Le président et chef de la direction de CNN, Chris Licht, est parti après un mandat court et tumultueux


New York
CNN

Chris Licht, le directeur général assiégé et président de CNN Erreurs gravesIl a quitté l’entreprise mercredi.

« J’ai rencontré Chris et il quittera CNN », a déclaré David Zaslau, directeur général de la société mère Warner Bros. Discovery, aux employés de CNN au début de la réunion éditoriale quotidienne du réseau.

Le départ de Licht couronne une année tumultueuse pour CNN LicenciementsBénéfices en baisse, valorisations historiquement basses, Coup de feu Deux Annonceurs, et le moral des employés au plus bas. Le chaos qui a défini l’année dernière a suivi plusieurs coups de poing, y compris la configuration Pâques Président précédent Jeff Zucker et Colmatage Le nouveau service de streaming est CNN+.

Licht, qui est devenu président du réseau en mai dernier après avoir mené au succès « The Late Show with Stephen Colbert », a vu son mandat secoué par de vives critiques dans la presse. compétences ou vision éditoriale.

Kevin Mazur/Getty Images pour Warner Bros. Discovery

Chris Licht, ancien président et chef de la direction, CNN Worldwide.

La mort finale est une apocalypse de 15 000 mots atlantique Cela a été publié vendredi. L’article cinglant, dans lequel l’écrivain Tim Alberta s’est adressé à plus de 100 employés de CNN, a vivement remis en question la capacité de Licht à diriger l’entreprise vers l’avenir.

Dans le sillage de l’article de The Atlantic, Licht a tenté de reprendre position. Il Excusé Il a juré de « se battre comme un diable » pour regagner les employés et leur confiance.

Mais il est devenu de plus en plus clair que le mandat de Licht en tant que directeur général était loin d’être assuré et touchait bientôt à sa fin. Les meilleurs présentateurs et journalistes, les employés de base, ont frappé le mur avec Leach. Le président de CNN a littéralement perdu la pièce.

L’image est rapidement devenue plus claire pour Jasla, qui a nommé la semaine dernière son lieutenant supérieur, David Levy, au poste de directeur de l’exploitation de CNN. Au cours du week-end, après que l’histoire de l’Atlantique ait cristallisé les inquiétudes de Zaslav concernant la direction de Licht au cours des derniers mois, le chef de Warner Bros. Discovery a commencé à envisager sérieusement de le relever de ses fonctions, a déclaré une personne proche du dossier. Souffrant d’automutilations répétées, il est devenu clair que Licht ne pouvait plus diriger l’entreprise. La décision finale de retirer Licht a finalement été prise par Zaslav plus tôt cette semaine, a déclaré la personne.

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Mercredi matin, Licht a été informé qu’il était licencié en tant que cadre supérieur de CNN, a déclaré une personne proche du dossier. Les deux principaux responsables des communications de CNN, Kris Coratti Kelly et Matt Dornic, et le directeur général de Licht, Devan Gaya, quitteront également l’entreprise, a déclaré la personne.

Licht n’a pas été mentionné lors de la réunion de mercredi lorsque Zaslau a annoncé son départ. Licht n’a fait aucun commentaire dans un communiqué de presse publié par Warner Bros. Discovery au sujet de son départ, et il n’a pas immédiatement renvoyé les demandes de commentaires.

Zaslav, qui a assumé la responsabilité du chaos à CNN ces derniers mois, a déclaré que le travail de Licht « ne sera pas facile » et a salué sa « carrière incroyable ».

« Pour un certain nombre de raisons, les choses n’ont pas fonctionné, ce qui est regrettable », a déclaré Zaslau. « C’est vraiment malheureux. En fin de compte, c’est sur moi. J’en assume l’entière responsabilité.

Zaslau a averti les employés de CNN que la société est « en train de mener une recherche approfondie » en interne et en externe pour un nouveau chef de réseau.

Dans l’intérim, a déclaré Zaslav, l’équipe de direction comprendra trois cadres supérieurs du réseau : Amy Entelis, vice-présidente exécutive du développement des talents et du contenu ; Virginia Mosley, vice-présidente exécutive de la rédaction ; et Eric Scherling, vice-président exécutif de la programmation américaine. Levy continuera de superviser les opérations commerciales de l’entreprise.

