Joel Embiid remporte le titre de MVP NBA 2023. Comment la star des 76ers Nikola Jokic a battu Giannis Antetokounmpo

« Process » atteint enfin son niveau le plus prestigieux.

Joel Embiid, 29 ans, des 76ers de Philadelphie, a battu Nikola Jokic de Denver et Giannis Antetokounmpo de Milwaukee pour le joueur le plus utile de la NBA 2023 avec une marge confortable.

Les résultats du prix individuel le plus sacré de la ligue ont été annoncés mardi soir en direct sur TNT. Le prix est déterminé par un sondage de 100 membres des médias couvrant la NBA.

Embiid a déclaré lors de son entretien télévisé avec les analystes Inside the NBA de TNT de l’hôtel de l’équipe à Boston. Ses coéquipiers l’ont assailli dans la salle de bal de l’hôtel après l’annonce de son nom, enfouissant son visage dans ses mains massives alors qu’ils l’étreignaient et scandaient « MVP, MVP ».

Né au Cameroun, Embiid, qui n’a commencé à jouer au basket qu’à l’âge de 16 ans, est maintenant six fois All-Star NBA qui a raté ses deux premiers matchs et a remporté le titre de MVP pour la première fois de sa carrière. Saisons dues à des complications d’un os cassé à la jambe. Les années qui ont suivi ont été la pièce maîtresse de la campagne « faire confiance au processus » de l’ancien directeur général des Sixers, Sam Hinkie, essayant de construire lentement un gagnant autour de lui.

La victoire d’Embiid survient après deux saisons consécutives au cours desquelles il était éligible pour le prix mais a terminé deuxième derrière Jokic, le MVP NBA 2021 et 2022, essayant de devenir le premier joueur depuis Larry Bird en 1986 à le remporter trois années consécutives. Wilt Chamberlain et Phil Russell sont les seuls autres joueurs à avoir remporté trois MVP consécutifs.

« J’ai traversé beaucoup de choses », a déclaré Embiid. « Je ne parle pas seulement de basket-ball, je parle de tout comme d’une vie – mon histoire. D’où je viens, comment je suis arrivé ici, ce que j’ai pris pour être ici, c’est génial.

La course devait être l’une des plus serrées de tous les temps, les sondages des électeurs de la ligue montrant une impasse entre Embiid et Jokic en fin de saison. Embiid a facilement gagné avec 73 votes pour la première place et 25 secondes alors que les électeurs étaient distraits par sa domination alors qu’il remportait son premier prix, détrônant peut-être Jokic en tant que triple vainqueur et voyant Jokic manquer plusieurs matchs au cours des deux derniers. semaines.

Embiid avait 241 points d’avance sur Jokic, qui avait 15 premiers et a battu Antetokounmpo avec 52 secondes contre 23 pour Giannis.

Jayson Tatum des Celtics a terminé quatrième et Shai Gilgeous-Alexander d’Oklahoma City, un All-Star pour la première fois cette saison, a terminé cinquième.

Cette année, la saison de domination absolue d’Embiid a suffi à surmonter le jeu moins flashy et analytiquement meilleur de Jokic.

Un joueur de 7 pieds avec une excellente portée, Embiid a mené la NBA en marquant avec 33,1 points par match. Il s’agit de la deuxième séquence la plus élevée de la ligue en moyenne. Il était à égalité au neuvième rang pour les rebonds par match (10,2) et au septième rang avec 1,7 blocs. Embiid a tiré près de 55% du terrain (techniquement un sommet en carrière), a réalisé un tiers de ses 3 et a été un tireur à 86% de la ligne de faute en 66 matchs – deux des meilleurs courts métrages de sa carrière.

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Embiid rejoint Chamberlain (1966, 1967, 1968), Julius Erving (1981), Moses Malone (1983) et Allen Iverson (2001) en tant que six gagnants MVP.

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« Je veux que les gens se souviennent que tout est possible », a déclaré Embiid. « Pour moi, j’ai commencé à jouer au basket à 16 ans et c’est difficile. C’est difficile de réussir et d’être dans cette position. Il a évidemment fallu beaucoup de travail et beaucoup de chance. Mais vous savez, les gens doivent se rappeler que quoi que vous faire, tout est possible tant qu’on y croit.

Jokić, contrairement à Embiid, « seulement » en moyenne 24,5 points par match, mais est à égalité avec Antetokounmpo dans la ligue pour les rebonds (11,8), les quatrièmes passes décisives (9,8) et un ridicule 63% du terrain. Le centre serbe est le seul joueur à avoir en moyenne au moins 20 points, 10 rebonds et neuf passes décisives sur au moins 60% de tirs, et il mène la NBA avec 29 triples doubles.

Antetokounmpo, originaire de Grèce, a remporté le titre de MVP en 2019 et 2020. Il a une moyenne de 31,1 points, le meilleur de la NBA, cette saison. James Harden a été le dernier joueur américain à remporter le titre de MVP en 2018.

Embiid a raté le premier match des demi-finales de la Conférence Est malgré les 45 points de James Harden alors que les Sixers battaient les Celtics sans lui. Le match 2 est mercredi. « Nous verrons », a déclaré Ernie Johnson de TNT lorsqu’on lui a demandé s’il jouerait.

Le dernier rapport de blessure des Sixers peut attendre une minute. Célébrer devrait également faire partie du processus.

