Épreuve de l’île blanche de Vaccari : les touristes décrivent l’horreur de l’éruption du volcan néo-zélandais


Brisbane, Australie
CNN

Survivants de l’une des pires catastrophes naturelles de Nouvelle-Zélande Il a décrit la douleur d’être frappé par du sable brûlant, des cendres et des rochers En 2019, 22 personnes ont été tuées lors d’une éruption volcanique sur Wakkari ou White Island.

Leurs témoignages ont été entendus cette semaine Une enquête criminelle menée par WorkSafe, l’organisme de réglementation de la santé et de la sécurité du pays, Contre six partisY compris trois frères qui possédaient l’île, une fois par C’est une destination touristique populaire à 48 kilomètres (30 mi) de l’île du Nord de la Nouvelle-Zélande.

Quarante sept personnes Whakari, le nom maori traditionnel de l’île, était Au moment de l’explosionY compris les jeunes mariés et les familles, Ceux qui sont morts ou ont subi de graves brûlures lors de l’incident.

Par liaison vidéo depuis l’Australie, Tourism Annie Lu a déclaré au tribunal jeudi Après avoir lu à ce sujet dans une brochure, il a déclaré qu’il avait réservé un voyage sur l’île avec sa mère et qu’il n’avait été alerté que lorsqu’ils se trouvaient sur l’île que le volcan était « en phase deux ».

« Il n’y avait aucune mention de choses dangereuses », a-t-il dit.

Selon Le système d’alerte volcanique à six niveaux de la Nouvelle-ZélandeLe niveau deux signifie « agitation volcanique modérée à élevée » avec un potentiel d’éruption.

Les touristes étaient équipés de casques et de masques à gaz, mais il leur était interdit de porter ou d’apporter autre chose que des chaussures et des vêtements fermés, a déclaré M. Lu.

« En gros, l’impression qu’on nous a donnée était que c’était juste une journée normale », a déclaré Lu.

Mais ce qui s’est passé était une épreuve horrible qui a laissé Lu avec des brûlures sur 38% de son corps, nécessitant plusieurs greffes de peau, qui n’ont pas brûlé les seules parties de son corps.

Avec l’aimable autorisation de Jeff Hopkins

Les touristes sur l’île ont déclaré qu’ils n’avaient aucune idée de la proximité de l’éruption du volcan.

Le jour de l’explosion, Lu a dit que sa mère avait remarqué un nuage noir dans le ciel, puis ils avaient entendu quelqu’un crier : « Tout le monde court.

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Une vidéo rejouée au tribunal montrait un groupe de touristes éclipsé par un énorme tas de cendres conduit par des guides touristiques depuis la jetée où leur bateau était amarré au cratère.

Lu a déclaré que la première rafale de vent avait arraché son casque et qu’il avait gardé son masque à gaz sur la bouche alors qu’il plongeait pour se mettre à l’abri derrière une formation rocheuse.

Ce qui s’est passé ensuite a provoqué des vagues de douleur presque indescriptibles, a déclaré Lu.

« C’était comme du sable et des cailloux partout et ça m’a été lancé. C’était vraiment douloureux », a-t-il dit. Je n’ai jamais rien ressenti de tel auparavant. C’était comme si quelqu’un chauffait des aiguilles jusqu’à ce que le fer soit chaud et vous la poussait ensuite.

« Si vous ouvrez un four, pensez à la chaleur qui se précipite vers vous. C’est un peu comme ça, mais 1 000 fois pire.

Manuel / Force de défense néo-zélandaise via Getty Images

Vingt-deux personnes sont mortes dans la catastrophe de décembre 2019.

Le tribunal a entendu une interview enregistrée que Le a accordée à la police des mois après la catastrophe, et jeudi, il lui a été demandé d’ajouter plus de détails sur les conséquences de l’explosion.

« Il n’y avait pas d’instructions ni de plan clairs, tout le monde a couru directement vers la jetée en fonction de son instinct de combat ou de fuite », a-t-il déclaré.

Lu a dit qu’elle était entrée dans l’eau pour empêcher ses jambes de fondre en chair. Les soins médicaux sur le bateau étaient « très limités », a-t-il ajouté, et l’approvisionnement en eau s’épuisait alors que les gens essayaient de laver les cendres de leur peau.

Lu a déclaré au tribunal que l’explosion l’avait changé « physiquement et mentalement ».

Avant la catastrophe, elle travaillait dans l’industrie de la mode. Après cela, elle a dû prendre du temps pour guérir et il n’y avait pas de retour en arrière. « J’ai eu tout un changement dans ma vie parce que, vous savez, aussi dur que cela puisse paraître, l’industrie de la mode est une question d’apparence », a-t-elle déclaré.

