6 morts après un accident sur l’Interstate 55 dû à une tempête de poussière dans l’Illinois

Six personnes ont été tuées et au moins 37 blessées lundi lorsqu’une rare tempête de poussière a balayé des fermes voisines et sur une autoroute dans l’Illinois rural, provoquant des conditions de « visibilité nulle », a déclaré la police de l’État de l’Illinois.

Les accidents se sont produits juste avant 11 heures du matin des deux côtés de l’autoroute le long d’un tronçon de deux milles de l’Interstate 55 dans le centre de l’Illinois, a indiqué la police. Rapport. L’autoroute du secteur, qui était fermée dans les deux sens à la suite de l’accident, a été rouverte mardi matin. La police a dit.

Puis la police a dit 72 véhicules ont été impliqués dans des accidents et six décès sont survenus sur la voie en direction nord. Des voitures particulières et des véhicules utilitaires, dont deux semi-remorques, ont pris feu dans l’accident près de Farmersville, dans l’Illinois, au sud de Springfield et à l’ouest d’Indianapolis.

Les blessés étaient âgés de 2 à 80 ans et leurs blessures allaient de mineures à potentiellement mortelles, ont indiqué des responsables. Il était difficile d’extraire les gens de leurs véhicules, dont certains étaient engloutis par les flammes, ont-ils ajouté.

Les autorités ont du mal à identifier deux des blessés et ont demandé l’aide du public lors d’une conférence de presse mardi. L’une des victimes conduisait une Chrysler 300 bleue et l’autre une Hyundai.

« C’est un scénario difficile, pour lequel il est très difficile de s’entraîner et que nous n’avons jamais vraiment connu localement », a déclaré lundi Kevin Schott, directeur de l’agence de gestion des urgences du comté de Montgomery, lors d’une conférence de presse. L’Environmental Protection Agency a été appelée pour contenir le déversement de certains camions diesel.

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La tempête de poussière est arrivée rapidement, créant des conditions de type blizzard dans lesquelles la visibilité était sévèrement réduite, ont indiqué des responsables.

Brendan Kelly, directeur de la police de l’État de l’Illinois, a déclaré que l’autoroute est « assez plate » et entourée de champs de terre battue. Au moment de l’accident, a-t-il dit, il y avait « un important dépôt de poussière de champ » dans les champs à l’ouest, créant des conditions de panne d’électricité.

« C’est très tôt dans le processus et nous ne disons pas qu’il n’y a pas de crime à ce stade, mais nous avons six personnes qui ont perdu la vie », a déclaré M. Kelly a déclaré que le département essaierait de reconstituer l’accident. Pour en déterminer la cause.

Bien que Tempête de sable Selon le National Weather Service, ils peuvent se produire n’importe où aux États-Unis et sont plus fréquents dans le sud-ouest. Ils se produisent rarement dans le centre de l’Illinois, a déclaré Ben Dubelbeis, un météorologue du service.

Mais le temps sec, combiné à des vents très forts, a créé des conditions lundi qui ont fait que l’aéroport de Springfield – à environ 30 miles au nord du site de l’accident – n’a enregistré que la moitié de ses précipitations habituelles pour avril, a déclaré M. Dubelbeis ajouté. Il a ajouté que l’aéroport avait subi des vents de 40 mph lundi.

Layla Arson, résidente de Chicago, a déclaré qu’elle conduisait sur l’Interstate 55 lundi lorsqu’elle a commencé à voir de la poussière et de la fumée. Malgré les vents violents, les voitures ne semblaient pas ralentir et « les camions pêchaient à gauche et à droite », a déclaré Mme Arson. Elle a finalement été forcée de tourner sur l’autoroute pour éviter le site de l’accident à trois milles devant.

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Des conditions similaires ont résulté Carambolage de huit véhicules à Amarillo, au Texas, le mois dernier, mais les responsables ont déclaré que personne n’avait été gravement blessé.

Nick Gorman, qui travaille à Farmersville, a déclaré avoir vu un « énorme nuage de poussière » qui avait un goût de craie lundi matin, le faisant tousser et obscurcissant la vue sur des kilomètres. Il a déclaré que le village, qui compte moins de 700 habitants, n’a jamais connu d’avertissement de tempête de poussière.

« Chaque fois que le mois d’août est vraiment poussiéreux », a déclaré M. Gorman, 22 ans, a déclaré. « C’était bizarre à cette période de l’année. »

Mike Ives Et McKenna Oxendon Rapport contribué.

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