Des millions de personnes respirent un air dangereux à cause de la fumée des incendies de forêt au Canada

NEW YORK (AP) – La fumée des incendies de forêt canadiens s’est déversée sur la côte est et le Midwest des États-Unis Mercredi, une brume malsaine a enveloppé les capitales des deux pays, bloqué les vols dans les principaux aéroports et reporté les matchs de baseball des ligues majeures. Et la pandémie pousse les gens à pêcher les masques.

Les responsables canadiens ont demandé à d’autres pays une aide supplémentaire Plus de 400 personnes luttent contre l’incendie à travers le pays, qui a déjà déplacé 20 000 personnes. Air contenant des niveaux dangereux de polluants répartis dans la région métropolitaine de New York, le centre de l’État de New York et certaines parties de la Pennsylvanie et du New Jersey. L’air malsain s’est répandu jusqu’en Caroline du Nord et en Indiana, affectant des millions de personnes.

« Je peux goûter l’air », a déclaré le Dr Ken Strump dans un message Facebook de Syracuse, New York, qui était couvert d’une dent d’ambre. La fumée, a-t-il dit plus tard au téléphone, l’a même rendu un peu étourdi.

L’indice de qualité de l’air, une mesure de la pollution atmosphérique de l’Agence américaine de protection de l’environnement, a parfois dépassé 400 à Syracuse, à New York et dans la vallée de Lehigh en Pennsylvanie. Un niveau de 50 ou moins est considéré comme bon ; Tout ce qui dépasse 300 est considéré comme « dangereux », et même les personnes en bonne santé sont invitées à limiter l’activité physique en plein air.

À Baltimore, Debbie Funk enfile un masque chirurgical bleu alors qu’elle et son mari, Jack Hughes, se promènent quotidiennement autour de Fort McHenry, un monument national surplombant la rivière Patapsco. Le vent flottait au-dessus de l’eau, obscurcissant l’horizon.

« Je suis sorti ce matin et c’était comme une fumée », a déclaré Funk.

Les responsables canadiens disent que cela s’annonce comme la pire saison des incendies de forêt au pays. Il a commencé dans un sol plus sec que d’habitude et s’est accéléré très rapidement, épuisant les ressources de lutte contre les incendies à travers le pays, ont déclaré des responsables des incendies et de l’environnement.

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Le smog provenant de régions en feu du pays dérive vers les États-Unis depuis le mois dernier, mais a été exacerbé par les récents incendies au Québec, où environ 100 personnes étaient considérées comme hors de contrôle mercredi – qui se trouvait être la Journée nationale de l’air pur à Canada.

La fumée était si épaisse dans la capitale du Canada, Ottawa, que les tours de bureaux de l’autre côté de la rivière des Outaouais étaient à peine visibles. À Toronto, Yili Ma a déclaré que ses plans de randonnée avaient été annulés et qu’elle abandonnait la tradition estivale bien-aimée des terrasses de restaurant au Canada.

« J’ai mis mon masque pendant plus d’un an et maintenant je le porte depuis hier », a déploré le joueur de 31 ans.

Le premier ministre du Québec, François Legault, a déclaré que la province avait actuellement la capacité de combattre environ 40 incendies – et que les renforts réguliers d’autres provinces ont été mis à rude épreuve par les épidémies en Nouvelle-Écosse. et ailleurs.

Plus de 950 pompiers et autres membres du personnel sont arrivés des États-Unis, d’Australie, de Nouvelle-Zélande et d’Afrique du Sud, et d’autres arriveront bientôt, a déclaré la porte-parole du Centre interservices des feux de forêt du Canada, Jennifer Kamau.

À Washington, la porte-parole de la Maison Blanche, Karine Jean-Pierre, a déclaré que le président Joe Biden avait envoyé plus de 600 pompiers et du matériel au Canada. Il a déclaré que son administration avait contacté certains gouverneurs américains et responsables locaux pour fournir une aide.

Le Premier ministre canadien Justin Trudeau a déclaré sur Twitter qu’il avait parlé à Biden par téléphone et l’a remercié pour « toute l’aide que les Américains fournissent alors que nous continuons à lutter contre ces incendies de forêt dévastateurs ».

La plus grande ville du nord du Québec – Chibougamau, qui compte environ 7 500 habitants – a été évacuée mardi, et environ 4 000 habitants de la ville crie du nord de Misticini pourraient devoir évacuer mercredi, a déclaré Legault. Mais plus tard dans la journée, le chef Mysticini Michael Bedawapano a déclaré que sa communauté était en sécurité et a demandé aux résidents d’attendre les instructions des autorités cries.

