L’Inde fait exploser l’atterrisseur Chandrayaan-3 vers le pôle sud de la Lune

BENGALURU, 14 juillet (Reuters) – L’Agence spatiale indienne a lancé vendredi une fusée, envoyant un vaisseau spatial en orbite et en route vers un atterrissage prévu au pôle sud de la Lune le mois prochain, un exploit sans précédent qui fera progresser l’Inde en tant qu’espace majeur. pouvoir.

Le lanceur LVM3 de l’Organisation indienne de recherche spatiale (ISRO) a décollé de la principale base spatiale du pays dans le sud de l’Andhra Pradesh vendredi après-midi, laissant un panache de fumée et de feu.

Environ 16 minutes plus tard, le contrôle de mission de l’ISRO a annoncé que la fusée avait réussi à placer l’atterrisseur Chandrayaan-3 en orbite terrestre, avant qu’il ne puisse atterrir sur la lune le mois prochain.

Si la mission réussit, l’Inde rejoindra le groupe de trois autres pays qui ont réussi un atterrissage lunaire contrôlé, dont les États-Unis, l’ex-Union soviétique et la Chine.

Chandrayaan-3 atterrira d’abord sur le pôle sud de la Lune, une zone qui intéresse particulièrement les agences spatiales et les sociétés spatiales privées en raison de la présence de glace d’eau qui pourrait supporter une future station spatiale.

La fusée a décollé de la station spatiale principale de l’Inde à 14h35 heure locale (09h05 GMT). Plus de 1,4 million de personnes ont regardé le lancement sur la chaîne YouTube de l’ISRO, beaucoup offrant des félicitations et des chants patriotiques de « Jai Hind » (Victoire à l’Inde).

La très attendue mission lunaire indienne Chandrayaan-3 devrait être lancée le 14 juillet 2023.

En 2019, le programme Chandrayaan-2 de l’ISRO a déployé avec succès un orbiteur, mais son atterrisseur et son rover ont été détruits dans un accident près du site d’atterrissage de Chandrayaan-3.

Chandrayaan, qui signifie « véhicule lunaire » en sanskrit, comprend un atterrisseur de 2 mètres (6,6 pieds) de haut conçu pour positionner le rover près du pôle sud de la lune, qui devrait fonctionner en continu pendant deux semaines. Expériences.

L’alunissage est prévu le 23 août, a indiqué l’ISRO.

Le lancement est la première grande mission de l’Inde depuis que le gouvernement du Premier ministre Narendra Modi a annoncé des politiques visant à encourager les investissements dans les lancements spatiaux et les activités liées aux satellites.

Modi avait précédemment déclaré sur Twitter que la mission lunaire porterait les espoirs et les rêves de notre nation.

« Alors que Mother India entrera dans l’espace au cours des 25 prochaines années, elle promet de jouer un rôle important à l’échelle mondiale dans le scénario du monde émergent », a déclaré le ministre d’État aux Sciences et Technologies, Jitendra Singh, lors d’un événement à la station spatiale.

Depuis 2020, date à laquelle l’Inde s’est ouverte aux lancements privés, le nombre de startups spatiales a doublé. À la fin de l’année dernière, Skyroot Aerospace, avec ses investisseurs, le fonds souverain de Singapour GIC, a lancé la première fusée de construction privée indienne.

(Cette histoire a été révisée pour dire au paragraphe 7 que Chandrayaan-2 a été lancé en 2019, pas en 2020)

Déclaration de Nivedita Bhattacharjee à Bangalore ; Montage par Kevin Grolicki, Jamie Freed et Mark Heinrich

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