Yevgeny Prigozhin, chef du groupe Wagner, serait parti pour la Biélorussie alors que les troupes russes quittaient la capitale.

UN Une rébellion de courte durée par une force mercenaire russe mutineuse Le commandant a fini par briser la retraite de ses troupes, mais avec un défi extraordinaire Le président Vladimir PoutineDeux décennies au pouvoir pourraient avoir des conséquences à long terme sur son règne et la guerre en Ukraine.

comme Le secrétaire d’État américain Anthony Blinken a déclaré : « Faites face à la nation« Dimanche matin, la situation actuelle en Russie est une « histoire de sortie ».

« Nous n’avons pas vu le dernier acte », a déclaré Blinken. « Nous examinons cela de très près et attentivement, mais prenez du recul une seconde et mettez cela dans son contexte. »

Dimanche matin, Evgeny Prigozhin, chef du groupe de mercenaires Wagner, devait partir pour la Biélorussie dans le cadre d’un accord conclu avec le Kremlin. Dans le cadre de l’accord, les troupes de Wagner seraient graciées et les poursuites pénales contre Prigogine seraient abandonnées.

Blinken a déclaré sur « Face the Nation » qu’il ne pouvait pas se rendre à l’emplacement actuel de Prigozhin, mais qu’ils étaient « surveillés » par les services de renseignement.

Les habitants applaudissent les soldats de la compagnie militaire du groupe Wagner alors qu’ils se préparent à quitter une partie du quartier général du district militaire sud dans une rue de Rostov-on-Don, en Russie, le samedi 24 juin 2023.

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Les troupes de Wagner ont quitté Rostov dimanche, un important poste militaire russe qu’elles avaient capturé.

Dimanche après-midi, les troupes s’étaient retirées de la capitale et les gens bordaient les rues et affluaient vers les hôtels. La circulation est revenue à la normale et les barrages routiers et points de contrôle ont été supprimés, mais la Place Rouge est restée proche des spectateurs. Sur les autoroutes menant à Moscou, les ouvriers ont réparé les routes des heures auparavant dans la panique.

Dans une allocution télévisée samedi, Poutine a appelé à l’unité et a accusé Prigozh de trahison sans le nommer.

L’image de Poutine en tant que dirigeant dur était déjà gravement endommagée Guerre d’Ukraine, qui a traîné pendant 16 mois et a nécessité un grand nombre de troupes russes. Les analystes ont déclaré que la marche de samedi sur Moscou, dirigée par Prigozhin, son ancien protégé, a révélé d’autres faiblesses.

Certaines des meilleures forces combattant pour la Russie en Ukraine ont été chassées du champ de bataille: les propres troupes de Wagner de Prigozhin et les forces tchétchènes ont été envoyées pour les intercepter.

Ils ont ensuite avancé en grande partie sans encombre vers Moscou. Les médias russes ont rapporté avoir abattu plusieurs hélicoptères et un avion de communication militaire. Le ministère de la Défense n’a fait aucun commentaire.

Ils n’ont été arrêtés que par un accord pour envoyer Prigozhin en Biélorussie voisine, qui a soutenu l’invasion de l’Ukraine par la Russie. Selon le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, les accusations portées contre lui pour rébellion armée seraient abandonnées et Prigozhin a ordonné à ses troupes de retourner dans leurs camps de campagne.

Le gouvernement a déclaré qu’il ne poursuivrait pas les combattants de Wagner qui auraient participé et que ceux qui ne le feraient pas se verraient attribuer des contrats par le ministère de la Défense.

Bien que Poutine ait auparavant juré de punir les responsables du soulèvement armé, Peskov a soutenu le renversement, affirmant que « l’objectif supérieur » de Poutine était « d’éviter un conflit sanglant et interne aux résultats imprévisibles ».

Cette amnistie contraste avec les amendes et les peines de prison que les autorités russes ont infligées à des milliers de personnes qui ont critiqué la guerre.

Bien que cela puisse mettre fin à la crise immédiate, cela pourrait déclencher un mouvement à long terme, ont déclaré des analystes et des observateurs.

« Pour une dictature bâtie sur l’idée d’un pouvoir incontesté, c’est une grave honte, et on a du mal à voir le génie du scepticisme remis dans la bouteille », a déclaré Phillips O’Brien, professeur d’études stratégiques à l’université. St Andrews en Ecosse. « Donc, si Prigozhin est un perdant à court terme, Poutine est susceptible d’être un perdant à long terme. »

Blinken a noté sur « Meet the Press » que le défi à Poutine venait de l’intérieur.

