Malgré une opposition généralisée, le PDG de Reddit affirme que l’entreprise « ne négocie pas » avec les frais d’application tiers

WASHINGTON (AP) – Si vous avez utilisé Reddit pour faire défiler vos forums préférés cette semaine, vous avez probablement rencontré des messages « privés » ou « bloqués ». C’est parce que des milliers de sous-reddits ont choisi de devenir sombres La réaction en cours va à l’encontre du projet de la société de commencer à facturer certains développeurs tiers pour accéder aux données du site.

Mais le PDG de Reddit, Steve Huffman, a déclaré à l’Associated Press qu’il ne reculait pas.

« La résistance et la dissidence sont essentielles », a déclaré Huffman. « Le problème avec cela, c’est que cela ne changera rien car nous avons pris une décision commerciale non négociable. »

La nouvelle politique de Reddit menace de mettre fin aux principaux moyens de personnalisation historique de la plate-forme à l’aide d’API ou d’interfaces de programmation d’applications, qui permettent aux programmes informatiques de communiquer entre eux. Les développeurs tiers s’appuient sur les données de l’API pour créer leurs applications, qui donnent accès à des fonctionnalités non disponibles dans l’application Reddit officielle, notamment la révision du contenu et l’assistance à l’accessibilité.

Mais Reddit dit que soutenir ces développeurs tiers coûte trop cher et qu’une nouvelle politique est nécessaire pour devenir une entreprise autonome.

Reddit compte plus de 100 000 sous-reddits actifs, dont près de 9 000 se sont éteints cette semaine. Alors que certains reviendront à leurs paramètres publics après 48 heures, d’autres disent qu’ils prévoient de rester privés jusqu’à ce que Reddit réponde à leurs demandes, ce qui inclut la réduction des frais de développement tiers – à compter du 1er juillet – afin que les applications populaires ne se ferment pas. .

Vendredi, plus de 4 000 sous-reddits participaient encore à la panne d’électricité – y compris des communautés comptant des dizaines de milliers d’abonnés comme r/music et r/videos – une étape surveillant général Et un flux Twitch en direct du boycott.

Reddit note que la plupart des communautés de subreddit sont toujours actives. Alors que Huffman soutient qu’il respecte le droit des utilisateurs de protester, les sous-reddits participant actuellement à la panne « ne resteront pas indéfiniment hors ligne » – même si cela signifie trouver de nouveaux modérateurs.

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La réponse de la société à la panne d’électricité a suscité une nouvelle indignation parmi les organisateurs de la manifestation, qui ont accusé Reddit cette semaine d’avoir tenté de retirer les modérateurs – ou « mods » – des subreddits protestataires. Les « mods » de Subreddit sont des bénévoles qui utilisent souvent des outils en dehors de l’utilisation officielle pour garder leurs forums exempts de spam et de contenu haineux, par exemple, dont beaucoup sont en colère contre les nouveaux frais de Reddit.

«Il se passe beaucoup de choses ici … (Reddit) brûle la bonne volonté des utilisateurs. C’est beaucoup plus cher que d’essayer de coopérer », a déclaré Omar, un modérateur du subreddit participant à la panne de courant de cette semaine.

Reddit nie avoir supprimé les modérateurs pour dissidence, insistant sur le fait qu’il applique simplement son code de conduite.

« Lorsque les mods abandonnent une communauté, nous voyons de nouveaux mods. Lorsque les mods ont une grande communauté avec des personnes qui souhaitent s’engager en privé, nous voyons de nouveaux mods chercher à la faire revivre », a déclaré la société dans un e-mail. Non créé.

La plupart des personnes qui visitent Reddit ne pensent pas aux API, mais l’accès à ces ressources tierces est crucial pour que les modérateurs puissent faire leur travail, notent les experts.

« Reddit est construit sur le travail de modération bénévole, y compris la création et la maintenance de nombreux outils », a déclaré Sarah Gilbert, associée postdoctorale et responsable de la recherche au Citizens and Technology Lab de l’Université Cornell, dans un communiqué. « Sans les modérateurs bénévoles de Reddit, le site verrait probablement un contenu moins utile et plus de spam, de désinformation et de haine. »

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Reddit a mis certaines de ces préoccupations derrière nous, 93 % de l’activité des modérateurs étant désormais effectuée via les applications de bureau et Reddit natives.

