Un deuxième dénonciateur de l’IRS pose des questions sur l’enquête Hunter Biden à House Oversite



CNN

Le comité de surveillance de la Chambre a entendu mercredi Réclamations de deux dénonciateurs de l’IRS La politisation par le ministère de la Justice de l’enquête criminelle de Hunter Biden a déclenché une tempête de feu parmi les républicains.

L’un des deux lanceurs d’alerte s’est identifié publiquement pour la première fois dans l’enquête : Joseph Ziegler, agent spécial de l’IRS depuis 13 ans à la Division des enquêtes criminelles.

Dans son témoignage, Ziegler a déclaré avoir vu des procureurs fédéraux s’écarter des procédures normales et a fait écho aux affirmations de son collègue dénonciateur Gary Shapley selon lesquelles les enquêteurs de l’IRS recommandaient d’accuser Hunter Biden de crimes bien plus graves que ceux pour lesquels le fils du président avait plaidé coupable.

« Il m’est apparu, sur la base de ce que j’ai vécu, que l’avocat américain du Delaware était constamment entravé, limité et mis à l’écart par des responsables du DOJ et d’autres avocats américains dans notre enquête », a déclaré Ziegler.

Les dénonciateurs ont déclaré mercredi aux législateurs que les responsables du ministère de la Justice avaient empêché leurs enquêteurs d’examiner le président Joe Biden et ses petits-enfants après avoir trouvé des preuves liées aux finances en difficulté de Hunter Biden.

« Dans le cours normal de toute enquête, lorsque le père du sujet est impliqué d’une manière ou d’une autre dans les finances du sujet, nous devons obtenir ces informations, suivre correctement les flux financiers de l’argent et déterminer ce que nous facturons », a déclaré Shapley.

Ziegler, qui est l’adjoint de Shapley, a déclaré dans son témoignage écrit qu’il voulait interviewer les enfants adultes de Hunter Biden. Mais un avocat du ministère de la Justice a déclaré que cela « nous mettrait dans l’eau chaude », et cela ne s’est pas produit, a écrit Ziegler.

Le ministère de la Justice et la Maison Blanche ont précédemment démenti les affirmations des lanceurs d’alerte selon lesquelles il n’y aurait eu aucune ingérence politique dans l’enquête criminelle de Hunter Biden. Les allégations sont cohérentes avec leur précédent témoignage à huis clos rendu public le mois dernier.

Biden a déclaré qu’il n’était pas impliqué dans les accords commerciaux de son fils.

CNN a contacté les avocats de Hunter Biden, qui ont précédemment déclaré que l’IRS était des lanceurs d’alerte. Les « agents mécontents » sont « une hache à moudre ».

Tout au long de l’audience de six heures, les démocrates ont creusé des trous dans les affirmations de certains lanceurs d’alerte et ont noté à plusieurs reprises que l’enquête Hunter Biden avait commencé sous le président de l’époque, Donald Trump, et était supervisée par un procureur nommé par Trump. Ils ont également accusé les républicains de se concentrer hypocritement sur les finances de la famille Biden tout en ignorant les conflits potentiels liés à l’empire commercial de Trump.

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Les républicains de la Chambre ont saisi les actes d’accusation de Shapley, un vétéran de l’IRS de 14 ans qui a supervisé certaines parties de l’enquête criminelle de Hunter Biden, et de Ziegler, dont le témoignage antérieur était anonyme – pour étayer leurs affirmations selon lesquelles le pouvoir judiciaire devient de plus en plus politisé pour la défense. Démocrates et conservateurs cibles.

Il y a aussi des témoignages de dénonciateurs de l’IRS Il a déclenché un nouveau lecteur Le président de la Chambre, Kevin McCarthy, fait face à une pression croissante de la part d’une droite de plus en plus pacifiste désireuse de cibler le président Joe Biden et son cabinet pour une éventuelle procédure de destitution contre le procureur général Merrick Garland. McCarthy a alimenté l’élan en disant qu’il était ouvert à une enquête d’imputation si les allégations des lanceurs d’alerte étaient confirmées.

Elle a déclaré au House Ways and Means Committee en juin que Shapley et son adjoint avaient ralenti l’enquête criminelle sur les problèmes fiscaux de Hunter Biden, bloqué leurs efforts pour obtenir des assignations à comparaître et des mandats de perquisition et empêché à plusieurs reprises les procureurs de déposer des accusations criminelles.

Les dénonciateurs ont également exigé un avocat américain David WeissLui, qui a été nommé par Trump et qui supervise l’enquête Hunter Biden, a déclaré qu’il ne pouvait pas prendre de décision finale de destitution contre le fils du président lors de la réunion d’octobre 2022 et s’est vu refuser le statut d’avocat spécial lorsqu’il l’a demandé.

Les républicains font écho à ces vues Garland n’était pas réel Quand il a dit au Congrès que Weiss avait pleine autorité sur l’enquête. Mais Garland et Weiss rejettent la plupart, sinon la totalité, des affirmations des législateurs du GOP. Weiss a réitéré dans des lettres au Congrès qu’il a toujours « l’autorité finale » sur l’enquête.

En outre, les désaccords internes entre les enquêteurs, tels que décrits par l’agent de l’IRS, sont courants – ce que les démocrates ont déclaré dans une note avant l’audience, selon une copie de la note obtenue par CNN.

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Véritable présentateur/Getty Images

Superviser l’agent spécial de l’IRS Gary Shapley et l’enquêteur criminel de l’IRS Joseph Ziegler arrivent à une audience du comité de surveillance de la Chambre sur l’enquête du ministère de la Justice sur Hunter Biden le 19 juillet 2023, à Capitol Hill à Washington.

Dans son témoignage à huis clos le mois dernier, Ziegler a déclaré aux législateurs qu’il était gay et que son orientation sexuelle affectait sa politique ou son travail, contrairement à l’opinion de certains à droite.

«Les gens ont dit que parce que je suis gay et que je travaille comme agent de dossier sur cette enquête, je dois être un libéral d’extrême gauche et correspondre à un ordre du jour. C’était des trucs qui étaient sur les réseaux sociaux à mon sujet », a déclaré Ziegler au panel, selon une transcription de sa déposition. « Je peux dire que je ne suis rien de tout cela. Je suis fonctionnaire et je me suis toujours efforcé de ne pas laisser la politique entrer dans mon esprit lorsque je travaillais sur des affaires.

Au cours du procès, il a distingué un rapport de 644 pages sur Hunter Biden – qui a été expurgé. Ancien assistant de Trump à la Maison Blanche, a été publié en ligne et largement diffusé dans les cercles de droite. Le rapport mettait en évidence l’orientation sexuelle de Ziegler, incluait des photos d’elle avec son mari et utilisait sa sexualité pour l’accuser d’être « unilatérale » dans l’enquête criminelle de Hunter Biden.

Dans son témoignage personnel, Ziegler a déclaré qu’il avait grandi dans une famille conservatrice et « avait des convictions conservatrices », mais s’identifiait désormais comme un démocrate aux opinions « modérées ».

« Nous ne sommes pas mécontents. Nous ne sommes pas ici pour attirer les gens. Nous sommes ici pour rendre des comptes et pour en tirer des leçons », a déclaré Ziegler après l’audience.

Dans sa déclaration d’ouverture, le représentant Jamie Raskin du Maryland, le meilleur démocrate du comité de surveillance, a déclaré que ses collègues républicains n’avaient pas réussi à relier les allégations d’actes répréhensibles au président.

« Comme chaque tentative de mes collègues de créer un scandale à propos du président Biden, c’est un échec complet et total », a déclaré Raskin.

Certains des membres démocrates du caucus noir et hispanique ont utilisé leur temps pour souligner les inégalités de longue date dans le système judiciaire américain qui affectent les minorités. Ils se sont moqués de leurs collègues républicains pour avoir déclaré avoir un « système judiciaire à deux vitesses » qui cible les conservateurs.

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Les démocrates de la Chambre ont également noté qu’il y avait eu plusieurs conclusions d’enquête au cours de l’administration Trump où les deux dénonciateurs n’étaient pas d’accord, citant des exemples spécifiques de la fin de 2020.

La Maison Blanche a laissé entendre à plusieurs reprises avant l’audience de mercredi que Weiss avait été nommé par Trump, encourageant les républicains à « se concentrer sur les problèmes qui comptent le plus pour le peuple américain ».

« Les Américains veulent que nous passions notre temps, et le président Biden pense que si les républicains de la Chambre continuent de travailler dur au lieu d’essayer de lui nuire politiquement, nous pouvons travailler ensemble pour faire de réels progrès », a déclaré Biden. Le porte-parole de la Maison Blanche, Ian Sams, a répondu aux audiences du Congrès dirigées par les républicains.

Les présidents républicains de la Chambre, Weiss et Hunter Biden, ont demandé des entretiens à plusieurs personnes impliquées dans l’enquête criminelle. Le ministère de la Justice a déclaré la semaine dernière au président de la magistrature de la Chambre, Jim Jordan, républicain de l’Ohio, qu’il mettrait Weiss à disposition « à un moment approprié » lorsque l’enquête criminelle sur Hunter Biden se terminerait officiellement, et a proposé de négocier la marche à suivre.

Interrogé pour savoir si l’audition de mercredi avec les lanceurs d’alerte de l’IRS était une étape vers la destitution de Garland, le président du comité de surveillance de la Chambre, James Comer, a déclaré à CNN : « Il y a beaucoup d’intérêt à faire connaître les faits, et nous avançons aussi vite que possible. » Cependant, il a dit qu’il était « responsable de découvrir les faits » et que les questions sur la destitution viendraient plus tard.

Comer, un républicain du Kentucky, a déclaré : « Nous avons deux lanceurs d’alerte courageux et crédibles de l’IRS qui ont risqué leur vie pour se manifester et fournir un témoignage important. »

Garland, l’une des principales cibles du House GOP, doit témoigner devant le House Judiciary Committee pour une audience de surveillance de routine en septembre.

Hunter Biden doit plaider coupable à deux chefs d’accusation de fraude fiscale lors d’une audience au Delaware la semaine prochaine.

Cette histoire et ce titre ont été mis à jour pour refléter des développements supplémentaires.

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