Commentaire | Ne claquez pas la porte aux véhicules électriques chinois bon marché

Le président Biden a fait volte-face cette semaine en annonçant une série de droits de douane élevés sur les importations chinoises, dont 25 % sur certains produits en acier et en aluminium, 50 % sur les semi-conducteurs et les panneaux solaires et 100 % sur les véhicules électriques.

La justification officielle de cette politique par l’administration est simple : les importations chinoises sous-cotent les prix des fabricants américains dans des États clés comme le Michigan, le Wisconsin et la Pennsylvanie. Et M. Biden veut les protéger de la concurrence, déverse-t-il D’énormes sommes d’argent du gouvernement La production de véhicules électriques et de panneaux solaires pourrait éventuellement concurrencer les offres chinoises moins chères. Mais la vérité est que ces nouveaux tarifs sur les véhicules électriques ne sont pas un cadeau pour les constructeurs automobiles traditionnels comme General Motors et Ford. Les Américains de la classe moyenne ont accès à ces voitures, et en raison de ces frais, elles constituent un luxe, accessible principalement aux riches.

Avec plus d’argent et un meilleur crédit, seuls les Américains fortunés peuvent se permettre les véhicules électriques actuellement sur le marché, qui coûtent en moyenne 55 000 dollars. Une étude récente a révélé que 83 pour cent Aux États-Unis, les conducteurs de véhicules électriques avaient un revenu familial de plus de 75 000 $ moyenne nationale; 57 pour cent ont gagné plus de 100 000 $.

Les modèles chinois à bas prix – comme le Seagull de BYD – peuvent être achetés par les Américains à revenus faibles et moyens. Moins de 10 000 $Non vendu actuellement Ici, les frais sont souvent dus à plus de 25 pour cent. Les nouveaux tarifs douaniers rendront encore plus difficile la compétitivité de ces voitures sur le marché américain.

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L’espoir est qu’un jour, les constructeurs automobiles américains seront en mesure d’offrir aux Américains les voitures électriques à bas prix qu’ils promettent depuis longtemps. Mais c’est encore loin, car les entreprises (à l’exception de Tesla) ont mis du temps à augmenter leur production de véhicules électriques au point où les coûts peuvent baisser. (Et Tesla a également abandonné son projet de vendre une voiture à moins de 35 000 dollars.) Chaque véhicule électrique vendu réduit encore davantage les bénéfices que General Motors et Ford réalisent en vendant ensemble des véhicules à essence. Vendu moins de 150 000 véhicules électriques En 2023, une petite fraction 15 millions de voitures neuves Vendu aux États-Unis l’année dernière.

Il est clair que les constructeurs automobiles américains doivent rattraper leur retard sur la concurrence. Le problème du recours aux droits de douane pour se protéger de la concurrence est que les entreprises sont moins incitées à investir dans les nouvelles technologies. Les entreprises chinoises continueront à produire De grandes améliorations, vendant leurs voitures à l’étranger, tout en réduisant les possibilités pour les entreprises américaines d’exporter leurs propres produits vers les marchés étrangers. De plus, si des entreprises comme BYD établissaient des usines de fabrication au Mexique ou en Asie du Sud-Est, les voitures chinoises pourraient entrer aux États-Unis par la porte dérobée.

Nous sommes déjà venus ici. Dans les années 1980, les administrations Reagan et Bush étaient préoccupées par le fait que le Japon exportait des voitures bon marché sur notre marché. La réponse a alors été des quotas d’exportation volontaires, qui ont permis aux Japonais d’accéder au marché sans nouveaux droits de douane. La concurrence japonaise a finalement contraint les constructeurs automobiles américains à innover. La concurrence chinoise pourrait avoir eu un effet similaire cette fois-ci.

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Cela ne veut pas dire que les États-Unis ne devraient pas envisager de tarifs douaniers. Il existe d’autres types de droits de douane axés sur les émissions de gaz à effet de serre créées par la fabrication de produits importés, qui protégeraient la nouvelle économie verte américaine et donneraient aux consommateurs l’accès aux voitures propres et aux panneaux solaires bon marché en provenance de Chine qu’ils souhaitent. L’Union européenne appliquera De tels tarifs carbone À partir de 2026, le prix est désormais de 75 dollars par tonne de dioxyde de carbone, ce qui uniformisera les règles du jeu pour les producteurs nationaux et les importateurs. Nous pouvons faire la même chose en Amérique.

Les taxes carbone créent tout Les bonnes incitations: Ils encouragent les fabricants étrangers à décarboner leurs produits, ce qui entraîne une baisse des prix et un cercle vertueux des émissions. Ils bénéficient du soutien bipartisan aux États-Unis de la part de sénateurs tels que Sheldon Whitehouse, démocrate du Rhode Island, et Bill Cassidy, républicain de Louisiane. Les deux ont introduit Factures Il imposera des taxes basées sur l’intensité carbone des importations.

L’administration Biden a raison de dire que les politiques climatiques doivent fonctionner pour les habitants de Détroit et de Pittsburgh. Mais pour atteindre ces objectifs, il faudrait taxer les émissions croissantes de carbone de la Chine, et non ses véhicules électriques et ses panneaux solaires, dont, du moins, les États-Unis ont cruellement besoin pour le moment. a été donné Les émissions de carbone de la Chine augmententLes tarifs carbone sont sévères dans le pays, mais pour les bonnes raisons.

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