Le groupe texan a déposé des articles d’impeachment contre le procureur général Ken Paxton

Un panel dirigé par les républicains de la Chambre des représentants du Texas a recommandé jeudi que le procureur général de l’État, Ken Paxton, soit destitué pour divers abus par son bureau.

La recommandation a plongé le Capitole de l’État et ses dirigeants républicains dans un territoire politique inexploré dans les derniers jours de la session législative. Histoire.

S’il est mis en examen, M. Paxton doit démissionner temporairement pendant qu’il fait face à une enquête au Sénat de l’État.

« Il n’y a vraiment aucun précédent – nous n’avons eu que deux destitutions en vertu de la Constitution de 1876 », a déclaré Mark P. dit Jones. Ils comprennent Gouverneur en 1917Il a démissionné la veille de sa condamnation par le Sénat et un juge de district a été reconnu coupable et limogé Dans les années 1970.

Avant le vote, le comité s’est réuni en session exécutive à l’abri des regards du public.

« L’annulation des élections commence à huis clos », a déclaré M. Paxton a dit Une publication sur Twitter Il comprenait également une vidéo d’un avocat de son bureau plaidant contre la destitution aux journalistes dans une salle de comité presque vide alors que les délibérations du comité étaient en cours.

Après le vote, le comité a déposé 20 Articles d’accusation M. Il a accusé Paxton de corruption, de négligence dans ses fonctions officielles, d’entrave à la justice dans une autre affaire de fraude en valeurs mobilières en cours contre lui, de fausses déclarations sur des documents et rapports officiels et d’abus de confiance du public.

M. au profit d’un donateur particulier. De nombreuses allégations concernaient les différentes façons dont Paxton a utilisé son bureau, a déclaré le comité, et a ensuite licencié des personnes du bureau qui se sont prononcées contre ses actions.

Alors que les articles étaient passés dans la chambre de la Chambre jeudi soir, le président du comité, le républicain Andrew Moore, a déclaré qu’ils décrivaient des « crimes graves » et souhaitaient les soumettre à un vote à la Chambre.

Les développements inhabituels pourraient tester le Parti républicain de manière nouvelle et imprévisible au Texas, à un moment où les divisions au sein du parti sont de plus en plus exposées.

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La Texas House est dirigée par le président Tate Phelan, un républicain représentant Beaumont qui est considéré comme un conservateur traditionnel. En revanche, M. Paxton s’est heurté à certains des législateurs républicains les plus purs et durs du Texas, dont l’ancien président Donald J. Trump est rejoint dans un camp qui comprend le lieutenant-gouverneur et président du Sénat de l’État, Dan Patrick.

La commission d’enquête de la Chambre, composée de trois républicains et de deux démocrates, a voté à l’unanimité pour faire avancer la procédure de destitution lors d’une brève session plénière. « Le président propose que le comité accepte les articles d’impeachment contre Warren Kenneth Paxton, procureur général de l’État du Texas », a déclaré M. dit Moore.

Il n’était pas immédiatement clair quand la Chambre reprendrait les articles d’impeachment et tiendrait un vote, bien que de nombreux membres s’attendaient à ce qu’ils se produisent avant la fin de la session de lundi. Sinon, les législateurs peuvent se rappeler à tout moment en session extraordinaire.

Interrogé par un membre de la Chambre sur le moment du vote de destitution, M. M. Phelan demande quand la question devrait être mise aux voix. Murr a dit qu’il déciderait. Il n’a pas fourni de calendrier.

Pendant une grande partie de jeudi, les membres de la Chambre se préparaient déjà à ce qui commençait à sembler inévitable.

Au moins un législateur peut être vu enquêter Accusation processus à la Bibliothèque du Capitole. « J’essaie de comprendre ce qu’est la destitution », a déclaré le législateur, le représentant John Smithy, un républicain conservateur du Texas Panhandle. S’exprimant avant le vote de la commission, il a déclaré qu’il était trop tôt pour porter un jugement sur la question et qu’il pensait que les responsables avaient peut-être été trop rapides pour le renvoyer.

« J’aimerais entendre plus de preuves au lieu d’une déclaration », a déclaré M. Smithy a déclaré: « Il veut raconter sa version de l’histoire. »

Un vote du comité de la Chambre a eu lieu un jour plus tard Des heures de témoignage détaillé De l’équipe d’enquêteurs mercredi – les anciens avocats M. Ils ont été embauchés par le comité pour enquêter sur les allégations de corruption contre Paxton.

