Biden et McCarthy semblaient sur le point de conclure un accord sur le défaut imminent du plafond de la dette américaine

WASHINGTON, 25 mai (Reuters) – Le président américain Joe Biden et le républicain du Congrès Kevin McCarthy semblaient sur le point de conclure jeudi un accord visant à réduire les dépenses et à relever le plafond de la dette du gouvernement à 31 400 milliards de dollars. .

Selon une personne familière avec les négociations, l’accord précisera le montant total que le gouvernement peut dépenser pour des programmes discrétionnaires tels que le logement et l’éducation, mais ne peut pas être ventilé en catégories individuelles. Selon une autre source, les deux parties ont une différence de 70 milliards de dollars, ce qui pourrait représenter plus de 1 000 milliards de dollars.

Les négociations vont jusqu’au bout.

Le département du Trésor a averti que le gouvernement central pourrait manquer de liquidités pour remplir toutes ses obligations d’ici le 1er juin. Cette date n’est pas une échéance impitoyable pour certains observateurs du marché.

Tout accord doit passer à la fois par la Chambre des représentants contrôlée par les républicains et par le Sénat contrôlé par les démocrates. Cela pourrait être délicat, car certains républicains de droite et de nombreux démocrates libéraux se sont dits contrariés par la perspective d’un compromis.

Le président de la Chambre, McCarthy, a déclaré plus tôt dans la journée que les deux parties progressaient.

« Nous avons travaillé bien après minuit la nuit dernière », a déclaré McCarthy aux journalistes. « Il y a encore des problèmes en suspens et j’ai demandé à nos équipes de travailler 24h/24 et 7j/7 pour résoudre ce problème. »

Son bureau n’a pas répondu à une demande de commentaire sur un éventuel accord avec le président démocrate.

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L’accord ne fixerait que les grandes lignes des dépenses, laissant les législateurs combler les vides dans les semaines et les mois à venir.

Il précisera le montant total des dépenses militaires, qui sera un point d’achoppement majeur dans les négociations, a déclaré l’une des sources.

Le représentant Kevin Hearn, qui dirige le puissant caucus républicain, a déclaré à Reuters vendredi après-midi qu’un accord était probable.

Même si les républicains progressent, McCarthy se prépare à autoriser les législateurs à quitter Washington jeudi pour une semaine de vacances à condition qu’ils soient prêts à retourner aux urnes. Le Sénat est maintenant sorti, mais devrait être prêt à revenir.

Un défaut américain relancerait les marchés financiers mondiaux et plongerait les États-Unis dans la récession.

Potentiel de réduction

L’agence de notation de crédit DPRS a examiné les États-Unis pour une éventuelle dégradation jeudi, faisant écho à des avertissements similaires de Morningstar, Fitch, Moody’s et Scope Ratings. Une autre entreprise, S&P Global, a déclassé la dette américaine après avoir fixé un plafond de dette similaire en 2011.

L’impasse de plusieurs mois a effrayé Wall Street, pesé sur les actions américaines et fait grimper les coûts d’emprunt du pays. Les rendements des bons du Trésor américain arrivant à échéance début juin ont augmenté jeudi en début de séance, signe du malaise des investisseurs.

Le sous-secrétaire américain au Trésor, Wally Adeyemo, a déclaré que les inquiétudes concernant le plafond de la dette avaient jusqu’à présent augmenté les frais d’intérêt du gouvernement de 80 millions de dollars. « En fin de compte, c’est de l’argent qui sort des poches du peuple américain », a-t-il déclaré lors d’une conférence du secteur de l’investissement à Washington.

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Les législateurs doivent souvent augmenter le plafond de la dette qu’ils s’imposent pour couvrir les dépenses et les réductions d’impôts qu’ils ont déjà approuvées.

Les législateurs de la Chambre auront trois jours pour lire avant de devoir voter sur un projet de loi sur le plafond de la dette. Au Sénat, le républicain Mike Lee a déclaré qu’il bloquerait un vote rapide si l’accord ne se concrétisait pas, ce qui pourrait retarder l’action de plusieurs jours.

McCarthy a déclaré que tout accord devrait réduire les dépenses discrétionnaires l’année prochaine et freiner la croissance des dépenses dans les années à venir, ralentissant la croissance de la dette américaine, qui équivaut désormais à la production annuelle de l’économie.

Il a également déclaré avoir brièvement évoqué les négociations avec l’ancien président Donald Trump, qui a publiquement exhorté les républicains à autoriser le défaut s’ils manquent leurs objectifs.

Biden a proposé de geler les dépenses aux niveaux actuels l’année prochaine et de proposer plusieurs augmentations d’impôts pour aider à contrôler la dette.

Les législateurs des côtés droit et gauche des partis sont frustrés par des signes de compromis. Le représentant républicain Chip Roy, membre du groupe d’extrême droite Freedom Caucus, a insisté sur le fait que tout accord doit inclure les fortes réductions de dépenses qu’ils ont adoptées le mois dernier.

Pendant ce temps, certains démocrates disent que Biden n’a pas suffisamment parlé des réductions de dépenses proposées par les républicains, un contraste frappant avec McCarthy, qui informe les journalistes plusieurs fois par jour.

« J’aimerais qu’il utilise davantage sa plate-forme », a déclaré la représentante démocrate Pramila Jayapal, qui dirige le Caucus progressiste du Congrès de 101 membres, à propos de Biden.

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Reportage de Nandita Bose, Jared Renshaw, David Morgan, Moira Warburton, Steve Holland, Andrea Shalal, Richard Cowan, Douglas Gillison et Graeme Slattery; Par Andy Sullivan; Montage par Scott Malone, Alistair Bell et Rosalba O’Brien

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