Le Sénat adopte un projet de loi pour réautoriser la FAA et améliorer l’aviation

Le Sénat a adopté jeudi une loi visant à réautoriser les programmes fédéraux des compagnies aériennes pour les cinq prochaines années et à mettre en place de nouvelles mesures de sécurité et de protection des consommateurs pour les voyageurs à une époque d’intense incertitude et de perturbation du système de transport aérien.

Facture, qui doit encore être approuvé par la Chambre avant de devenir loi, fournirait plus de 105 milliards de dollars à la Federal Aviation Administration et plus de 738 millions de dollars au National Transportation Safety Board pour la modernisation des aéroports, les programmes technologiques et la sécurité. Cela comprend l’embauche et la formation de contrôleurs aériens, la codification des obligations de remboursement des compagnies aériennes envers les passagers, la garantie de sièges familiaux gratuits et le renforcement de la protection des passagers handicapés.

« La sécurité aérienne a été une priorité pour des millions d’Américains ces derniers temps, et ce projet de loi de la FAA est la meilleure chose que le Congrès puisse faire pour donner aux Américains la tranquillité d’esprit qu’ils méritent », a déclaré le sénateur Chuck Schumer de New York, leader de la majorité. Sénat jeudi soir.

Il a été adopté par un vote bipartisan de 88 voix contre 4, un jour avant l’expiration de la loi actuelle. Le Sénat a approuvé à l’unanimité une prolongation à court terme, ce qui laisse le temps à la Chambre d’aborder et d’élaborer un paquet à long terme la semaine prochaine, qui sera envoyé au président Biden.

La législation est un compromis bipartisan négocié pendant des mois par les comités du Sénat et de la Chambre ayant compétence sur la FAA après que le Congrès a approuvé plusieurs extensions à court terme de l’agence lorsque les législateurs n’ont pas respecté un délai plus tôt. La Chambre a adopté sa version il y a près d’un an par 351 voix contre 69.

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La sénatrice Maria Cantwell de Washington, présidente de la commission du commerce, a célébré sur place après avoir adopté les dispositions du projet de loi sur la protection des consommateurs, la sécurité aérienne, les contrôleurs aériens, les infrastructures aéroportuaires et le développement de la main-d’œuvre.

« C’est un moment immense pour l’aviation », a déclaré Mme Cantwell. « Nous avons des problèmes et des préoccupations en matière de sécurité qui nécessitent des investissements majeurs. Cette législation investit dans les normes de sécurité, protège les consommateurs et développe une main-d’œuvre et une technologie qui permettront à l’Amérique d’être la référence en matière d’aviation.

Le sénateur Ted Cruz du Texas, le plus haut républicain de la commission du commerce, a déclaré : « Cette législation est un projet de loi fort, bipartisan et bicaméral qui contient des centaines de priorités pour les sénateurs et représentants républicains et démocrates. Ce projet de loi donne à la FAA les outils de sécurité dont elle a besoin. à un moment critique.

En tant que l’un des rares projets de loi restants considérés comme un élément incontournable cette année, le paquet FAA, qui a déclenché plusieurs controverses régionales, est devenu un aimant. Des dizaines de corrections Et les partisans de la politique ont menacé de la retarder au Sénat.

Alors que la législation menaçait de stagner, la Chambre a approuvé mercredi une prolongation d’une semaine de la FAA avant de quitter Washington pour le week-end. Le Sénat a emboîté le pas jeudi, évitant de longs différends qui menaçaient de bloquer l’initiative et d’entraîner une défaite sommaire de la FAA.

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Le débat intervient à un moment d’intense incertitude concernant le système aéronautique, qui a récemment connu des épisodes de collisions meurtrières sur les pistes, des accidents d’avion et des milliers de retards et d’annulations de vols.

Il n’était pas clair si le Sénat pourrait adopter le projet de loi et la prolongation tout au long de la journée de jeudi, car les sénateurs ont exigé un vote sur les amendements ou ont menacé de bloquer une adoption rapide. Aucun amendement n’a finalement été soumis au vote.

La lutte régionale la plus intense a porté sur une disposition du projet de loi Ajouter cinq vols long-courriers aller-retour À l’extérieur de l’aéroport national Ronald Reagan, à l’extérieur de Washington. Les partisans du projet, dont Delta Air Lines, ont déclaré vouloir élargir l’accès à la capitale nationale et accroître la concurrence.

proposition Les législateurs représentant la région ont été indignés, a fait valoir que l’aéroport possède la piste la plus fréquentée du pays et ne peut pas prendre en charge les vols supplémentaires. Les sénateurs Tim Kaine et Mark Warner et Benjamin L. Cardin et Chris Van Hollen du Maryland, tous démocrates ; a déposé un amendement Pour frapper de nouveaux avions.

M. Caïn et M. Warner a menacé de suspendre le projet de loi s’ils ne votaient pas. Mais M. Cruz a bloqué une tentative d’introduire un amendement de compromis qui aurait donné au secrétaire aux transports le dernier mot sur les nouveaux vols, en tenant compte de leurs effets sur les retards et la sécurité des passagers.

« Le Sénat a abdiqué sa responsabilité de protéger la sécurité des 25 millions de personnes qui transitent par DCA chaque année », a déclaré M. Caïn et M. Warner a déclaré dans un communiqué. « Certains de nos collègues avaient trop peur pour faire appel à des experts. Ils ne veulent pas montrer au peuple américain qu’ils se soucient davantage du désir de certains législateurs d’avoir des vols directs que de la sécurité et du confort du public voyageur. C’est honteux et embarrassant. »

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Seuls les sénateurs de Virginie et du Maryland ont voté contre le projet de loi.

Un autre groupe de sénateurs n’a pas voté pour arrêter l’expansion de la technologie de reconnaissance faciale par la Transportation Security Administration dans les aéroports et la restreindre là où elle est utilisée.

Les sénateurs ont également proposé d’ajouter plusieurs projets de loi sans rapport, notamment Un Cela indemniserait les personnes touchées par le programme d’armes nucléaires du pays, Agir pour un financement intégral Remplacement du pont Francis Key Scott effondré à Baltimore et Concours de cartes de crédit Taille. Les sénateurs Marsha Blackburn, républicaine du Tennessee, et Richard Blumenthal, démocrate du Connecticut, ont appelé jeudi à un vote sur le projet de loi visant à protéger les mineurs en ligne. Aucun d’entre eux n’a été intégré au produit final.

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