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Plus tôt, le tribunal a entendu les témoignages des touristes américains Matthew et Lauren Urey, qui étaient en lune de miel et avaient réservé un voyage sur l’île avec Royal Caribbean Cruises.

Matthew Urey a déclaré que la mer était très agitée pendant le petit trajet en bateau vers l’île et que plusieurs passagers étaient à la mer. Il a déclaré que les touristes avaient été informés que le niveau d’activité du volcan avait augmenté, ce qui signifiait qu’ils ne pouvaient pas visiter certaines parties de l’île.

« Ils ont mentionné qu’il y aurait des respirateurs pour notre commodité. Je me souviens qu’ils nous ont parlé de l’île quand nous étions sur le bateau. Ils ont peut-être donné d’autres informations, mais je ne me souviens de rien de précis. »

Sur l’île, Urey a déclaré que les guides avaient emmené leur groupe au bord du cratère, où ils avaient passé environ 10 minutes avant de revenir lentement.

« Je me souviens que quelqu’un a crié : « Regarde », et j’ai vu un énorme nuage noir sortir du volcan. C’est à ce moment-là qu’ils nous ont dit de fuir », a-t-il déclaré.

Lauren Urey Le nuage noir était silencieux, mais alors qu’elle et son mari se cachaient derrière un rocher, ils ont entendu un « boum fort » lorsque le volcan a éclaté, puis des cris. « Crier à l’aide et crier à l’agonie », a-t-elle déclaré dans son témoignage.

Matthew Urey a déclaré que les plaignants avaient du mal à respirer car ils étaient entourés de vagues de chaleur de 100 degrés Celsius (212 degrés Fahrenheit) ou plus.

« Je ne sais pas si c’était de la vapeur ou des cendres chaudes, mais c’était sur nous », a-t-il dit.

Lorsque le ciel s’est dégagé, les survivants se sont frayés un chemin à travers l’épaisse couche de cendres jusqu’à un petit pneumatique garé sur la jetée.

« Certaines personnes n’ont pas été blessées autant que d’autres, donc certaines personnes ont pu monter dans le bateau beaucoup plus facilement que d’autres. (Certaines personnes) ont sauté dessus et ont repoussé les autres », a déclaré Lauren Urey.

Depuis ce jour, le couple a subi plusieurs interventions chirurgicales et greffes de peau.

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« Nous voulions avoir deux enfants, mais maintenant si je décide d’avoir des enfants, je me considère à haut risque », a déclaré Lauren Urey. « Donc, cela m’a affecté, mon mari et nos familles bien au-delà de nos blessures physiques », a-t-elle déclaré au tribunal.

Lipcon, Margulies, Alsina et Winkleman PA

Images des blessures de Matthew Urey lors de l’explosion de Vaccari/White Island.

Les six parties qui combattent les accusations comprennent les trois frères propriétaires de l’île, Andrew, Peter et James Buttle et leur société Wakkari Management Limited (WML), ainsi que IT Tours New Zealand Limited et Tauranga Tourism Services Limited.

L’avocate de WorkSafe, Christy MacDonald, a déclaré au tribunal de KC que les croisiéristes « n’avaient reçu aucune information sur la santé et la sécurité avant de se lancer dans la tournée » et que WML avait manqué à son devoir envers les touristes visitant l’île.

Il a déclaré qu’en 2019, WML générait environ 1 million de dollars néo-zélandais (640 000 $) de bénéfices annuels grâce au tourisme sur l’île, mais qu’il n’y avait pas assez de dépenses pour assurer la sécurité des installations.

« WML a l’obligation de comprendre les risques de ce qu’il fait. Cela n’a jamais été une préoccupation de comprendre correctement les risques », a-t-il déclaré.

Buttles et WML nient les allégations. Lors d’une autre audience demandant le rejet des charges, L’avocat de Buttles est David Neutze Selon Radio New Zealand, filiale de CNN, les frères ont déclaré qu’ils n’avaient pas beaucoup de contrôle sur les tournées.

Cinq organisations, dont Volcanis Air Safaris, Aerius, Kahu NZ et d’autres, ont déjà plaidé coupable et attendent la condamnation. Île Blanche Excursions

L’agence scientifique néo-zélandaise GNS a admis une accusation de ne pas avoir consulté les pilotes d’hélicoptère sur les risques, et une accusation a été rejetée.

L’opérateur de vols charters de luxe Inflite a plaidé coupable l’année dernière et a été condamné à une amende de 227 500 dollars néo-zélandais (145 000 dollars) plus les frais de justice. Les accusations sont passibles d’une amende maximale de 1,5 million de dollars néo-zélandais (950 000 $).

Le procès devrait durer 16 semaines.

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