L’Oklahoma envisage la première école à charte religieuse d’Amérique

Le conseil de l’éducation de l’État de l’Oklahoma se demande s’il convient d’approuver la première école à charte religieuse du pays ce printemps, ce qui pourrait déclencher une bataille constitutionnelle de haut niveau sur la question de savoir si l’argent des contribuables peut être utilisé pour financer directement les écoles religieuses.

Un petit nombre d’écoles à charte peuvent être affiliées à des organisations religieuses, mais l’école proposée, dirigée par l’archidiocèse catholique romain d’Oklahoma City et le diocèse de Tulsa, serait la première à fonctionner comme une école ouvertement religieuse. Instruction. Les écoles à charte sont un type d’école publique, payée avec l’argent des contribuables mais exploitée et gérée de manière indépendante.

Une décision de reconnaissance de la charte de Saint Isidore de l’école virtuelle catholique de Séville va certainement générer une bataille juridique, que les organisateurs de l’école attendent et saluent.

Alors que les juges conservateurs dominent désormais la Cour suprême, les organisateurs de St. Isidore espèrent que leur plan contribuera à stimuler un mouvement national plus large pour abaisser les barrières entre l’Église et l’État et pour dépenser plus d’argent du gouvernement dans les écoles religieuses.

« Nous essayons d’encourager les tribunaux à se saisir de cette question et à fournir une réponse finale », a déclaré Brett Farley, directeur exécutif de la Conférence catholique de l’Oklahoma, qui représente l’Église catholique sur les questions politiques et est à l’origine de la proposition.

Les membres du conseil scolaire virtuel à charte de l’État de l’Oklahoma, un comité de vote de cinq membres nommés par le gouverneur républicain et les dirigeants de la législature de l’État contrôlée par les républicains, se sont longuement battus pour savoir s’il fallait approuver la candidature de l’école lors d’une réunion mardi.

Dès le début, les panélistes ont noté le poids juridique de la décision et ont discuté de leurs options quant à savoir s’ils devraient être poursuivis. Deux concepts juridiques contradictoires – des procureurs généraux passés et présents de l’Oklahoma – ils ne savent pas comment procéder.

Le conseil d’administration relativement obscur est soumis à une énorme pression politique. St. La candidature d’Isidore a le soutien du gouverneur Kevin Stitt, qui a fait valoir que l’exclusion des écoles à charte religieuse viole l’interdiction de la discrimination religieuse du premier amendement.

Lors de la réunion, le surintendant élu de l’État, le républicain Ryan Walters, membre sans droit de vote du conseil d’administration, a tenté de rallier le groupe pour soutenir la candidature.

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Qualifiant les manifestants d' »extrême gauche » avec une haine de l’Église catholique, M. Walters a exhorté les membres du conseil à faire de l’Oklahoma un chef de file en matière de liberté religieuse et à élargir les options pour les élèves. Il a ajouté: « Je me tiendrai à vos côtés contre toute forme d’intimidation. »

Le président du conseil d’administration, Robert Franklin, a repoussé pendant la partie des commentaires publics de la réunion contre une description par des opposants qui comprenaient des chefs religieux locaux et le fondateur de l’Alliance pour les écoles rurales.

« Sans vous manquer de respect, mais je ne demande pas une position extrême », a-t-il déclaré.

En fin de compte, le conseil a voté 5 contre 0 pour demander plus d’informations aux organisateurs de St. Isidore – y compris leur analyse des raisons pour lesquelles la charte religieuse est constitutionnelle. Le conseil devrait voter à nouveau sur la question plus tard ce printemps.

« Je ne pense pas que nous finirons par faire atterrir cet avion », a déclaré M. dit Franklin. « Il ira finalement aux tribunaux pour décider où il atterrit. »

Dans des décisions récentes, la Cour suprême, qui a maintenant une majorité conservatrice de 6 contre 3, a signalé son soutien à l’envoi de l’argent des contribuables aux écoles religieuses dans le cadre d’une acceptation plus large du rôle de la religion dans la vie publique.

Dans des affaires majeures en 2020 et 2022, la Cour suprême a statué que les écoles religieuses du Montana et du Maine ne pouvaient pas être exemptées des programmes d’État. Dans les deux cas, le juge en chef John G. Roberts Jr. a écrit que les décisions n’obligeaient pas les États à soutenir l’éducation religieuse, mais si un État voulait subventionner des écoles privées, il ne pouvait pas discriminer les écoles religieuses.

Certains experts juridiques considèrent les écoles à charte comme la prochaine frontière, déplaçant la question de savoir si les parents peuvent utiliser l’argent de l’État pour payer les écoles religieuses privées de leur choix et si le gouvernement peut financer directement les écoles religieuses.

