Joel Embiid et les 76ers creusent profondément à Miami, mais maintenant le vrai défi commence

PHILADELPHIE — Sur le terrain, Joel Embiid a doublé la mise sur l'énorme Jumbotron du Wells Fargo Center et ses acclamations bruyantes mercredi soir. Que Tyrese Maxey, Kelly Oubre ou le héros culte Nicolas Batum se dirigent vers la ligne de faute opposée, Embiid reviendra à l'aile défensive, travaillant son cadre de 280 livres pour se sauver pour un autre sprint effréné sur le bois dur.

Le conditionnement sous-optimal du MVP en titre – toujours de retour d’une longue blessure au genou – était évident à chacune de ses respirations lourdes. Comme la zone 2-3 de Miami convenait à lui et à ses coéquipiers toute la soirée, il a laissé les Rabbits rebondir sur le fer, tenant le ballon trop longtemps et travaillant trop lentement. Pourtant, la performance courageuse d'Embiid au quatrième trimestre, aidée par le tir torride de Badam, a aidé Philadelphie à se remettre d'un déficit de 13 points en deuxième mi-temps pour battre son rival Jimmy Butler et le Miami Heat 105-104. 7e tête de série des séries éliminatoires de la Conférence Est et rendez-vous au premier tour avec les Knicks de New York.

« Je n'ai pas joué de mon mieux », a déclaré Embiid. « Jusqu'au quatrième quart-temps, je n'ai pas trouvé ma place pendant tout le match. »

PHILADELPHIE, PENNSYLVANIE – 17 AVRIL : Joel Embiid #21 des Philadelphia 76ers est défendu par Bam Adebayo #13 du Miami Heat au cours du troisième quart lors d'un match de jeu de la Conférence de l'Est au Wells Fargo Center le 17 avril 2024 à Philadelphie .  , Pennsylvanie.  Note à l'utilisateur : en téléchargeant ou en utilisant cette photo, l'utilisateur reconnaît et accepte expressément qu'il accepte les termes et conditions du contrat de licence Getty Images.  (Photo de Tim Nwachukwu/Getty Images)

C'est à ce moment-là qu'Embiid a frappé un va-et-vient à 3 points. Il a tiré une roquette qui a touché l'aile opposée. Il a été expulsé sur une autre longueur de ballon. Il a terminé avec un rebond critique et un rebond offensif. Le total final d'Embiid de 23 points, 15 rebonds et cinq passes décisives lui a demandé de gagner chaque cran du livre des buteurs.

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Miami a envahi chacune de ses touches et Philadelphie a eu du mal à lui donner le ballon derrière un labyrinthe et les rotations sur une corde du Heat. Les deux premiers frames, au cours desquels les Sixers n'ont marqué que 39 points à la mi-temps, ont rappelé les ombres familières des défis monumentaux d'Embiid et de Philadelphie contre les Celtics lors des deux derniers matchs du deuxième tour du printemps dernier – lorsque son fleuret, Nikola Jokic de Denver, a valsé. Côté ouest de la tranche des séries éliminatoires. Ces lacunes contre Boston, entre autres facteurs, expliquent en partie pourquoi Doc Rivers n'a pas fonctionné comme élément secondaire pour les Sixers et l'entraîneur Nick Nurse a piloté Embiid avant l'expérience de science folle de la G League de Daryl Morey dans la vallée du Rio Grande. et Cie. Ils n’ont jamais dépassé le deuxième tour des matches.

Tout ce système comprend que les critères spécifiques définissent la fin de cette année. S'éloigner de Miami, tête de série n°8, et affronter au premier tour une équipe des Celtics encore plus forte donne à Embiid un pas de géant vers la réalisation d'un objectif qui lui a échappé au cours de ses sept premières saisons. Ensuite, il y aura toujours ces nobles aspirations du premier titre des Sixers depuis 1983, lorsque la franchise revendique fièrement le troisième plus grand nombre de victoires en séries éliminatoires de l'histoire de la NBA. Lorsque 11 revirements en première mi-temps ont percé l'attaque marquante de Philly contre Miami, surtout lorsque les choses deviennent obsolètes, c'est le genre de mauvaise performance que les fans des Sixers aspirent à voir de la part de l'homme au centre de leurs espoirs de titre.

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« Je pensais qu'il avait concouru. Je pensais qu'il avait concouru tard », a déclaré Nurse, ajoutant qu'Embiid avait été entraîné à plusieurs reprises dans des actions de pick-and-roll de l'autre côté du terrain par Bam Adebayo. « Les dernières minutes, ce n'était pas si simple, [Tyler] Hero arrive à 100 miles par heure et Joel doit être sur ces écrans.

Maxey a surmonté sa propre approche passive qui a joué un rôle dans l'étouffement de l'offensive précoce des Sixers. Il a joué à la patate chaude avec d’autres membres de sa zone arrière autour du périmètre. L'infirmière n'arrêtait pas d'aboyer pour que Maxie dépasse celui qui se tenait dans la presse 1-2-2 de Miami qui s'est transformée en un demi-terrain avare de 2-3. « Je lui disais tout le temps de faire une passe, de la récupérer, de baisser la tête et d'aller faire glisser la défense », a déclaré Nurse. Bottom, qui a récemment aidé Phoenix à atteindre la finale de la NBA 2021, et avec les conseils supplémentaires du gardien senior Cam Payne, a réussi un gros triple au troisième quart sur le banc mercredi pour réussir alors que Maxey se dirigeait vers la Coupe et terminait son premier concours général. . – Campagne des étoiles.

Après que les 76ers aient pris un départ de 3 sur 20 au-delà de l'arc, ils se sont connectés sur cinq de leurs sept tentatives suivantes au troisième quart. Batum a fait pleuvoir le feu dans les coins et au-dessus de la pause, marquant un sommet de la saison avec 20 points sur six paniers à 3 points. « Il sait perturber cette zone avec des tirs périmétriques », a déclaré Nurse. « Il a trouvé des zones où aller et il a continué à appuyer sur la gâchette. »

Pourtant, ce sont les contributions de Willier de Batam qui ont assuré le succès des Sixers. Il est sorti de la vue pour renverser la faute de Maxie lors d'une pause rapide. À une minute de la fin, la zone arrière a rassemblé Herro pour forcer une faute. Il a ensuite joué le jumper de Hero avec 24,5. « Il est protégé depuis le plus petit gars de la NBA comme Trae Young jusqu'au plus grand gars de la NBA à Wembley », a déclaré Maxey. « Pensez-y. »

Kyle Lowry de Philadelphie a effectué un retour long et tardif pour protéger son ami proche Butler d'une blessure au genou qui l'a rendu douteux pour le match de vendredi. Tobias Harris, pour chacun de ses sauts hors du commun, s'est battu des deux côtés du verre. Non seulement Buddy Hield a aidé à briser la crise des tirs des Sixers, mais Paul Reid a également contribué à une montée en puissance des alley-oops. Les Sixers ont une profondeur de vétéran derrière les meilleurs talents, ce qui montre pourquoi ils étaient en mesure de remporter 60 victoires avant qu'Embiid ne se blesse au genou.

Ils se déplaceront vers le nord vendredi avant d'affronter New York samedi à 18 heures. Jalen Brunson et un peloton de centres vous attendent au Madison Square Garden. Les Knicks ont joué une défense de zone presque nulle cette saison sous Tom Thibodeau. Embiid a le temps de récupérer. Les Sixers ont maintenant leur prochaine chance de prouver qu'ils ont construit quelque chose de stable autour du talent de 7 pieds, devant une franchise rivale largement connue pour vouloir ses services lors de la disparition de Philadelphie.

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