Pathologistes vétérinaires au zoo du Bronx Il a été constaté qu'il avait des niveaux élevés de mort-aux-rats dans son organisme, ce qui nuirait à sa capacité à voler.

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