Kaitlyn Clark a été sélectionnée par l'Indiana Fever avec le choix n°1 au repêchage de la WNBA 2024.

BROOKLYN, NY – Huit jours après l'une des plus grandes carrières de basket-ball universitaire jamais enregistrées, Caitlin Clark a été sélectionnée par l'Indiana Fever comme choix n°1 lors du repêchage de la WNBA de lundi.

Clarke est prête non seulement à aider la Fever à revenir en séries éliminatoires pour la première fois depuis 2016, mais également à utiliser son pouvoir de star à un moment important de l'histoire de la WNBA.

« Je pense que je suis plus excité que tout », a déclaré Clark à NBC News le week-end dernier.

Clark a obtenu un succès historique au cours de ses quatre saisons dans l'Iowa. Elle a marqué 3 951 points – le plus grand nombre jamais enregistré dans l'histoire de la Division I masculine ou féminine de la NCAA. Elle a battu le record de 3 points en une seule saison, a participé à deux championnats nationaux et a été nommée joueuse nationale de l'année à deux reprises.

Certaines des distinctions qu'il a reçues proviennent d'une carrière si prospère que l'Iowa a annoncé la semaine dernière que ce n'était même pas une semaine après la fin de sa carrière universitaire.

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Clark se produisait souvent devant des foules à guichets fermés et ses matchs brisaient les records d'audience à la télévision. La victoire de la Caroline du Sud sur l'Iowa lors du championnat national 2024 a été regardée par 18,9 millions de téléspectateurs sur ABC, avec un pic d'audience de 24,1 millions de téléspectateurs, soit une augmentation de 90 % par rapport au match pour le titre de 2023 et de 289 % par rapport à 2022. Le jeu a battu des records d'audience. Situé quelques jours plus tôt lors du match Elite Eight de l'Iowa contre LSU.

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Le repêchage de lundi à la Brooklyn Academy of Music devait également battre le record d'audience de l'événement.

L'anticipation du retour de Clark à la WNBA a stimulé l'intérêt pour l'Indiana. Trente-six matchs de Fever – 90 pour cent de son programme – seront télédiffusés à l'échelle nationale la saison à venir, soit plus que le double champion en titre des Las Vegas Aces.

Mercredi, le prix moyen des billets pour l'Indiana était en hausse de 190 % par rapport à la saison dernière, selon le marché de billets Vivid Tickets. Les ventes de billets ont grimpé après que Fever ait remporté la loterie du repêchage en décembre, mais Clark n'a pas encore annoncé s'il deviendra professionnel ou s'il retournera dans l'Iowa pour sa dernière saison d'éligibilité.

Le 29 février, quelques jours seulement avant le dernier match à domicile de la saison régulière de l'Iowa, Clark a annoncé sa décision de participer au repêchage de la WNBA. En quelques minutes, l'Indiana, qui n'avait remporté que 18 matchs au cours des deux dernières saisons, a rappelé aux fans d'acheter des abonnements avec une publication sur les réseaux sociaux qui disait : « Espoir à bord ». Tweeté dimanche à 21 h 30 HE, à seulement 22 heures du repêchage – une référence au numéro de Clark.

Lundi soir, l'attente a pris fin lorsque Clark a rejoint la franchise, où il rejoindra le choix n°1 de l'année dernière dans la recrue de l'année Alia Boston de Caroline du Sud. La popularité de Clarke a occupé le devant de la scène tout au long du week-end, soulignée par une apparition dans Saturday Night Live. Mais bien avant de penser à apparaître dans des émissions humoristiques ou à remplir des arènes, elle rêvait de jouer dans la WNBA.

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À l'école primaire, elle a écrit l'un de ses futurs objectifs : atteindre la WNBA. Lundi soir, ce souhait est devenu réalité.

Résultats du premier tour du repêchage de la WNBA

  1. Caitlin Clark, G, Iowa – Fièvre de l'Indiana
  2. Cameron Brink, F, Stanford – Los Angeles Sparks
  3. Camila Cardoso, C, Caroline du Sud – Chicago Sky (via Phoenix Mercury)
  4. Rickia Jackson, F, Tennessee – Los Angeles Sparks (via Seattle Storm)
  5. Jaycee Shelton, G, Ohio State – Dallas Wings, (via Chicago Sky)
  6. Aaliyah Edwards, F, UConn – Washington Mystics
  7. Angel Reese, F, LSU – Chicago Sky (via Minnesota Lynx)
  8. Alyssa Philly, F, Utah – Minnesota Lynx (via Atlanta Dream)
  9. Carla Light, G, Tarps (France) – Dallas Wings
  10. Leila Lakhan, G, Angers (France) – Connecticut Sun
  11. Marquesha Davis, G, Ole Miss — New York Liberty
  12. Southside Flyers (Australie) – Atlanta Dream (via Las Vegas Aces)
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Les résultats des deuxième et troisième tours peuvent être consultés ici.

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(Photo : Sarah Stier/Getty Images)

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