La frustration des électeurs noirs bouillonne alors que Biden se présente à la réélection

Le président Biden a lancé sa campagne de réélection cette semaine, promettant de « terminer le travail » qu’il a commencé en 2021. Personne ne veut qu’il fasse cela plus que les électeurs noirs.

En Caroline du Sud, où les électeurs noirs sont la circonscription démocrate la plus fidèle, M. Après avoir relancé la campagne présidentielle de Biden et gagné deux fois en Géorgie, ils l’ont envoyé à la Maison Blanche avec son parti aux commandes du Sénat. En retour, ils espéraient que l’administration irait au-delà des anciens présidents pour essayer d’améliorer leurs communautés – et ils ont écouté attentivement ses promesses de le faire.

Pourtant, certaines des principales priorités politiques des électeurs noirs – lois électorales restrictives, allègement des prêts étudiants et protections fédérales renforcées contre la justice pénale et les mesures de responsabilité de la police – ont échoué ou bloqué, certaines à cause de l’opposition républicaine et d’autres parce que les démocrates ont refusé de contourner les règles d’obstruction du Sénat. Ces frustrations, mises en évidence dans des entretiens avec plus de trois douzaines d’électeurs, d’organisateurs et d’élus noirs ces dernières semaines, laissent ouverte la question de savoir à quel point l’électorat le plus important des démocrates sera excité en 2024.

Les entretiens indiquent une division croissante parmi les élus noirs – qui disent que M. Des électeurs presque identiques – et moins confiants – louent Biden et lui prédisent une forte participation noire l’année prochaine.

« Tout le monde est fatigué d’être fatigué », a déclaré Travis Williams, un organisateur démocrate du comté de Dorchester, en Caroline du Sud, « et ils en ont assez d’être fatigués et frustrés chaque fois que nos problèmes ne sont jamais résolus. »

Marvin Dutton, 38 ans, un homme d’affaires qui a déménagé de Philadelphie à Atlanta en 2020, M. Il a suggéré que Biden devrait être « un peu plus honnête » que « nous parler quand il est temps de voter ».

M. La candidature de Biden à la réélection et sa promesse renouvelée d’atteindre ses objectifs politiques pour le premier mandat ont provoqué une certaine réflexion et frustration parmi les électeurs noirs des États du champ de bataille. Beaucoup pensent que ses grandes promesses aux communautés noires ont été rompues.

M. Si Biden est le candidat de son parti, comme prévu, les démocrates peuvent être convaincus qu’une majorité d’électeurs noirs le choisiront plutôt qu’un républicain. Mais M. La question pour le parti est de savoir si les électeurs démocrates apporteront le même niveau d’énergie qui a conduit à la victoire de Biden en 2020.

Dans son annonce de campagne, M. Biden n’a pas caché l’importance des électeurs noirs dans sa candidature à la réélection. Outre sa femme, la vidéo de trois minutes de Biden présentait des alliés avec le plus de temps d’antenne – le vice-président Kamala Harris, le juge Ketanji Brown Jackson et le révérend. Al Sharpton.

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En 2020 M. Le représentant James E. de Caroline du Sud, qui était le candidat de bloc le plus important de Biden. dit Clyburn. « Je ne vois pas de manque d’enthousiasme. Et les gens n’arrêtent pas de le dire. Mais ce n’est pas là.

Vendredi, réunissant des candidats et des centaines de démocrates de Caroline du Sud, M. Les alevins de poisson annuels de Clyburn ont fourni un premier aperçu de cette excitation. L’État partie se prépare à organiser son élection présidentielle en premier dans le processus de nomination – une décision de M. Biden et les démocrates ont déclaré.

M. Les alliés de Biden disent que son administration a livré aux électeurs noirs mais il n’a pas réussi à claironner certains de ses progrès. Depuis son entrée en fonction, il a donné des milliards de dollars à des collèges et universités historiquement noirs, et il a nommé plus de juges noirs, dont le juge Jackson, à la magistrature fédérale que tout autre président. Le chômage des Noirs est très faible. L’économie, qui s’est remise de sa récession pandémique, est l’une des principales préoccupations des électeurs noirs, bien que l’inflation, qui a grimpé l’été dernier, soit régulièrement plus élevée qu’elle ne l’a été depuis des décennies.

« Le président et le vice-président ont créé des problèmes que les Noirs américains doivent prioriser et courent pour faire le travail », a déclaré M. a déclaré Kevin Munoz, porte-parole de la campagne de Biden. « La campagne travaillera dur pour obtenir chaque vote et élargir sa coalition gagnante de 2020. »

Mais il existe des preuves d’une baisse de la participation des électeurs noirs lors des élections de mi-mandat de 2022, même si les résultats montrent que M. Les deux ont été considérés comme gratifiants pour Biden et son parti, malgré la victoire républicaine à la Chambre.

La part des électeurs noirs à l’échelle nationale a chuté de 1% de 2018 à 2022, la plus forte baisse de tous les groupes raciaux, tandis que la part des électeurs blancs diplômés d’université a augmenté, selon les données de la société de sondage démocrate HIT Strategies. .

La participation électorale des Noirs n’a pas à changer pour changer le résultat dans des États hautement compétitifs. En 2020, M. Biden a remporté l’Arizona, la Géorgie, le Nevada et le Wisconsin avec moins de 35 000 voix chacun.

À Milwaukee – la population majoritairement noire du Wisconsin – le nombre de suffrages exprimés pour les candidats démocrates au Sénat a chuté de 18 %. 2018 faire 2022, selon les données électorales du Wisconsin, la participation était similaire dans tout l’État. Si Milwaukee avait donné aux démocrates la même marge en 2022 qu’en 2018, le démocrate Mandela Barnes aurait battu le sénateur républicain Ron Johnson.