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Promoteur immobilier et donateur d’Austin pour aider M. Comment Paxton a abusé et abusé de son bureau, M. Paxton a également embauché une femme avec qui il était en couple, et M. Bureau du procureur général.

M. Les actes répréhensibles présumés de Paxton ont atteint le niveau d’un possible crime, ont déclaré les enquêteurs, y compris des cas de représailles contre des personnes qui se sont exprimées.

Le panel n’a pas recueilli de témoignages lors de l’audience de jeudi.

M. Christopher Hilton, un avocat du bureau de Paxton, a déclaré aux journalistes que le processus du panel faisait « totalement défaut » et que le témoignage de mercredi était « faux » et « trompeur ». L’année dernière M. Il a également déclaré que lors de la campagne de réélection de Paxton, lorsqu’il a été élu pour un troisième mandat, les problèmes soulevés par le groupe ont été pleinement diffusés.

« L’élection de 2022, les primaires et ces questions générales, ces allégations ont eu lieu », a déclaré M. dit Hilton. « Les électeurs ont parlé. Ils veulent Ken Paxton comme procureur général.

Et dans ce qui semblait être un aperçu d’une éventuelle contestation judiciaire des mesures, M. Hilton a déclaré que la loi du Texas n’autorisait la destitution que pour la conduite d’une élection précédente.

Trey Martinez Fischer, le chef démocrate de la Texas House, a déclaré après le vote que les accusations étaient « très rares et très graves ». Évaluez les preuves et voyez où ce processus nous mène.

La représentante Joan Rosenthal de Houston, une autre démocrate, a déclaré M. Il a déclaré que les allégations contre Paxton étaient « très flagrantes » et qu’il voterait pour sa destitution. « Je vous mets au défi de trouver un seul démocrate qui dise: » Non, je ne voterai pas pour la destitution «  », a-t-il déclaré.

M. sous l’accusation de fraude en valeurs mobilières. Le procès a commencé en mars après que Paxton ait apparemment réussi à mettre au moins un de ses problèmes juridiques derrière lui. Il a accepté un règlement de 3,3 millions de dollars avec quatre de ses principaux collaborateurs qui l’ont poursuivi pour corruption et représailles.

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M. Paxton avait demandé à la législature du Texas des fonds pour payer le règlement. Mais le président de la Chambre, M. Phelan ne soutient pas l’utilisation de l’argent du gouvernement, et M. Paxton a dit qu’il pensait qu’il n’avait pas assez bien expliqué. Une enquête de la Chambre sur les allégations a été lancée pour recueillir des informations sur la réclamation financière, a déclaré M. a déclaré le porte-parole de Phelan.

Pendant deux jours cette semaine, M. Belan contre M. Paxton a fait les allégations et a déclaré que l’orateur avait présidé une session de la Chambre la semaine dernière alors qu’il était ivre. M. Paxton a fondé son accusation sur une vidéo que M. Les accusations de Phelan se sont répandues parmi les militants d’extrême droite.

M. Une grande partie de ce qui a été présenté au comité à propos de Paxton était déjà connue du public grâce aux allégations faites dans le cadre du procès des aides. Adjoints M. Ils ont porté plainte contre Paxton au FBI, qui fait toujours l’objet d’une enquête.

Le vote de jeudi a marqué la première décision officielle sur ces accusations, M. Ils se sont avérés suffisants pour commencer le processus de destitution de Paxton.

Le comité a voté pour envoyer des lettres au ministère de la Sécurité publique du Texas et à la Commission des installations du Texas, qui gère la propriété de l’État, disant que toutes les preuves pertinentes pour l’enquête du comité « ne devraient pas être détruites ou dissimulées », a déclaré M. Murr, le président du comité. .

Le vote d’impeachment est la deuxième fois que le comité recommande la destitution d’un élu. Le premier impliquait le représentant de l’État républicain Brian Slaton ; Une enquête de l’équipe a révélé qu’il avait couché avec une employée de 19 ans après avoir bu.

M. Slotton a démissionné peu de temps après. Loger Puis ils ont voté à l’unanimité L’évincer formellement et l’empêcher d’exercer ses fonctions à l’avenir.

David Montgomery Rapport contribué.

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