Le lancement de l’astronaute Boeing Starliner reporté au moins jusqu’au 17 mai – Orlando Sentinel

Deux astronautes de la NASA étaient prêts à partir, mais une valve a interrompu leur voyage à bord du Boeing CST-100 Starliner lundi soir. Le prochain coup de feu ne sera pas lancé avant le 17 mai au moins.

« Je sais que tout le monde était impatient de voir un lancement », a déclaré Ken Bowersachs, administrateur associé de la Direction des missions des opérations spatiales de la NASA, lors d’une conférence de presse lundi soir après le gommage.

Butch Wilmore et Suni Williams étaient attachés au Starliner au sommet d’une fusée Atlas V de United Launch Alliance à la station spatiale de Cap Canaveral, mais deux heures avant le décollage prévu, les équipages ont abandonné la tentative de lancement.

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La cause était un problème technique avec une vanne à l’intérieur de l’étage supérieur Centaur de la fusée ULA conçue pour réguler la pression dans le réservoir d’oxygène liquide.

Après que les astronautes de la NASA soient déjà entrés dans le vaisseau spatial, les équipages sur la plate-forme ont signalé des bruits inattendus provenant de la fusée.

« Nous avons constaté que la vanne autorégulatrice du côté (oxygène liquide) bourdonnait un peu, elle se déplaçait donc de manière étrange », a déclaré Steve Stich, responsable du programme des équipages commerciaux de la NASA. « Les règles de vol pour ce vol ont été définies à l’avance avec l’équipage sur la rampe de lancement. Prendre le gommage était la bonne ligne de conduite, et l’équipe de United Launch Alliance a fait un excellent travail en évaluant les données et en discutant des différentes options pour Mettez-nous en position de nettoyage.

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Le président-directeur général de l’ULA, Tory Bruno, a déclaré que la décision de procéder au nettoyage était contraire aux règles des compagnies aériennes et constituait le véritable problème.

« Notre philosophie est que nous ne faisons pas le plein d’un véhicule lorsqu’il est doté de personnel », a-t-il déclaré. « Vous pouvez le faire différemment, d’autres personnes peuvent le faire, mais c’est notre philosophie. Nous avons donc construit nos règles de vol autour de cela.

Il a noté qu’il s’agit d’un problème qu’ils ont déjà rencontré avec les fusées ULA et que si les humains ne sont pas à bord, il est simple à résoudre.

« Ce n’est pas différent avec beaucoup de vannes comme celle-ci, vous en avez une dans votre réservoir d’eau chaude à la maison, ce n’est pas différent », a-t-il déclaré. « De temps en temps, en de rares occasions, une valve comme celle-là peut arriver au point où elle se déboîte. Sa température, sa rigidité, tout est parfait, et elle flotte ou, dans ce cas, sonne pendant le cycle. .

Il a dit que forcer la valve à tourner était une bonne chose.

« Une fois l’équipage sorti, nous avons actionné la valve et elle a arrêté de biper », a-t-il déclaré. « S’il s’agit d’un satellite, c’est notre procédure standard, et le satellite sera déjà en orbite. »

Mais avec des humains à bord, les règles de l’ULA ne changent pas le statut du carburant en matière de propulseurs cryogéniques volatils.

« J’ai promis à Butch et Suni une soirée ennuyeuse », a déclaré Bruno. « Je ne pense pas que cela devrait être trop ennuyeux. Mais nous allons suivre nos règles et nous allons nous assurer que l’équipage est en sécurité.

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Mais un autre problème est lié à la durée de vie des valves. Bruno a déclaré qu’il était qualifié pour ouvrir et fermer 200 000 fois à pleine pression. D’après les données de lundi soir, un battement de la vanne est possible et, en fait, si elle s’ouvrait et se fermait complètement, elle serait proche de la limite de 200 000.

Bruno a déclaré que la pression exercée par l’ULA vérifie qu’elle n’est pas à pleine capacité, ce qui signifie que seul un débit partiel est possible par rapport à la limite de 200 000. Bruno a déclaré qu’il n’existait aucun instrument permettant de mesurer réellement la vanne et que les données devaient être obtenues auprès du matériel environnant.

Après avoir examiné les données pendant la nuit et tout au long de la journée de mardi, la NASA a déclaré que la décision avait été prise de remplacer la valve, ce qui impliquait de ramener la fusée vers l’installation d’intégration verticale de Boeing.

La nouvelle date de lancement cible est le vendredi 17 mai à 18 h 16 mercredi, la fusée peut donc être « étirée » pour accéder à la valve, mais le Starliner peut rester au sommet de la fusée sans être retiré.

« Nous avons des valves de rechange. Nous savons comment faire. Nous l’avons déjà fait, mais cela prend des jours », a déclaré Bruno.

La bonne nouvelle pour la NASA est que l’ISS, normalement occupée, a connu un certain temps sans nouvelles missions de fret ou d’équipage.

« Nous ne sommes pas pressés de voler du point de vue de la station », a déclaré Dana Weigel, responsable de l’ISS à la NASA. Notre prochain véhicule d’amarrage sortira en août, nous aurons donc largement le temps.

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Lorsque Starliner sera lancé, il marquera le dernier vol de qualification requis pour que le vaisseau spatial soit utilisé pour des missions de routine pour les tâches de partage de l’ISS avec le Crew Dragon de SpaceX.

Wilmore et Williams testeront les fonctions manuelles du vaisseau spatial avant son séjour de huit jours à l’ISS. Ils décolleront ensuite et testeront davantage d’opérations manuelles lors du voyage de retour en atterrissant dans le désert de l’ouest des États-Unis.

« J’ai parlé à l’équipage avant d’arriver ici, et ils sont de bonne humeur », a déclaré Mark Nappi, chef de projet du groupe commercial de Boeing. « Ils comprennent parfaitement ce genre de situations. Beaucoup de choses doivent bien se passer. Et ce n’est pas la plupart des choses, tout doit bien se passer avant de commencer.

Si tout se passe bien, Boeing pourrait effectuer sa première mission régulière, Starliner-1, en février 2025, le premier des six vols sous contrat vers l’ISS qui effectueront une fois par an jusqu’en 2030, après quoi la NASA prévoit de la mettre hors service. Gare.

« Aujourd’hui, c’était un bon essai pour l’ensemble du processus », a déclaré Nappi. « Attendons de comprendre quel est le problème. Fixons la prochaine date de sortie. Nous allons redémarrer l’horloge. J’espère vous revoir ici dans quelques jours.

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