La protestation de la bibliothèque de San Diego contre Pride Books suscite des réactions négatives

Adrianne Peterson, directrice de la succursale Rancho Peñasquitos de la bibliothèque publique de San Diego, était en fait un peu gênée par la taille modeste de son exposition du mois de la fierté en juin. Entre les vacances du personnel et l’organisation d’ateliers pour les lycéens, il est tombé entre les mailles du filet, laissant moins que ce qu’elle espérait livrer.

Pourtant, le kiosque en face de la caisse, marqué d’un drapeau arc-en-ciel Progress Pride, a suffi à propulser la bibliothèque de banlieue aux premières lignes des guerres culturelles du pays.

Mme Peterson, qui dirige la succursale de la bibliothèque depuis 2012 et a mis en évidence des livres pour le mois de la fierté au cours de la dernière décennie, a été choquée lorsqu’elle a lu un e-mail de deux résidents du quartier le mois dernier. Ils lui ont dit que tous les livres du Pride Display avaient été empruntés et qu’ils ne les rendraient pas tant que la bibliothèque n’aurait pas définitivement supprimé ce qu’ils considéraient comme un « contenu inapproprié ».

« C’est un peu comme, ‘Oh, courbe' », a déclaré Mme Peterson. « Oh, ai-je mal compris notre société ? » J’ai commencé à me demander.

Bientôt, elle aurait sa réponse : des piles de boîtes Amazon contenant de nouveaux exemplaires de livres que les manifestants avaient empruntés ont commencé à arriver à la bibliothèque après le San Diego Union-Tribune. Informé de la manifestation. Environ 180 personnes, pour la plupart des San Diegans, ont donné plus de 15 000 $ au système de bibliothèques, qui fournira plus de 30 000 $ en matériel et en programmation sur le thème LGBTQ après un concours à l’échelle de la ville, y compris une extension des heures de contes de drag queen déjà populaires du système.

Dans une nation toujours divisée, les Américains mènent des guerres de différentes manières, en transformant leurs cartes de bibliothèque en armes de résistance.

Des militants de droite ont contesté la reconnaissance de juin comme mois de la fierté et ont cherché à retirer les manuels scolaires des écoles et les livres d’images affirmant les LGBTQ des bibliothèques. Dans les États dirigés par les républicains, les titulaires utilisent leur pouvoir pour changer de politique et interdire les produits contestés par les conservateurs.

Mais même en Californie et dans d’autres États dirigés par les démocrates, des événements Pride et des manifestations contre les livres sur le thème LGBTQ ont éclaté ces dernières semaines.

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Dans le bastion libéral de North Hollywood à Los Angeles, un drapeau Pride a été brûlé dans une école primaire. Combattre les manifestations Quelques jours plus tard, une assemblée de la Pride s’est transformée en bagarre à l’extérieur du campus. A Temecula, non loin de San Diego, la commission scolaire a une majorité conservatrice deux fois Fournitures scolaires refusées Pour discuter du leader des droits des homosexuels assassiné Harvey Milk et de l’histoire des LGBTQ, le gouverneur Gavin Newsom a accepté de les recevoir après avoir menacé d’imposer une amende de 1,5 million de dollars au district scolaire pour non-respect des normes de l’État.

À Chino, le surintendant de l’instruction publique de l’État, Tony Thurmond, a été expulsé d’une réunion du conseil scolaire jeudi après avoir critiqué un plan conservateur visant à informer les parents si un élève demande à utiliser un nom ou un pronom qui ne correspond pas à son acte de naissance.

À San Diego, les partisans des droits LGBTQ n’ont pas tardé à affronter les opposants. Marni von Wilpert, membre du conseil municipal, qui représente Rancho Peñasquitos, a condamné la manifestation de la bibliothèque contre Pride Books et a demandé à la communauté d’aider à restaurer la scène.

Comme de nombreuses banlieues du sud de la Californie, Rancho Peñasquitos, au nord-est de San Diego, était autrefois un territoire solidement républicain. Mais la communauté est devenue plus libérale au fil des ans, attirant un large éventail de résidents avec ses écoles les mieux notées et ses vues sur l’océan Pacifique. Mme Van Wilbert est la première démocrate à représenter le quartier.

Le changement politique reflète les changements en général à San Diego. Connue depuis longtemps comme une ville militaire aux racines religieuses remontant à la première mission espagnole en Californie, la ville a favorisé les républicains pendant une grande partie de son histoire. Mais comme le reste de l’État, San Diego s’est diversifiée après des décennies d’immigration et la mise en place d’une industrie biotechnologique en plein essor.

La ville accueille également la communauté LGBTQ ; En 2020, les électeurs ont élu Todd Gloria comme premier maire ouvertement gay de San Diego et ont envoyé Tony Atkins à la législature de l’État, où il est devenu la première lesbienne à être présidente de chaque chambre. Tous deux sont démocrates.