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L’est du Québec a reçu de la pluie mercredi, mais le météorologue montréalais d’Environnement Canada, Simon Legault, a déclaré qu’aucune pluie importante n’est attendue avant plusieurs jours dans les régions éloignées du centre du Québec où les incendies de forêt sont les plus répandus.

Zach Taylor, météorologue au Service météorologique national des États-Unis, a déclaré que le climat actuel dans le centre et l’est des États-Unis est essentiellement un smog. Un peu de pluie aidera à purifier quelque peu l’air dans le nord-est et le centre de l’Atlantique ce week-end ou au début de la semaine prochaine, bien qu’un soulagement plus complet proviendra de la maîtrise ou de l’extinction des incendies, a-t-il déclaré.

La gouverneure de New York, Cathy Hochul, a déclaré qu’un million de masques N95 seront disponibles dans les installations gouvernementales. La ville de New York a fermé les plages et le maire Eric Adams a dit aux habitants de rester à l’intérieur autant que possible car la fumée s’échappait de l’horizon. Les zoos du Bronx et de Central Park ont ​​fermé tôt et ont amené leurs animaux à l’intérieur.

La Federal Aviation Administration a immobilisé certains vols vers l’aéroport de LaGuardia et a ralenti les vols vers Newark Liberty et Philadelphie parce que la fumée limitait la visibilité. Cela a également contribué à des retards à l’aéroport international de Dulles à l’extérieur de Washington, où un épais brouillard recouvrait le Washington Monument, forçant l’annulation de visites extérieures.

La Major League Baseball a suspendu des matchs à New York et à Philadelphie, et même un match de la WNBA à Brooklyn.

À Broadway, la star de « Killing Eve », Jodie Comer, a eu du mal à respirer et a quitté la matinée « Prima Face » après 10 minutes; L’émission a repris avec une doublure, ont déclaré les promoteurs de l’émission. « Hamilton » et « Camelot » ont annulé des représentations mercredi soir, les promoteurs de « Hamilton » affirmant que la détérioration de la qualité de l’air « empêchait nombre de nos artistes de se produire ». À Central Park, les représentations populaires en plein air de Shakespeare in the Park ont ​​été reportées à vendredi.

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Les écoles de plusieurs États ont annulé les sports et autres activités de plein air, déplaçant la récréation à l’intérieur. Les courses de chevaux en direct mercredi et jeudi au Delaware Park à Wilmington ont été annulées. Les organisateurs du Global Running Day, un 5K virtuel, ont conseillé aux participants d’ajuster leurs plans en fonction de la qualité de l’air.

Le New Jersey a fermé tôt les bureaux du gouvernement et certaines manifestations politiques ont été déplacées à l’intérieur ou reportées dans des endroits de Manhattan à Harrisburg, en Pennsylvanie. Des écrivains hollywoodiens en grève ont fait du piquetage dans la région métropolitaine de New York.

La fumée a exacerbé les problèmes de santé de personnes comme Vicky Burnett, 67 ans, qui souffre d’asthme sévère et de bronchite.

Après avoir promené ses chiens mercredi matin à Farmington Hills, dans le Michigan, Burnett a déclaré: « Je suis entrée et j’ai commencé à tousser et j’ai sauté sur le lit. »

Cependant, il a souligné qu’il se souciait non seulement de lui-même, mais aussi des Canadiens.

« C’est malheureux et j’ai quelques problèmes avec ça, mais ils doivent avoir de l’aide », a-t-il déclaré.

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Gillis rapporte de Toronto. les journalistes d’Associated Press Randall Chase, Douvres, Delaware; Michael Hill à Albany, New York; David Koenig à Dallas ; Amir Madani à Washington ; Brooke Schultz à Mechanicsburg, Pennsylvanie ; Mark Scolforo à Harrisburg, Pennsylvanie ; Leah Skeen à Baltimore; Carolyn Thompson à Buffalo, New York ; Ron Todd à Philadelphie ; Corey Williams à West Bloomfield, Michigan ; et Ron Blum, Mark Kennedy, Jake Offenharts, Karen Matthews et Julie Walker à New York.

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Cette histoire a corrigé les informations sur les prévisions de pluie au Québec du météorologue montréalais d’Environnement Canada Simon Legault, et non du premier ministre du Québec François Legault.

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