La direction de Huffman et Reddit note également que les nouveaux frais ne s’appliqueront qu’aux applications tierces éligibles qui nécessitent des limites d’utilisation plus élevées. Selon les mesures publiées jeudi par la société, 98 % des applications continueront d’avoir un accès gratuit à l’API de données tant qu’elles ne seront pas monétisées et resteront en dessous du plafond d’utilisation des données de Reddit.

La société a également promis que les outils de modération et les robots continueront d’avoir un accès gratuit à l’API de données et a conclu des accords avec certaines applications commerciales axées sur l’accessibilité pour les exempter des nouveaux frais.

Cependant, certains évaluateurs disent qu’ils s’appuient sur des applications populaires fermées par de nouvelles dépenses. Apollon Et Reddit est drôlePar exemple, ils ont déjà annoncé leur intention de fermer fin juin. Le développeur d’Apollo, Christian Selig, a estimé les frais à environ 20 millions de dollars par an.

Huffman a repoussé cette estimation et fait valoir que les frais à venir de Reddit pour les applications tierces à forte utilisation – à un taux de 24 cents pour 1 000 appels API – sont raisonnables.

Avec plus de 500 millions d’utilisateurs mensuels actifs dans le monde, Reddit est l’une des meilleures plateformes sur le Web. Il est difficile de prédire le montant total d’argent que Reddit économisera – et gagnera – après la mise en œuvre des nouveaux frais. Mais Huffman dit que les « coûts d’infrastructure purs » de la prise en charge de ces applications coûtent à Reddit environ 10 millions de dollars par an.

« Nous ne pouvons pas subventionner les entreprises des autres », a déclaré Huffman. « Nous n’avons pas interdit les applications tierces. Nous avons dit : « Vous devez couvrir vos frais ». »

La société basée à San Francisco rapporte que les changements apportés au plan d’API de Reddit seront rendus publics plus tard cette année. Bien que Huffman ne puisse pas répondre directement à la rumeur d’introduction en bourse, il a souligné la nécessité pour Reddit de devenir spontané.

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« Je pense que chaque entreprise a en fin de compte l’obligation de réaliser des bénéfices – les actionnaires de nos employés, les actionnaires de nos investisseurs et un jour en tant qu’entreprise publique, nos actionnaires utilisateurs également », a déclaré Huffman, qui a cofondé le site en 2005. .

Reddit a déposé une demande d’introduction en bourse pour la première fois en 2021, mais a suspendu ses plans au milieu d’un effondrement des actions technologiques. Compte tenu de la possibilité d’une nouvelle introduction en bourse au second semestre 2023, les experts financiers pensent que la société tentera de montrer aux investisseurs une augmentation de ses revenus et de sa rentabilité.

« Je suppose qu’ils ressentent une forte pression pour montrer qu’ils peuvent générer des revenus à partir d’autres sources avant l’introduction en bourse », a déclaré Luke Stein, professeur de finance au Babson College, à l’Associated Press, notant que la monétisation de l’API pourrait créer une autre avenue. flux de revenus plutôt que de compter sur la publicité et les nouveaux utilisateurs comme Reddit l’a fait dans le passé.

Les experts ont également souligné l’importance de Reddit comme moyen de payer les entreprises d’IA qui ont historiquement utilisé les données de Reddit pour créer des modèles d’IA à grande échelle et rentables.

Cependant, l’introduction en bourse est incertaine et les changements d’API peuvent également avoir des conséquences.

« S’ils peuvent vraiment apporter des changements, (ils) peuvent augmenter leurs revenus », déclare James Angel, professeur associé à la McDonough School of Business de l’université de Georgetown. « D’un autre côté, s’ils aliènent leurs meilleurs utilisateurs, cela peut causer des problèmes. la route, surtout si ces utilisateurs décident de passer à d’autres plates-formes. »  »

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