Le survol d’Europe par la NASA suggère de remuer « quelque chose » sous la glace

Les marques sur la surface d’Europe suggèrent que la croûte glacée est à la merci des eaux en contrebas. Plus important encore, l’arrivée récente de Juno révèle ce qu’est l’activité du panache, qui, si elle était réelle, permettrait aux futures missions d’échantillonner l’océan intérieur sans avoir besoin d’atterrir.

Cela fait près de deux ans que Juno s’est approché au plus près d’Europe, mais ses observations sont toujours en cours d’analyse. Notamment, bien qu’elle ne tourne autour de Jupiter que depuis 2016, les cinq images prises par Juno le 29 septembre 2022 sont les premières images rapprochées d’Europe depuis la dernière visite de la sonde spatiale Galileo en 2000.

Cela représente une omission choquante dans l’un des mondes les plus énigmatiques du système solaire, mais cela aurait pu fournir une longue base de référence pour voir ce qui a changé.

Europe est l’objet le plus mou du système solaire, grâce à la résorption constante provoquée par son océan interne. Néanmoins, il ne présente aucune particularité et Juno a trouvé quelques cratères aux parois abruptes, larges de 20 à 50 kilomètres (12 à 31 miles), indiquant des modèles de fracture.Véritable oscillation polaire».

« Une véritable onde polaire se produit lorsque la coquille glacée d’Europe se détache de son intérieur rocheux, ce qui entraîne des niveaux de contrainte élevés sur la coquille, conduisant à des modèles de fracture prévisibles », a déclaré le Dr Candy Hansen du Planetary Science Institute. Rapport.

L’idée derrière la véritable oscillation polaire est que la coquille au-dessus de l’océan intérieur d’Europe tourne à une vitesse différente de celle du reste de la Lune. On pense que les courants océaniques affectent le mouvement de la coquille, car l’eau en dessous se déplace, entraînant la coquille avec elle. Alors que l’attraction gravitationnelle de Jupiter et de ses plus grandes lunes transforme Europe en une boule de pression géante, les courants sont entraînés par la chaleur au sein du noyau rocheux d’Europe.

READ  Le pape hongrois met en garde contre la montée du nationalisme en Europe et appelle à accueillir les migrants

Au cours du processus, le contact entre l’océan et la calotte glaciaire s’étire et se contracte, créant les fissures et les crêtes observées depuis la visite de Voyager 2.

Hansen fait partie d’une équipe examinant les images de Juno de l’hémisphère sud d’Europe. « C’est la première fois que ces modèles de fractures sont cartographiés dans l’hémisphère sud, ce qui suggère que l’effet des véritables oscillations polaires sur la géologie de la surface d’Europe est plus étendu que ce qui avait été identifié précédemment », a déclaré le scientifique.

Tous les changements sur les cartes d’Europe ne sont pas le résultat de courants océaniques internes. Même la NASA semble tomber dans le piège des illusions d’optique. « Le cratère Quern n’existe plus », a déclaré Hansen. « Auparavant considéré comme un cratère d’impact de 13 milles de large – l’un des rares cratères d’impact documentés d’Europe – le Quern est révélé dans les données Junocom comme un ensemble de crêtes qui se croisent et forment une ombre ovale. »

Cependant, Juno donne plus que ce qu’il faut. L’équipe est enthousiaste à l’idée d’appeler l’ornithorynque pour sa forme, plutôt que pour ses caractéristiques qui ne devraient pas aller ensemble. Les formations de crêtes sur son bord semblent s’effondrer, et l’équipe pense que le processus pourrait être causé par des poches d’eau salée qui se sont partiellement infiltrées dans la coquille de glace.

De telles poches constitueraient des cibles indirectes intéressantes pour la sonde Europa Clipper, mais les taches sombres déposées par l’activité cryovolcanique sont encore plus intéressantes.

« Ces caractéristiques indiquent l’activité de surface actuelle et la présence d’eau liquide souterraine sur Europe », a déclaré Heidi Becker du Jet Propulsion Laboratory. Une telle activité a été confirmée dans les geysers d’Encelade, mais il existe des preuves contradictoires quant à savoir si elle se produit actuellement sur Europe.

Une telle opération pourrait détecter des signes de vie dans l’océan intérieur sans atterrir, forer, voler à travers un panache et collecter de la glace.

Actuellement, la marée polaire peut provoquer des changements très modestes dans l’emplacement des éléments à la surface d’Europe, mais il existe des preuves qu’un changement de plus de 70 degrés s’est produit il y a des millions d’années.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *