Source – Les Bears de Chicago prévoient un nouveau stade au sud de Soldier Field

CHICAGO — Les Bears se concentrent désormais sur le centre-ville de Chicago avec l'intention de construire un nouveau stade au sud de Soldier Field, a déclaré à ESPN une source proche des projets de l'équipe.

La nouvelle arrive environ 13 mois après que les Bears se soient rapprochés du site de 326 acres de l'ancien hippodrome international d'Arlington à Arlington Heights, dans l'Illinois. Le groupe a signé un contrat pour acheter la propriété en 2021 pour 197,2 millions de dollars, mais n'a pas encore commencé la construction du site, qui devrait abriter un projet de stade de plusieurs milliards de dollars et comprendre des restaurants, des espaces commerciaux et des biens immobiliers.

Les Bears prévoient d'investir plus de 2 milliards de dollars en argent privé dans une arène publique en forme de dôme et un espace de parc qui comprendra des équipements communautaires toute l'année, a indiqué une source. Bien que l'équipe n'ait pas publié de rendus de son projet de stade au bord du lac, une source a confirmé que le site serait immédiatement au sud du site actuel de Soldier Field et maintiendrait un parking dans le parking sud.

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« Les Bears de Chicago sont fiers de contribuer plus de 2 milliards de dollars à la construction de stades et à l'amélioration des espaces ouverts dans la ville de Chicago pour que toutes les familles, les supporters et le public puissent en profiter », a déclaré le président-directeur général de l'équipe des Bears, Kevin Warren, dans un communiqué à ESPN. . « La future arène des Bears de Chicago apportera une opportunité de transformation à notre région : elle stimulera l'économie, créera des emplois, facilitera les méga-événements et générera des millions de dollars de recettes fiscales. Nous sommes impatients de partager davantage d'informations à mesure que nos plans seront finalisés. »

Soldier Field est actuellement le plus petit stade de la NFL avec une capacité de 61 500 places. Le plan des Bears est d'y rester jusqu'à ce qu'un nouveau stade soit construit, date à laquelle le site actuel sera retiré des colonnades du bâtiment, a indiqué une source. Plus tard, il était prévu de construire des parcs et des terrains de sport à usage public sur le site.

Le bail actuel des Bears à Soldier Field expire en 2033.

Pierce a déclaré que le projet de stade créerait 20 % d'espace supplémentaire sur le campus du musée pour un usage public toute l'année, pas seulement pendant les matchs à domicile des Bears.

Un récent sondage indépendant mené par McGuire Research a interrogé 500 électeurs inscrits vivant dans la ville de Chicago sur plusieurs sujets liés à la construction d'un nouveau stade des Bears.

Selon les résultats obtenus par ESPN, 80 % des personnes interrogées étaient en faveur d'une arène en forme de dôme sur le campus du musée qui accueillerait des événements majeurs toute l'année, tandis que 77 % soutenaient le lieu proposé en raison des efforts visant à garder les ours au centre-ville de Chicago. Les résultats ont conclu que plus de six habitants de Chicago sur dix sont favorables à l'utilisation de l'argent public pour un stade public.

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Lorsque le conseil d'administration a dévoilé son plan pour le site d'Arlington Park lors d'une réunion communautaire en septembre 2022, le président George McCaskey a déclaré que Pierce « ne cherchera pas de financement public pour la construction directe du stade » mais aurait besoin d'une aide de plusieurs milliards de dollars pour mener à bien le projet. projet.

Le volet public du stade proposé au bord du lac n’est pas encore connu.

Les Bears ont commencé à explorer les options pour un nouveau stade au-delà d'Arlington Heights l'été dernier, déclarant ces projets « en péril » après que les négociations sur l'impôt foncier aient abouti à une impasse de 100 millions de dollars.

« Cinq fois l'évaluation initiale de la propriété par rapport à la valeur fiscale de 2021 et règlement récent avec Churchill Downs [the property’s former owner] Avec plus que triplé d'ici 2022, l'actif est sous-performant et n'est pas commercialement viable dans son état actuel », a déclaré Pearce dans un communiqué en juin 2023.

Les Bears rencontrent les maires de Naperville et de Chicago pour explorer des sites alternatifs pour les stades, tandis que Waukegan, une banlieue du nord de l'Illinois, et Aurora, une banlieue située à plus de 40 miles à l'ouest de Chicago, ont également réuni des équipes pour y construire un stade.

Après que Warren et le maire de Chicago, Brandon Johnson, se soient rencontrés en juin dernier, ils ont publié une déclaration commune sur leur engagement à travailler sur un plan visant à garder les ours à Chicago. Depuis, les deux hommes se sont rencontrés à plusieurs reprises.

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« Aujourd'hui, nous nous sommes rencontrés pour discuter de nos valeurs communes et de notre engagement envers la ville de Chicago, de l'importance d'enracinements profonds et de la nécessité d'un investissement communautaire équitable dans toute la ville », indique le communiqué de juin 2023. « Nous sommes tous deux attachés à l'idée selon laquelle la ville et ses principales institutions civiques doivent croître et se développer ensemble pour répondre aux besoins de l'avenir. Nous sommes impatients de poursuivre le dialogue autour de ces valeurs communes. »

Si les Bears réussissent à construire un nouveau stade au bord du lac, l'équipe mettra en vente la propriété d'Arlington Park, a indiqué une source.

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