Les usines de batteries EV créent un problème de joker

General Motors a dévoilé sa toute nouvelle plate-forme modulaire et son système de batterie, Altium, le 4 mars 2020 sur son campus du Technology Center à Warren, dans le Michigan.

Photo de Steve Fecht pour General Motors

DETROIT – Dans des négociations de travail déjà controversées entre le syndicat United Auto Workers et les principaux constructeurs automobiles, une question générique est en jeu dans les discussions.

Les usines de batteries de véhicules électriques de plusieurs milliards de dollars – et leurs milliers de travailleurs attendus – sont essentielles pour l’avenir de l’industrie automobile et particulièrement bien placées pour avoir des implications de grande envergure pour l’UAW, les constructeurs automobiles et la poussée du président Joe Biden vers la fabrication nationale.

Mais il y a un problème. Ils ne font pas partie des négociations.

Presque toutes les usines notifiées sont des coentreprises distinctes avec leurs propres opérations, négociations et contrats – des contrats qui ne relèvent pas des contrats de travail. Moteurs généraux, Moteur Ford Et Constellation avant la date limite du 14 septembre. Les constructeurs automobiles soutiennent que les usines en coentreprise ne font pas légalement partie du débat.

Mais la direction de l’UAW s’est donné pour priorité d’assurer une « transition en douceur » vers les véhicules électriques pour les travailleurs de l’automobile, y compris dans les usines de batteries. Les dirigeants syndicaux actuels et anciens ont déclaré à CNBC que pour la viabilité à long terme du syndicat, les usines de batteries doivent être une priorité pour l’organisation syndicale, même si cela est directement discuté dans le contrat national.

« C’est un jeu de balle », a déclaré la semaine dernière le président de l’UAW, Shawn Fine, à propos des installations de batteries. « En fin de compte, ils peuvent créer des coentreprises et avoir toujours une obligation envers leurs membres, envers leurs travailleurs, et ils choisissent de ne pas le faire pour une raison, parce qu’ils veulent faire une course vers le bas. »

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Le président de l’UAW, Shawn Fine (à droite), s’entretient avec le membre du syndicat Jerome Buckley devant l’usine General Motors Factory Zero à Detroit le 12 juillet 2023.

Michael Wayland / CNBC

Selon les négociateurs actuels et passés des deux côtés de la table, les deux parties peuvent utiliser les usines de batteries comme proxy dans les négociations.

L’idée serait d’intégrer de futures protections (ou restrictions) pour les travailleurs des véhicules électriques dans des contrats de travail couvrant les travailleurs de l’automobile traditionnels, ce qui, selon les experts, pourrait créer un précédent pour les futures négociations de travail sur les véhicules électriques.

Travailleurs de GM Altium

GM est le seul constructeur automobile de Detroit à exploiter et à syndiquer une usine de batteries en coentreprise – la première au pays à faire face à cette dynamique de négociation particulière et une usine majeure qui établit des normes pour l’industrie.

La PDG de GM, Mary Barra, et d’autres dirigeants ont déclaré que les membres devraient décider de syndiquer ou non les usines de batteries, car ces types d’emplois remplacent de plus en plus les emplois d’assemblage traditionnels.

Cependant, ils soutiennent que les travailleurs des usines devraient être moins bien payés que les emplois d’assemblage traditionnels, car il s’agit d’un travail différent – la fabrication de pièces pour l’ensemble du véhicule que l’assemblage du produit final – traditionnellement effectué par des fournisseurs tiers.

À l’usine de batteries Altium de GM dans l’Ohio, les travailleurs gagnent entre 16 $ et 22 $ de l’heure avec des avantages sociaux complets, des incitations et une aide à la formation.

Ce sont les fournisseurs et les emplois « subsidiaires » que les membres de l’UAW occupent actuellement chez les principaux constructeurs automobiles, mais c’est moins que le salaire des travailleurs de l’automobile traditionnels qui assemblent des véhicules et des machines et gagnent entre 18 et 32 ​​dollars de l’heure.

La PDG de General Motors, Mary Barra, prend la parole à l’usine d’assemblage de véhicules électriques General Motors Factory Zero le 17 novembre 2021 à Detroit, Michigan.

Nick Andaya | Belles photos

Fine a spécifiquement critiqué les constructeurs automobiles et l’administration Biden pour avoir utilisé des milliards de dollars des impôts fédéraux pour subventionner les installations sans offrir aux travailleurs de meilleurs salaires et avantages sociaux.

« Si nous voulons faire des choses pour ces entreprises pour aider à faire cette transition, nous ne pouvons pas laisser la main-d’œuvre hors de l’équation », a déclaré Fine devant l’usine de Stellandis la semaine dernière.

Fain a retenu une approbation de réélection pour le président Joe Biden jusqu’à ce que les préoccupations du syndicat concernant la transition de l’industrie automobile vers les véhicules tout électriques soient résolues.

Le constructeur automobile de Detroit a annoncé des investissements d’environ 22 milliards de dollars dans huit usines de batteries aux États-Unis, dont une usine de 3,5 milliards de dollars dans le Michigan qui sera une filiale en propriété exclusive de Ford plutôt qu’une coentreprise.

Toutes les usines seront opérationnelles dans les quatre prochaines années.

Établir une norme

L’UAW a publié la semaine dernière un livre blanc détaillant certains des problèmes de sécurité et des préoccupations à l’usine d’Ultium. La déclaration a été publiée deux jours avant le début officiel des négociations contractuelles nationales entre le syndicat et les constructeurs automobiles de Detroit.

Le syndicat a suggéré dans son livre blanc que l’accord national de travail UAW-GM, qualifiant Ultium Cells de « modèle très réussi pour la protection de la sécurité utilisée à Lordstown et d’autres fabricants de cellules de batterie », pourrait fournir une solution à l’accord national GM sur le site.

Kinethia Black, membre de la section locale 5960 de l’UAW, remplit les freins d’une Chevrolet Bolt EUV 2022 lors de la production de véhicules le 6 mai 2021 à l’usine de montage General Motors Orion à Orion Township, Michigan.

Photo de Steve Fecht pour Chevrolet

Le syndicat peut plaider en faveur d’un accord multi-entreprises ou conclure un nouvel accord national avec les entreprises, puis négocier avec Altium pour créer un accord finalisé.

Bien que le syndicat préfère les emplois de batterie aux salaires plus élevés, il peut également modéliser un contrat à partir d’emplois auxiliaires. Les travailleurs des filiales de GM commencent actuellement à 18,50 $ de l’heure et peuvent atteindre 22 $ ou 24 $ de l’heure selon le travail.

Cependant, Altium et l’UAW sont encore « loin » d’un accord sur les salaires et les avantages sociaux, selon deux personnes proches des pourparlers.

GM a refusé de commenter le livre blanc, renvoyant les questions à sa coentreprise de cellules Altium avec LG Energy Solutions.

Un porte-parole d’Altium a condamné le rapport et la description de l’usine par l’UAW, affirmant que les préoccupations de l’UAW en matière de sécurité étaient « sciemment fausses et trompeuses ».

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