« Je pense que nous avons vu plus de fissures apparaître dans la façade russe », a-t-il déclaré sur « Meet the Press » sur NBC. « Nous avons toutes sortes de nouvelles questions auxquelles Poutine devra répondre dans les semaines et les mois à venir. »

Prigozhin, qui a envoyé une série de mises à jour audio et vidéo pendant son agitation, est resté silencieux depuis que le Kremlin a annoncé l’accord.

On ne sait pas s’il est toujours en Biélorussie ou si l’une de ses troupes wagnériennes le suivra.

En réponse aux questions de l’Associated Press, le bureau de presse de Prigozhin a déclaré qu’il ne pouvait pas répondre immédiatement mais qu’il « répondrait aux questions lorsqu’une connexion normale deviendrait disponible ».

Une vidéo prise par l’Associated Press à Rostov-sur-le-Don montrait des gens acclamant les troupes de Wagner alors qu’elles partaient. Certains ont couru serrer la main de Prigozhin, qui roulait dans un SUV.

Le gouverneur régional a déclaré que toutes les troupes avaient depuis quitté la ville. Les agences de presse russes ont déclaré que les responsables de Lipetsk avaient confirmé que les forces de Wagner s’étaient retirées de la région, qui se trouve sur la route de Rostov à Moscou.

Moscou a confirmé l’arrivée des forces en installant des points de contrôle avec des véhicules blindés et des troupes à la périphérie sud de la ville. La télévision d’Etat en Tchétchénie a rapporté que quelque 3 000 soldats tchétchènes avaient été traînés en Ukraine sans combat et s’y étaient précipités tôt samedi matin. Les troupes russes armées de mitrailleuses ont établi des points de contrôle dans la périphérie sud de Moscou. Les équipages ont creusé des tronçons d’autoroutes pour ralentir la marche.

Les présentateurs des chaînes de télévision contrôlées par le gouvernement ont présenté la crise comme une démonstration de la sagesse de Poutine et ont diffusé des images des troupes de Wagner se retirant de Rostov-sur-le-Don.

Les gens là-bas, interviewés par Channel 1, ont loué le rôle de Poutine.

Mais l’Institut américain de recherche sur la guerre a averti que « le Kremlin est désormais confronté à un équilibre profondément instable ».

« Cet accord est une solution à court terme, pas une solution à long terme », a écrit l’agence, qui a suivi la guerre en Ukraine depuis le début.

Prigozhin a exigé l’éviction du ministre de la Défense Sergei Shoigu, critique de longue date de la guerre de Prigozhin en Ukraine.

Les États-Unis avaient des renseignements selon lesquels Prigozhin avait renforcé ses forces près de la frontière avec la Russie pendant un certain temps. Cela contredit l’affirmation de Prigozhin selon laquelle sa rébellion était une réponse à une attaque de l’armée russe contre ses camps en Ukraine vendredi.

En annonçant la rébellion, Prigozhin a accusé les forces russes de cibler les camps de Wagner en Ukraine avec des roquettes, des hélicoptères de combat et de l’artillerie. Le général d’état-major général Valery Gerasimov a ordonné les attaques à la suite d’une réunion avec Choïgou au cours de laquelle il a allégué qu’ils avaient décidé de détruire l’entrepreneur militaire.

Le ministère de la Défense a nié que les camps aient été attaqués.

Les dirigeants du Congrès ont été informés de la création de Wagner au début de la semaine dernière, a déclaré une personne proche du dossier. L’homme n’était pas autorisé à parler publiquement et a parlé à l’Associated Press sous couvert d’anonymat. Le briefing du renseignement américain a été rapporté pour la première fois par CNN.

Une motivation possible de la rébellion de Prigozhin était une demande du ministère russe de la Défense, soutenu par Poutine, que des entreprises privées signent des contrats avec lui avant le 1er juillet. Prigogine a refusé de le faire.

Les Ukrainiens espéraient que les combats internes russes créeraient une opportunité pour leurs militaires de reprendre le territoire capturé par les forces russes.

« Ces événements auraient été d’un grand réconfort pour le gouvernement et l’armée ukrainiens », a déclaré Ben Barry, chercheur principal pour la guerre terrestre à l’Institut d’études stratégiques internationales.

Les troupes de Wagner ont joué un rôle important dans la guerre en Ukraine, capturant la ville orientale de Bagmut, une région où se sont déroulées les batailles les plus sanglantes et les plus longues.

L’amnistie du Kremlin pour Prigozhin a été négociée par le président biélorusse Alexandre Loukachenko, ce qui a peut-être renforcé son statut dans sa relation avec Poutine.

Prigozhin, 62 ans, un ancien détenu, avait des liens de longue date avec Poutine et a remporté de lucratifs contrats de restauration au Kremlin, ce qui lui a valu le surnom de « chef de Poutine ».

Wagner a envoyé des sous-traitants militaires en Libye, en Syrie et dans plusieurs pays africains, ainsi qu’en Ukraine.

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