« Nous avons une grande confiance en cette équipe et nous la soutiendrons pleinement jusqu’à ce qu’un nouveau PDG soit nommé », a déclaré Zaslau dans un communiqué envoyé par e-mail au personnel de CNN. « Nous sommes entre de bonnes mains, ce qui nous permet de prendre le temps nécessaire pour mener une recherche réfléchie et approfondie d’un nouveau leader. »

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Le mandat bref et difficile de Licht en tant que président du réseau est venu après avoir produit « Morning Joe » de MSNBC avant de réorganiser « CBS Sunday Morning » et a rencontré un grand succès dans les nouvelles du matin.

Plus récemment, avant de rejoindre CNN, Licht a animé l’émission de Colbert alors qu’elle devenait l’émission de fin de soirée la mieux notée à la télévision.

Licht n’a pas pu recréer cette magie à CNN, trébuchant et faisant face à d’énormes critiques peu de temps après avoir pris le poste.

La première tâche de Licht a été de démanteler CNN +, qui avait été saluée par la direction précédente de CNN comme l’avenir du streaming du réseau. Les employés savaient que la décision de Lich de supprimer le streamer n’était pas la sienne, mais la fermeture du service très acclamé lui a donné une main difficile.

Le personnel, cependant, était ouvert d’esprit. Beaucoup étaient enthousiasmés par la nomination de Lich, qui a de l’expérience en tant que producteur et un palmarès de succès sur d’autres réseaux.

Mais Licht a rapidement gaspillé une grande partie de cette bonne volonté avec une série de faux pas. Contrairement à Zucker, qui avait un bureau dans une salle de rédaction du bureau de CNN à Hudson Yards à New York, Licht s’est séparé des journalistes du réseau, isolant le président de son personnel.

Licht a ensuite licencié Brian Stelter, correspondant en chef respecté du réseau et animateur de « Reliable Sources ». Il a également licencié d’autres journalistes éminents de CNN, faisant sourciller les membres du personnel.

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Mais Licht a vu sa position au sein de l’organisation s’éroder davantage lorsqu’il a annoncé l’année dernière qu’il y aurait des licenciements importants, bien qu’il ait laissé entendre que des réductions de personnel n’étaient pas à l’horizon. Des centaines d’employés de CNN ont été licenciés fin novembre et début décembre.

Les modifications de programmation apportées par Leach étaient également problématiques. Son premier grand geste a été de réorganiser l’émission matinale du réseau. Licht a ancré « CNN This Morning », avec les hôtes Don Lemon, Poppy Harlow et Kaitlan Collins. L’émission n’a jamais augmenté d’audience par rapport à son prédécesseur et s’est embourbée dans le drame des tabloïds. Lemon, qui s’est excusé pour les commentaires sexistes qu’il a tenus lors d’un épisode, a finalement été renvoyé du réseau plus tôt cette année.

Cependant, Licht, A l’hôtel de ville Avec l’ancien président Donald Trump. L’événement du mois dernier, qui a parfois tourné au chaos, a été largement qualifié d’erreur.

Les critiques de l’événement sont venues non seulement des téléspectateurs, mais aussi du personnel de CNN. Le célèbre présentateur Christian Amanpour a fait la une des journaux Différence d’opinion De Licht lors d’un discours d’ouverture de la Columbia Journalism School.

L’épisode Rocky, qui a généré une couverture médiatique négative pour Licht et CNN, a préparé le terrain pour le mauvais profil de The Atlantic. Alberta, l’auteur du livre, a déclaré que Leach avait obtenu un accès sans précédent pendant un an et a décrit le patron de CNN comme inapte au travail. Licht ne s’est pas aidé non plus, faisant plusieurs commentaires à l’Alberta qui ne plaisaient pas aux employés de CNN, y compris des commentaires dénigrant le journalisme du réseau avant sa nomination.

Dans les derniers jours, Licht a compris ce qui aliénait les employés. Mais c’était trop tard.

Cette histoire a été mise à jour à partir de la source.

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