Hubble capture les tempêtes rugissantes et la lune volcanique Io du géant

Le télescope spatial Hubble de la NASA a capturé de nouvelles images de Jupiter les 5 et 6 janvier 2024, révélant des conditions météorologiques dynamiques et des tempêtes notables telles que la Grande Tache Rouge et la Tache Rouge Junior. Les observations font partie du projet annuel Outer Planet Atmospheres Legacy. Activité volcanique et caractéristiques de surface d'Io. Crédit : NASA, ESA, STScI, Amy Simon (NASA-GSFC)

Ouragans, cisaillement du vent, violentes tempêtes dans l'atmosphère de Jupiter

La plus grande et la plus proche des exoplanètes géantes, JeudiSes nuages ​​colorés offrent un kaléidoscope de formes et de couleurs en constante évolution. C'est une planète au temps toujours orageux : ouragans, anticyclones, cisaillement du vent et la plus grande tempête du système solaire, la Grande Tache Rouge.

Jupiter n'a pas de surface solide et est recouverte en permanence par des nuages ​​​​de cristaux de glace d'ammoniac d'environ 30 milles d'épaisseur dans une atmosphère de plusieurs dizaines de milliers de kilomètres de profondeur et donnant à la planète son apparence en bandes.

Les bandes sont produites par des vents circulant dans différentes directions à différentes latitudes à des vitesses allant jusqu'à 350 milles par heure. Les zones plus claires où l'atmosphère s'élève sont appelées zones. Les zones sombres où tombe le vent sont appelées ceintures. Lorsque ces courants opposés interagissent, des tempêtes et des turbulences apparaissent.

Hubble suit chaque année ces changements dynamiques avec une clarté sans précédent, et il y a toujours de nouvelles surprises. Les nombreuses grosses tempêtes et les petits nuages ​​blancs observés sur les dernières images de Hubble prouvent qu'il y a actuellement beaucoup d'activité dans l'atmosphère de Jupiter.

image Boussole Jupiter Hubble 2024

Jupiter est construit en rayures de couleurs orange brunâtre, gris clair, jaune tendre et crème. De nombreuses grosses tempêtes et petits nuages ​​blancs arrêtent la planète. La plus grande tempête, la Grande Tache Rouge, est l'élément le plus important dans le tiers inférieur gauche de cette scène. En bas à droite se trouve un petit anticyclone rougeâtre, Red Spot Jr. Un autre petit contraste rouge apparaît en haut au centre de l’image. En haut à droite du centre de l'image de droite, deux tempêtes apparaissent l'une à côté de l'autre : une tornade rouge foncé de forme triangulaire et une anti-tempête rouge. Vers le bord inférieur gauche de l'image se trouve la petite lune de Jupiter, Io. La couleur orange colorée signifie que des sédiments volcaniques se trouvent à la surface d'Io. Crédit : NASA, ESA, Amy Simon (NASA-GSFC)

Le télescope spatial Hubble surveille le temps orageux de Jupiter

La planète géante Jupiter, dans toute sa splendeur, est revisitée NASAs Le télescope spatial Hubble Dans ces dernières images, les deux côtés de la planète ont été capturés les 5 et 6 janvier 2024. Hubble observe chaque année Jupiter et d’autres planètes extérieures du système solaire Programme d'héritage des atmosphères de la planète extérieure (OPAL). Parce que ces vastes mondes sont entourés de nuages ​​et agités par des vents violents, provoquant un kaléidoscope de conditions météorologiques en constante évolution.

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[left image] – Assez grande pour avaler la Terre, la grande tache rouge classique se dresse bien en évidence dans l'atmosphère de Jupiter. En bas à droite, à une latitude sud plus élevée, se trouve une caractéristique parfois appelée Red Spot Jr. Cet anticyclone est le résultat des tempêtes combinées de 1998 et 2000. Il est apparu pour la première fois rouge en 2006, puis est devenu brun clair les années suivantes. C'est encore un peu rouge cette année. La source de la couleur rouge est inconnue mais peut inclure divers composés chimiques : soufre, phosphore ou matière organique. Restant sur leur chemin, mais avançant dans des directions opposées, Red Spot Junior passe la Grande Tache Rouge tous les deux ans. Un autre petit anticyclone rouge apparaît dans l’extrême nord.

