L’équipage de la station spatiale accueille le remplaçant de Soyouz dans le cadre des préparatifs du lancement de Crew Dragon en Floride

Un vaisseau spatial russe sans pilote Soyouz a effectué samedi un amarrage automatisé sans faille avec la Station spatiale internationale. Navire bateau endommagéFournir un canot de sauvetage fiable pour trois des membres d’équipage du laboratoire et un retour à la maison en toute sécurité à la fin d’une mission prolongée.

L’amarrage parfait a été un soulagement majeur pour les planificateurs américains et russes après qu’une frappe de micrométéoroïdes a paralysé le Soyouz stationné dans le complexe du laboratoire.

La navette Soyouz MS-23/69S s’est lentement approchée de la Station spatiale internationale le 25 février 2023, après un rendez-vous automatisé sans faille, transportant des fournitures et du matériel au lieu de l’équipage. Le navire remplace un autre Soyouz qui a été endommagé par une frappe de micromètres en décembre.

Nasa


Avec un vaisseau spatial de remplacement en place, la NASA est claire pour lancer la capsule SpaceX Crew Dragon tôt lundi depuis le Kennedy Space Center en Floride, qui transportera un autre équipage de quatre personnes à l’avant-poste.

Les chefs de mission se sont réunis samedi soir pour un examen officiel de l’état de préparation au lancement, ont finalisé quelques questions ouvertes et ont voté pour poursuivre le compte à rebours.

« Nous avons eu un bon examen aujourd’hui. J’ai pensé qu’il était assez approfondi avec tous les systèmes Falcon 9, les systèmes (Crew) Dragon et les systèmes au sol », a déclaré Steve Stich, responsable du programme de l’équipe commerciale de la NASA.

« Lors de cet examen de l’état de préparation de la publication, nous avons voté » go « pour passer à la sortie. … C’est un calendrier passionnant, et nous attendons avec impatience une bonne sortie lundi matin. »

L’amarrage de Soyouz a marqué une étape importante, apaisant les inquiétudes quant à la manière de ramener les trois pilotes de la station en toute sécurité sur Terre.

Une caméra sur le vaisseau spatial Soyouz qui approche est en alignement presque parfait avec la cible d’amarrage dans le module Poisk de la station spatiale quelques instants avant que le véhicule n’entre en contact.

NASA/Roscosmos


Le vaisseau spatial Soyouz MS-23 / 69S a décollé du cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan jeudi, transportant des fournitures et du matériel au lieu d’un équipage, et l’a guidé vers un amarrage automatisé parfait au module Poisk face à l’espace russe à 19h58. ET.

Le nouveau Soyouz remplacera le véhicule MS-22 qui a transporté en orbite Sergei Prokofiev, Dmitry Betlin et l’astronaute de la NASA Frank Rubio en septembre dernier.

Ils avaient initialement prévu de revenir sur Terre le mois prochain, mais le 14 décembre, leur véhicule Soyouz MS-22 attaqué Une ligne qui transporte le liquide de refroidissement vers les radiateurs externes passe par un micrométéoroïde déformé. En conséquence, tout le liquide de refroidissement disponible a été expulsé dans l’espace.

Après une analyse, les ingénieurs russes ont conclu que le vaisseau spatial ne pouvait pas ramener en toute sécurité les trois membres d’équipage sur Terre en raison de la possibilité de surchauffe après l’ouverture d’ordinateurs critiques et d’autres équipements sensibles.

Au lieu de cela, ils procèdent au lancement du véhicule MS-23 pour servir de canot de sauvetage en cas d’urgence de classe d’évacuation, en l’évitant, pour que l’équipage retourne finalement sur Terre. Pour remettre le calendrier normal de rotation de l’équipage sur les rails, Prokofiev et son équipage passeraient une année complète dans l’espace au lieu de six mois.

Mais avec l’arrivée de la navette Soyouz MS-23, ils disposeront à nouveau d’une navette fiable pour les ramener chez eux en cas d’urgence médicale ou de tout autre problème nécessitant une évacuation immédiate de la station spatiale.

Le Crew-6 Falcon 9 a atterri sur le Pad 39A au Kennedy Space Center tôt vendredi après un tir d’essai du moteur du premier étage sans incident. Le lancement de l’équipage de quatre personnes vers la Station spatiale internationale est prévu lundi à 1 h 45 HNE.

NASA/Joël Kovski


Les quatre autres membres d’équipage de la station spatiale – le commandant du Crew-5 Nicole Mann, Josh Kasada, l’astronaute japonais Koichi Wakata et l’astronaute Anna Kikina – se sont rendus au laboratoire en octobre dernier à bord du vaisseau spatial SpaceX Crew Dragon. Ils prévoient de revenir sur Terre le 6 mars.

Ils seront remplacés par le commandant du Crew-6 Stephen Bowen, Woody Hoburg, l’astronaute Andrey Fedayev et l’astronaute des Émirats arabes unis Sultan Alnyadi, qui doivent être lancés lundi à 1 h 45 du matin au Kennedy Space Center 39A.

Bowen et son équipe se sont attachés à leur Crew Dragon dans la nuit de jeudi et ont participé à un compte à rebours de répétition générale. Quelques heures plus tard, après le départ de l’équipage, les ingénieurs de SpaceX ont testé les moteurs du premier étage du Falcon 9 pour vérifier leur état de préparation au vol.

L’équipage prévoit de commencer la vraie chose seulement après 23 heures le dimanche. En supposant un décollage à l’heure tôt lundi, la navette Crew-6 atteindra la station spatiale à 2 h 38 mardi et s’amarrera dans le port orienté vers l’espace du module Harmony avant. Les dépliants de Crew-5 clôtureront la mission de 151 jours six jours plus tard.

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