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Mme Van Wilbert a grandi à Rancho Penasquitos et a remporté une course serrée pour représenter son district d’origine en 2020. Les démocrates ont maintenant la diversité Les indépendants sont des électeurs inscrits, tout comme les républicains. Mme Van Wilbert, membre de la communauté LGBTQ, a déclaré qu’elle appréciait la rapidité avec laquelle ses voisins se sont mobilisés pour soutenir la bibliothèque.

« Les communautés de banlieue, autrefois conservatrices, n’ont toujours pas adhéré à cette idée de guerre culturelle selon laquelle nous ne pouvons pas avoir d’amour, de tolérance et d’acceptation », a-t-il déclaré. « C’était incroyable. »

Des groupes conservateurs ont proposé d’interdire les livres traitant des questions LGBTQ dans les bibliothèques et les écoles à travers le pays, affirmant que les parents peuvent contrôler ce qui est enseigné à leurs enfants.

Amy M. Vance et Martha Martin, des résidentes de San Diego qui ont envoyé des courriels à la bibliothèque de Rancho Peñasquitos, n’ont pas répondu aux demandes de commentaires. Les responsables municipaux ont déclaré qu’ils n’avaient pas encore entendu parler des clients de la bibliothèque.

Le texte de leur e-mail était similaire à un modèle publié en ligne par Catholic Vote, un groupe de droite avec un bureau dans l’Indiana qui n’est pas affilié à l’Église catholique. Le groupe a promu une campagne «cacher la fierté» encourageant les partisans à consulter ou à déplacer des livres représentant des personnages et des familles LGBTQ. Les organisateurs ont décrit ce matériel comme obscène et lascif et ont déclaré qu’il ne devrait pas être disponible pour les jeunes clients de la bibliothèque.

« La bibliothèque doit exercer son pouvoir discrétionnaire sur la façon de mettre certains contenus à la disposition de personnes qui ont des croyances très différentes quant à savoir s’il convient aux garçons », a déclaré Brian Burch, président de Catholic Vote.

Parmi les livres sur la liste cible du groupe figurent « Julian est une sirène », un livre d’images sur un petit garçon dont la grand-mère l’emmène à un défilé de sirènes à Coney Island, et « Morris Micklewhite et la robe mandarine », un autre livre d’images sur un garçon qui utilise son imagination pour porter une robe orange à l’école. Tous deux ont été perquisitionnés par des manifestants à San Diego.

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M. dit Burch. Mais si on décide de garder un livre indéfiniment, « c’est super », dit-il.

La mission des bibliothèques publiques est de donner accès à tout type d’information, même si cela est offensant pour certains, a déclaré Misty Jones, directrice de la bibliothèque publique de San Diego. Le système de bibliothèque de San Diego n’empêche pas non plus les enfants d’accéder à des documents contenant du contenu pour adultes, selon son formulaire de carte de bibliothèque.

Alors que les défis du livre ont explosé au cours des deux dernières années, les bibliothécaires disent qu’il est devenu plus difficile de maintenir le libre accès.

L’année dernière, 2 571 titres uniques ont fait l’objet de tentatives de censure, soit une augmentation de 38 % par rapport à 2021 et un record. Association américaine des bibliothèques. L’ALA a documenté 1 269 demandes d’audit de livres ou de documents de bibliothèque, le nombre le plus élevé depuis que l’association a commencé à collecter des données il y a plus de deux décennies.

À Greenville, S.C., les membres du conseil de bibliothèque Il a essayé d’interdire deux douzaines de titres Cette année, ils ont finalement abandonné cet effort au profit de règles plus restrictives Livres sur l’identité de genre pour adultes. L’année dernière, une ville du Michigan démonétisé sa bibliothèque Après que les bibliothécaires aient refusé de retirer les livres sur le thème LGBTQ.

Deborah Caldwell-Stone, qui est directrice du Bureau de la liberté intellectuelle de l’association, a déclaré que les manifestants à San Diego et ailleurs ont profité de politiques laxistes visant à rendre les livres accessibles aux clients qui ne peuvent pas se permettre les lourdes amendes.

Dans le système de la bibliothèque publique de San Diego, les titulaires de carte reçoivent cinq mises à jour pour les articles, sauf demande de quelqu’un d’autre. Ensuite, si un livre est périmé, les usagers de la bibliothèque ont deux mois pour le retourner avant qu’il ne soit considéré comme perdu, et seront alors facturés.

« Les choses destinées à étendre l’accès ont été militarisées pour s’engager dans la censure », a déclaré Mme Caldwell-Stone.

À la bibliothèque Rancho Peñasquitos, l’exposition Pride est réapprovisionnée. Quant aux livres vérifiés le mois dernier ?

Ils ont été récemment rapatriés.

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