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Le maire de la ville, Cavalier Johnson, a attribué la différence en partie aux efforts républicains pour rendre plus difficile le vote dans le Wisconsin – en particulier après la courte victoire de M. Biden en 2020.

Pour les électeurs noirs, M. L’éventail des réalisations de M. Biden. Citation Johnson: Il a nommé la juge Jackson, la première femme noire, à la Cour suprême. Il a mis l’accent sur la création d’emplois manufacturiers qui étaient autrefois le cœur de Milwaukee mais qui s’étaient déplacés à l’étranger. Aussi, M. Johnson a ajouté que les électeurs noirs préféreraient M. Alors que les efforts de M. Biden ont échoué, M.

« Ils savent que Joe Biden leur a tenu tête dans cette brèche, s’est battu pour construire une économie qui profite aux Afro-Américains et a combattu une partie de la haine et de la discrimination contre les personnes de couleur et les Afro-Américains », a déclaré M. Johnson.

Lors d’entretiens avec des électeurs noirs, M. Leur frustration face au rythme du changement promis par Biden les a amenés à se demander s’ils le soutiendraient à nouveau ou même se présenteraient aux prochaines élections.

Jennifer Roberts, 35 ans, démocrate de toujours et M. L’un des Géorgiens noirs qui ont aidé à élire Biden et les sénateurs Raphael Warnock et John Ossoff. En 2020, elle était convaincue que Mme Harris, la première femme de couleur à devenir vice-présidente, utiliserait ses antécédents pour faire avancer les politiques relatives aux femmes de couleur et «prierait pour qu’elles réussissent».

Trois ans plus tard, le point de vue de Mme Roberts sur les promesses de M. Biden a changé. Sa mère a emménagé avec elle en raison de la hausse des loyers dans la région métropolitaine d’Atlanta. L’inflation a exercé une pression supplémentaire sur l’entreprise de dépanneuses qu’elle et son mari possèdent.

L’ancien président Donald J. Mme Roberts dit maintenant qu’elle soutiendra Trump s’il est le candidat républicain l’année prochaine. Ce qu’elle veut et n’a pas encore obtenu, c’est « une certaine aide » – et M. Il pense que les politiques économiques de Trump pourraient fournir cela.

« Je comprends qu’il a essayé », a-t-il dit à M. Dit à propos de Biden. « Quand vous ne dites pas les choses directement, quand elles ne vont pas comme vous l’avez dit publiquement, vous ne pouvez pas les balayer sous le tapis. »

À Philadelphie, Lamont Wilson, 45 ans, responsable des technologies de l’information, a déclaré en 2020 que M. A voté pour Biden, mais a déclaré qu’il n’était pas impressionné par les candidats de 2024 jusqu’à présent. M. Il a déclaré que Biden avait « fait beaucoup de bien » mais n’avait pas répondu à ses attentes.

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M. M. Wilson a tenu sa promesse d’éliminer les prêts étudiants. Biden a déclaré qu’il espérait « tenir bon » – le président a annoncé un plan de 400 milliards de dollars pour annuler jusqu’à 20 000 dollars de dette pour certaines personnes, bien que la Cour suprême puisse le bloquer. Les diplômés universitaires noirs ont en moyenne 25 000 $ de plus en dettes d’études que les diplômés universitaires blancs. Selon le ministère de l’Éducation.

« Donnez aux gens une chance de sortir de cette dette », a déclaré M. dit Wilson.

Nocola Hemphill, militante et représentante du parti d’État à Winnsboro, S.C., a déclaré qu’elle avait également entendu des grognements à propos de M. Biden de la part d’électeurs noirs. Mais elle y voyait une forme de responsabilité, et non la preuve d’un problème plus profond.

« Tout le monde n’est pas satisfait de l’administration », a-t-il déclaré. « Et ce n’est pas que nous ne voulons pas voir Biden courir. Nous voulons nous assurer qu’il tiendra ses promesses.

M. J’espère que Biden sera à la hauteur. M. M. Spahn a des projets concrets pour son second mandat. Il a dit qu’il voulait entendre Biden.

« Je pense qu’il doit être direct sur ce qu’il va faire », a déclaré M. dit Spann. « Et puis je pense qu’il devrait venir nous en parler. »

M. Les partisans de Biden disent que si certains électeurs noirs sont frustrés par le parti, les démocrates sont un choix plus sûr que les républicains, qui se sont opposés à la législation protégeant le droit de vote et aux législateurs et électeurs noirs qui ont obtenu un allégement de la dette des étudiants. Dans de nombreuses législatures d’État contrôlées par le GOP, les législateurs ont cherché à supprimer les cours d’histoire des Noirs des programmes scolaires, à interdire les livres d’auteurs noirs et à dresser des cartes du Congrès limitant le suffrage des Noirs.

Les démocrates prévoient de souligner le bilan du GOP sur ces questions.

« Les électeurs noirs comprennent tout », a déclaré M. dit Clyburn. « Nous allons passer beaucoup de temps cette année à leur rappeler qui fera ça ensuite. » Dans le même temps, les démocrates doivent convaincre les électeurs qui hésitent à soutenir à nouveau le parti.

« C’est une conversation difficile de revenir dans ces communautés et d’expliquer pourquoi nous n’avons pas obtenu de réforme de la justice pénale », a déclaré Kevin Harris, ancien directeur exécutif du Congressional Black Caucus. « C’est une conversation difficile d’avoir à aller dans ces communautés et à expliquer pourquoi nous n’obtenons pas les protections dont nous avons besoin avec le droit de vote. »

Il a poursuivi: « C’est une conversation difficile. Mais vous la prenez quand même. »

John Hurdle Reportage contribué de Philadelphie.

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