La fonte des glaces polaires modifie le cycle de la Terre et perturbe le temps (étude)

Ce changement affecte la vitesse angulaire de la planète.

La Terre tourne lentement et ce changement peut affecter nos horloges – mais seulement d’une seconde. Selon une étude publiée dans Nature, cela est dû au réchauffement climatique. Comment? La hausse des températures a provoqué la fonte des calottes glaciaires polaires, ce qui a entraîné une rotation de la Terre plus lente qu'elle ne le ferait autrement. Cela pourrait signifier que les chronométreurs du monde entier pourraient envisager de soustraire une seconde de nos horloges d'ici 2029 – ce qu'on appelle une « seconde intercalaire négative » – selon une étude publiée mercredi.

« Cela entraînera des problèmes sans précédent avec la synchronisation du réseau informatique et pourrait nécessiter des modifications de l'UTC plus tôt que prévu. » Un extrait de l'étude.

Duncan Agnew, géophysicien à la Scripps Institution of Oceanography de l'Université de Californie à San Diego, est l'auteur de l'étude. À mesure que la glace fond aux pôles, elle se déplace là où la masse terrestre est concentrée. La transition affecte le moment cinétique de la planète.

À mesure que la glace polaire fond, la masse autour de l'équateur terrestre augmente, affectant la rotation de la planète.

« Ce que vous faites avec la fonte des glaces, c'est que vous prenez de l'eau qui est gelée dans des endroits comme l'Antarctique et le Groenland, et cette eau gelée fond, et vous déplacez les liquides vers d'autres endroits de la planète. « L'eau est s'écoulant. vers l'équateur », Thomas Herring, professeur de géophysique au Massachusetts Institute of Technology, dit Actualités NBC. Il n'a pas été impliqué dans la nouvelle étude.

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« C'est assez intéressant, même pour moi, que nous ayons modifié de manière mesurable la vitesse de rotation de la Terre. Des choses qui se produisent sans précédent », a déclaré M. Agnew.

Il est à noter que la rotation de la Terre a ralenti au fil des millions d'années. Il y a environ 70 millions d'années, les journées étaient plus courtes et duraient 23,5 heures, selon la paléocénographie et la paléoclimatologie.

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