[right image] – Une activité orageuse apparaît également dans l'hémisphère opposé. Deux tempêtes, une tornade rouge foncé et une anti-tornade rougeâtre, apparaissent l'une à côté de l'autre à droite du centre. Ils sont si rouges qu'à première vue, on dirait que les genoux de Jupiter sont écorchés. Ces tempêtes tournent dans des directions opposées, indiquant une alternance de systèmes de haute et de basse pression. Dans le cas des cyclones, les nuages ​​​​sur les bords descendent au milieu, éliminant le brouillard atmosphérique.


Crédit : Goddard Space Flight Center de la NASA, producteur principal : Paul Morris

On s’attend à ce que les tempêtes se croisent car leur rotation dans le sens inverse des aiguilles d’une montre et dans le sens inverse des aiguilles d’une montre se repousse. « De nombreuses grosses tempêtes et de petits nuages ​​blancs sont le signe d'une grande activité dans l'atmosphère de Jupiter en ce moment », a déclaré Amy Simon, chef de projet Opal au Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt, dans le Maryland.

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La lune galiléenne sur le bord gauche de l'image, Io, est le corps volcanique le plus actif du système solaire, malgré sa petite taille (légèrement plus grande que la Lune terrestre). Hubble résout les dépôts d'écoulement volcanique à la surface. La sensibilité de Hubble aux longueurs d'onde bleues et violettes révèle clairement des caractéristiques de surface intéressantes. de la NASA en 1979 Voyageur 1 Le vaisseau spatial a découvert l'apparence de pizza et les volcans d'Io, surprenant les planétologues car il s'agit d'une petite lune. Hubble a repris là où le Voyager s'était arrêté, suivant l'agitation d'Io année après année.


Les images du télescope spatial Hubble utilisées dans cette visualisation scientifique animée présentent une rotation complète de la planète géante Jupiter. Ce n'est pas un film en temps réel. Au lieu de cela, des instantanés de Hubble de la planète colorée pris les 5 et 6 janvier 2024 ont été photographiés sur une sphère et tournés dans une animation de modèle. La vitesse de rotation réelle de la planète est d'environ 10 heures, ce qui est facilement tracé en observant la Grande Tache rouge aller et venir au cours de chaque rotation terminée. Hubble observe chaque année Jupiter et d’autres planètes extérieures du système solaire dans le cadre du Outer Planet Atmospheres Legacy Project (OPAL). Crédits : NASA, ESA, Amy Simon (NASA-GSFC), Joseph DePasquale (STScI)

Le télescope spatial Hubble fonctionne depuis plus de trois décennies et continue de faire de nouvelles découvertes qui façonnent notre compréhension fondamentale de l'univers. Hubble est un projet de collaboration internationale entre la NASA et l'ESA (Agence spatiale européenne) Le Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt, dans le Maryland, gère le télescope. Goddard travaille avec Lockheed Martin Space à Denver, Colorado. Le Space Telescope Science Institute (STScI) de Baltimore, dans le Maryland, gère les opérations scientifiques de Hubble et Webb pour la NASA. STScI est exploité pour la NASA par l'Association des universités de recherche astronomique de Washington, DC.

Opale Jupiter 2024

Cette série de 12 panneaux d'images du télescope spatial Hubble prises les 5 et 6 janvier 2024 fournissent des instantanés du cycle complet de la planète géante Jupiter. La Grande Tache Rouge est utilisée pour mesurer le taux de rotation réel de la planète, d'environ 10 heures. Le satellite galiléen le plus intérieur, Io, est visible dans de nombreuses images alors que son ombre traverse la couverture nuageuse de Jupiter. Hubble observe chaque année Jupiter et d’autres planètes extérieures du système solaire dans le cadre du Outer Planet Atmospheres Legacy Project (OPAL). Crédit : Amy Simon (NASA-GSFC)

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