Le nom et le logo des Coyotes resteront à Phoenix lorsque l'équipe déménagera

Les Coyotes de l'Arizona déménagent à Salt Lake City dans leur itération actuelle. Mais le propriétaire des Coyotes, Alex Merulo, continuera de construire un projet d'arène et de divertissement de 3 milliards de dollars à North Phoenix, avec la possibilité de ressusciter la franchise, a déclaré une source de la LNH. Sportif Tard vendredi soir.

Dans un communiqué publié samedi, Meruelo a déclaré : « Nous nous concentrons sur la myriade de problèmes non résolus, nous ne pouvons donc pas faire de commentaires publics officiels pour le moment. Cependant, vous avez l’assurance que je vais aborder toutes ces questions et répondre publiquement à toutes vos préoccupations dans les plus brefs délais.

Une fois l'accord conclu à Salt Lake City, le département des opérations hockey et les joueurs des Coyotes seront vendus, renommés et relocalisés pour la saison 2024-2025 au coût de 1,2 milliard de dollars, a indiqué la source.

Dans le cadre d'une transaction complexe, Meruelo vendra la franchise au propriétaire des Utah Jazz, Ryan Smith, mais Meruelo conservera la propriété du nom, des logos et des marques de commerce des Coyotes ainsi que des Tucson Roadrunners de la AHL. La LNH lui a donné cinq ans pour terminer son projet d'aréna et postuler pour une autre franchise de la LNH, a indiqué la source.

Meruelo recevra 1 milliard de dollars du prix de vente et versera les 200 millions de dollars restants à la LNH, qui négocie la transaction. Si le stade est construit, Merulo remboursera à la ligue 1 milliard de dollars en échange des droits sur les nouveaux Coyotes.

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Pendant ce temps, l'équipe actuelle jouera au Delta Center modernisé à Salt Lake City, a rapporté ESPN et une source a confirmé, a déclaré le directeur général Bill Armstrong aux joueurs des Coyotes avant un match de vendredi soir à Edmonton.

Le match de mercredi soir contre les mêmes Oilers au Mullet Arena sur le campus de l'Arizona State University sera le dernier de cette version particulière du club de la Valley.

Merulo a acheté l'équipe en juillet 2019 pour 425 millions de dollars, sa valeur récemment Sportif 675 millions de dollars, le plus bas parmi les 32 équipes de la LNH.

Meruelo poursuivra toujours une vente aux enchères le 27 juin afin que le club puisse acheter le site de 95 acres à la frontière de North Phoenix et North Scottsdale pour un prix de départ de 68,5 millions de dollars.

S'il remporte cet appel d'offres, le coût du projet comprendra 100 millions de dollars pour les infrastructures et 1 milliard de dollars pour le stade, le complexe d'entraînement et le théâtre dans la première phase.

L'équipe aurait été en danger de déménager de toute façon si les Coyotes avaient perdu une offre approuvée le mois dernier par la Commission d'appel du département d'État de l'Arizona.

« Si nous ne remportons pas l'offre, nous devrons envisager un transfert de propriété », a déclaré récemment le président du club, Xavier Gutierrez, lors d'un entretien téléphonique. « Ce sera notre seule option. »

L'équipe devra jouer au moins trois saisons dans la Mullet Arena de 4 600 places, une patinoire universitaire. Il s'agissait d'un problème majeur pour le commissaire de la LNH, Gary Bettman, et son adjoint, Bill Daley, qui ont fait part de leurs inquiétudes à Merulo.

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Toutes les parties conviennent qu'un tel arrangement ne serait pas juste pour les joueurs mécontents des mauvaises conditions à Mullet. Là, ils ont utilisé des vestiaires de fortune à l'extérieur du bâtiment principal, que les Coyotes avaient l'habitude de pratiquer dans un complexe de 30 millions de dollars appelé Ice Den, près de Scottsdale.

Gutierrez a déclaré que l'équipe avait perdu une somme d'argent « substantielle » en jouant à Mullet au cours des deux dernières saisons, bien qu'il ait refusé de donner un chiffre précis à ce sujet. Sportif Ces pertes se situeraient dans une fourchette moyenne à élevée à huit chiffres.

Au lieu de jouer à Mullet, toutes les parties sont parvenues à un accord selon lequel la partie de la franchise de Merulo resterait inactive pendant cinq ans jusqu'à ce qu'il termine le projet d'arène, si et quand les joueurs déménagent à Salt Lake City.

Pendant ce temps, des pourparlers auront lieu pour déplacer les Roadrunners de Tucson pour remplacer les Coyotes à Mullet, a indiqué la source.

Cette histoire a été mise à jour dans une deuxième chronique samedi après-midi avec une déclaration du propriétaire des Coyotes, Alex Merulo.

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