USS Canberra : premier navire de guerre de l’US Navy mis en service dans un port étranger

SYDNEY, 22 juillet (Reuters) – Un navire de la marine américaine est entré en service actif dans un port étranger pour la première fois alors que les deux proches alliés renforçaient leurs liens militaires en réponse à l’expansion territoriale de la Chine.

La frégate littorale de classe Independence – du nom d’un navire de la Royal Australian Navy coulé à l’appui des débarquements de la marine américaine à Guadalcanal en 1942 – a officiellement rejoint la flotte active de la marine américaine lors d’une cérémonie à la base navale australienne du port de Sydney.

« Conçu en Australie-Occidentale par l’industrie locale et nommé d’après le HMAS Canberra, les Australiens peuvent être fiers d’être mandatés ici pour la première fois dans l’histoire de la marine américaine », a déclaré le ministre australien de la Défense, Marles, dans un communiqué.

Il a ajouté que l’opération du navire américain dans les eaux australiennes reflétait « notre engagement commun à faire respecter l’ordre fondé sur des règles ».

La cérémonie intervient au milieu des exercices militaires biennaux Talisman Sabre entre les États-Unis et l’Australie, une démonstration de force et de solidarité que la Chine affirme de plus en plus sa puissance dans la région indo-pacifique.

Les exercices, qui se déroulent sur deux semaines à divers endroits à travers l’Australie, comprennent des combats terrestres et aériens simulés et des débarquements amphibies.

En plus de l’Australie et des États-Unis, des troupes du Canada, des Fidji, de la France, de l’Allemagne, de l’Indonésie, du Japon, de la Nouvelle-Zélande, de la Papouasie-Nouvelle-Guinée, de la République de Corée, des Tonga et de la Grande-Bretagne y participent.

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Dans le cadre des jeux de guerre, la Japan Ground Self-Defense Force (JGSDF) a lancé samedi un missile sol-navire à Jervis Bay, à 195 km (121 miles) au sud de Sydney, sur la côte est de l’Australie.

Le ministère australien de la Défense a déclaré que c’était « la première fois que le JGSTF testait la capacité en Australie ».

L’Allemagne participe pour la première fois avec 210 parachutistes et marines, alors que la nation européenne renforce sa présence dans la région.

Dans le cadre du programme AUKUS annoncé en mars, les États-Unis et la Grande-Bretagne ont convenu d’aider l’Australie à acquérir des sous-marins à propulsion nucléaire.

Avant cela, les États-Unis doivent vendre à l’Australie trois sous-marins nucléaires américains de classe Virginia au début des années 2030, avec une option pour l’Australie d’en acheter deux autres.

Reportage de Sam McKeith à Sydney; Montage par Stephen Coates

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