Les écoles à charte représentent un modèle d’éducation hybride et évolutif. Comme les écoles publiques ordinaires, elles sont financées par l’argent des contribuables et ne facturent pas de frais de scolarité. Mais contrairement aux écoles traditionnelles, elles ne sont pas zonées dans des quartiers spécifiques, sont gérées de manière indépendante et sont souvent conçues pour l’innovation et la flexibilité. Environ 7% des élèves des écoles publiques aux États-Unis fréquentent des écoles à charte.

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Lori Allen Walke, ministre principale de l’église Mayflower Congregational UCC, une communauté protestante d’Oklahoma City, faisait partie de ceux qui se sont prononcés contre la proposition mardi. Dans une interview, il a décrit l’idée des écoles à charte religieuse comme une violation de la liberté religieuse, qui « protège notre droit de suivre la religion de notre choix et de ne pas suivre la religion du choix de quelqu’un d’autre ».

Mme Walk, qui travaille avec Americans for the Separation of Church and State, un groupe de défense juridique, a été alarmée par la candidature de St. Isidore, qui décrit les écoles catholiques comme participant à la « mission d’évangélisation de l’Église ».

« Ils sont très ouverts sur ce qu’ils essaient de faire là-bas », a-t-il déclaré.

Les organisateurs de St. Isidore ont déclaré que l’école accepterait désormais des élèves de toutes confessions ou sans confession, comme les autres écoles catholiques de l’Oklahoma. Si elle est approuvée, l’école, nommée hôte d’Internet, acceptera un premier groupe de 500 élèves de la maternelle à la 12e année, à partir de l’automne 2024.

« Nous prenons ce que nous faisons dans les écoles catholiques de l’Oklahoma depuis plus d’un siècle et le mettons en ligne afin que nous puissions apporter ce contenu à tout le monde dans les zones rurales », a déclaré M. Barley a déclaré avant la réunion de mardi.

Il a déclaré que si une école à charte religieuse représentait une « innovation », l’idée que l’argent du gouvernement aille à une institution religieuse n’était « pas exceptionnelle ».

« Nous le faisons à de nombreuses étapes de la vie », a-t-il déclaré. « Les hôpitaux catholiques ont reçu une aide médicale. Les organismes de bienfaisance catholiques reçoivent des fonds de secours de la FEMA

Mais la perspective d’une école religieuse entièrement financée par les contribuables soulève des questions supplémentaires.

Par exemple, interrogé sur l’admission du personnel et des étudiants LGBTQ, M. Farley a déclaré qu’il ne pouvait pas commenter les spéculations. Il a déclaré que l’école visait à respecter les réglementations de l’État tout en conservant le droit d’agir conformément à ses croyances religieuses.

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La large reconnaissance des écoles à charte religieuse s’applique à toutes les formes de religion – par exemple, les écoles à charte juives et musulmanes. Mais Rachel Lazer, présidente et directrice générale des Américains unis pour la séparation de l’Église et de l’État, a déclaré qu’elle craignait que l’affaire de l’Oklahoma « ouvre la voie au gouvernement pour favoriser les majorités religieuses ».

Nicole Stella Garnett, professeure de droit à l’Université de Notre-Dame qui défend les écoles à charte religieuse et conseille les organisateurs de St. Isidore, affirme que la « question fondamentale » ne concerne pas la religion, mais si les écoles à charte sont des « acteurs de l’État ». ou « acteurs privés », même s’ils sont financés par des fonds publics.

« Sont-ils vraiment des agents du gouvernement ou ressemblent-ils plutôt à un entrepreneur du gouvernement? » a-t-elle demandé, en prenant l’exemple de Lockheed Martin, une entreprise privée qui passe des contrats avec l’armée américaine.

S’il s’agit d’acteurs individuels, ils ont la possibilité d’être ouvertement religieux, a déclaré Mme Garnett.

Mais le mouvement des écoles à charte se voit carrément dans le secteur de l’éducation publique, a déclaré Nina Reese, présidente et directrice générale de l’Alliance nationale pour les écoles à charte publiques.

Les écoles à charte doivent respecter les mêmes exigences que les écoles publiques ordinaires, telles que l’embauche de personnel et l’acceptation d’élèves indépendamment de leur origine religieuse ou de leur identité de genre – des protections qu’il craint de voir disparaître en vertu des chartes religieuses.

La question juridique – si les écoles à charte sont des « acteurs publics » ou des « acteurs privés » – est au centre d’un autre procès en Caroline du Nord. La Cour suprême se demande s’il convient de le prendre.

Si la question est portée devant la Cour suprême, Preston Green, professeur à l’Université du Connecticut qui étudie le droit de l’éducation, pense que la majorité conservatrice de la cour acceptera les écoles à charte comme des « acteurs privés ». Chartes.

« Je ne les vois pas dire » non « à cela si on leur en donne l’occasion », a-t-il déclaré.

Charlie Sauvage Rapport contribué

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