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Embiid : un MVP improbable

Pour résumer la carrière d’Embiid, comment le grand homme de 29 ans est arrivé au point où il a été élu joueur le plus précieux de la meilleure ligue de basket-ball de la planète est un exploit improbable. Mais un bon point de départ pour réfléchir est que si Embiid a tout le talent naturel, sa courbe de carrière est unique. « Impossible » est un autre moyen.

À l’âge de 16 ans au Cameroun, Embiid a été invité au camp de basket de Luc Mba a Moute en raison de sa taille. Il ne s’est même pas présenté le premier jour, choisissant plutôt de jouer à des jeux vidéo avec son jeune frère. Embiid jouait très peu de basket-ball organisé à l’époque, pensant qu’une carrière dans le volley-ball allait être son avenir. Ce premier camp de basket-ball a conduit à une autre invitation au camp, et finalement, Mbah a Moute s’est arrangé pour qu’il joue au basket-ball au lycée en Floride. À l’époque, Embiid ne connaissait presque pas l’anglais.

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Après une ascension rapide au Kansas, Embiid était le n ° 3 au classement général du repêchage de la NBA 2014, seulement pour rater ses deux premières saisons professionnelles en raison d’une fracture de l’os naviculaire au pied droit. Les Sixers, peut-être à juste titre, ont été très prudents avec Embiid une fois qu’il a finalement atteint le sol. Bien qu’Embiid n’ait pas complètement évité le bogue des blessures, il est apparu dans 134 matchs combinés au cours des deux dernières saisons. Certainement pas compte tenu de la façon dont sa carrière NBA a commencé pour qu’il joue suffisamment de matchs pour être considéré comme MVP. —Rich Hoffmann

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Comment Embiid a transformé son jeu en MVP

La persévérance et le fait de surmonter l’adversité sont une partie importante de l’histoire d’Embiid. Mais l’ascension de l’éternel All-Star au candidat MVP, peut-être un saut plus raide qu’il n’y paraît sur le papier, est due à son dévouement à son métier. Embiid continue de s’améliorer dans sa carrière.

Au lieu de répondre aux appels à jouer comme un grand homme de poste traditionnel, Embiid a étudié comment le jeu était joué aux plus hauts niveaux. Son principal argument avec l’entraîneur Drew Hanlon était qu’il devait progressivement se déplacer vers le périmètre. Les zones du coude et de la « griffe » autour de la ligne des lancers francs sont maintenant devenues son point fort. Pour y arriver, Embiid a étudié le tir de grands hommes comme Dirk Nowitzki en plus d’ailes comme Michael Jordan et Kobe Bryant.

Embiid ne se met pas dans une case, ce qui lui a permis de devenir l’un des joueurs les plus dominants du jeu. Un changement de périmètre et de développement des compétences qui a transformé le joueur de 7 pieds en un joueur face visible dominant au fil des ans a permis à Embiid de remporter des titres de buteur au cours des deux dernières saisons. Comparé au bloc inférieur, il voit le sol mieux que jamais. Embiid regarde et étudie une tonne de basket NBA, ce qui l’a sans aucun doute aidé à devenir le MVP. —Hoffmann

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Jocic a de plus gros poissons à faire frire

Après un chef-d’œuvre de 39 points, 16 rebonds et cinq passes décisives lors de la victoire 97-87 des Nuggets lors du match 2 de leur série de deuxième tour contre les Phoenix Suns lundi, Jokic a déclaré qu’il prévoyait de rester au bord de la piscine, si le temps le permet. . Lorsque l’annonce du MVP est arrivée mardi.

Son intérêt à savoir s’il remportera un troisième prix MVP consécutif et deviendra seulement le quatrième joueur de l’histoire de la NBA à en remporter un ?

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« Zéro », a insisté Jokic.

Le feu compétitif de Jokic brûle. Quelque part au fond de lui, il voulait probablement rejoindre cette entreprise d’élite. Il avait une solide moyenne en saison régulière de 24,5 points, 11,8 rebonds et 9,8 passes décisives (de tous les temps pour un centre). séries éliminatoires) pour la tête de série n ° 1 de la Conférence Ouest.

Mais alors que Jokic continue de scénariser une carrière qui pourrait un jour le placer dans la discussion parmi les grands de tous les temps de la ligue, un championnat NBA, une première pour les Nuggets, fera plus pour son héritage qu’un troisième trophée MVP. —Nick Kosmider

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La production d’Antetokounmpo a été insuffisante

Pour la première fois en 10 ans de carrière, Antetokounmpo a marqué plus de 30 points par match en une saison. Il a terminé la saison avec 31,1 points par match, pour accompagner 11,8 rebonds et 5,7 passes décisives par match. C’était la première fois depuis Kareem Abdul-Jabbar en 1973 d’obtenir une moyenne d’au moins 30 points, 11 rebonds et cinq passes décisives en une seule saison et la sixième fois dans l’histoire de la NBA.

Pour accompagner ses chiffres personnels historiques, Antetokounmpo a mené les Bucks au meilleur record de la ligue. Les Bucks ont le plus de victoires en NBA malgré le deuxième meilleur joueur de l’équipe, Khris Middleton, qui n’a commencé que 19 matchs et disputé 33 matchs au total cette saison.

Mais ni le succès individuel d’Antetokounmpo ni le succès de l’équipe des Bucks n’ont trouvé d’écho auprès des électeurs cette saison. —Eric Tac

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(Photo: Dustin Chatloff / Getty Images)

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