Gagnantes, perdantes et prochaines étapes du Women's March Madness

Le basket-ball universitaire féminin n'aura pas de revanche du match de championnat national en 2024, mais LSU vs. L'Iowa pourrait être le blockbuster du tournoi Elite Eight. Si les deux vont jusque-là, bien sûr.

Qui sont les gagnants et les perdants du tournoi féminin NCAA ? Nous commençons du côté des perdants, et cela commence par les deux dernières équipes en lice en 2023. Ni l’un ni l’autre ne se dirige vers Cleveland. En fait, personne ne peut être là.

Il y a trois équipes dans la région Albany 2 que beaucoup ont peut-être choisies pour atteindre le Final Four avant que le tableau ne soit révélé : le champion national LSU, le vice-champion national Iowa et UCLA.

Qui a pensé que c'était une bonne idée ? Le comité de sélection de la NCAA a décidé de combiner le trio avec le numéro 4 du Kansas State.

Comme l'a dit Rebecca Lobo, analyste d'ESPN, la Caroline du Sud a gagné – et obtenu – ce qu'elle appelle une tranche régionale « facile », avec la première tête de série du tournoi et Albany 1 classée première. L'Iowa – tête de série n°1 pour la première fois depuis 1992 – aurait dû avoir le deuxième virage le plus facile du tableau, mais a plutôt obtenu le plus difficile.

Le champion en titre du Big Ten Tournament Hawkeyes, le vice-champion du tournoi SEC LSU et le demi-finaliste du Pac-12 UCLA figuraient dans le top quatre du sondage de pré-saison Associated Press et sont désormais dans le top huit. Bien sûr, les classements des sondages sont une chose et les places pour les tournois de la NCAA en sont une autre. Pourtant, c'est incroyable de les voir tous ensemble.

« Au début, je me suis dit : 'Oh, c'est une section très très difficile' », a déclaré l'entraîneur de LSU, Kim Mulkey, à propos de sa première réaction face au tableau.

Nous détaillerons plus en détail les gagnants et les perdants du groupe féminin et le chemin à parcourir pour la Caroline du Sud invaincue, Kaitlin Clark et l'Iowa.

Gagnants

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Gamecox de Caroline du Sud

Double champion national de Caroline du Sud Albany 1 dans la région n°1. 2 Notre Dame, n° 3 de l'État de l'Oregon et n° 4 de l'Indiana. Les Irlandais sont les champions en titre du tournoi ACC et jouent bien, mais les Gamecocks ont l'avantage de les avoir déjà affrontés cette saison. Cela s'est produit à Paris en novembre – une victoire de Gamecock de 29 points – et les deux équipes ont beaucoup grandi.

Les Gamecocks étaient si bons qu'ils seraient « gagnants » quels que soient les affrontements entre brackets. Mais l’entraîneur Dan Staley doit être satisfait du chemin qui attend son équipe.

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Le centre Camila Cardoso manquera le match d'ouverture de la Caroline du Sud contre le vainqueur du Presbyterian-Sacred Heart après avoir été expulsé pour s'être battu lors de la finale du tournoi SEC. Cela aura peu d’effet sur ce jeu. Mais les Gamecocks seront heureux de la suivre contre le vainqueur de Caroline du Nord-Michigan State, un affrontement 8-9.

Si les Gamecox accèdent au Sweet 16 – ils ont perdu pour la dernière fois au deuxième tour en 2013 – le n°1. Ils pourraient affronter le n°4 de l’Indiana.

S'il y a un match Elite Eight entre la Caroline du Sud et Notre Dame, nous verrons deux meilleurs étudiants de première année, Milesia Fulvili de Gamecox et Hannah Hidalgo de l'Irlandaise. Mais la présence intérieure et la profondeur de la Caroline du Sud devraient amener Gamecocks à Cleveland.

L'Ivy League

La conférence compte deux équipes sur le terrain : le champion Ivy Madness de Princeton et le finaliste de Columbia. C'est la deuxième fois que deux équipes Ivy atteignent le terrain (Penn et Princeton ont avancé en 2016).

Les Tigres et les Lions ont terminé 13-1 en championnat, Columbia infligeant à Princeton sa seule défaite en championnat, 67-65 le 25 février à New York.

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Chevaux de Troie USC

Le programme avait une tête de série n°1 depuis 1986, la dernière année de la légende des Troyens Cheryl Miller, jusqu'à dimanche. L'USC, première tête de série de la région Portland 3, a connu une saison décisive grâce à une classe vedette de première année, Juju Watkins. Mais comme les Trojans l'ont prouvé lors de leur finale du tournoi Pac-12 lorsque Stanford s'est concentré sur la fermeture de Watkins, l'USC est plus que sa jeune superstar.

Les Trojans ont attendu longtemps – depuis 1994 – pour participer à nouveau aux premiers tours du tournoi de la NCAA, donc l'USC est également excitée.

L'USC semble avoir un bon chemin vers l'Elite Eight, où une confrontation épique attend les Paige Buickers et la tête de série n°3 UConn – l'équipe la plus décorée dans ce coin du tableau.

Longhorns du Texas

Le champion du Big 12 Tournament a obtenu son premier classement n°1 depuis 2004. Comme leur compatriote n°1 de l'Iowa, les Longhorns n'ont pas remporté leur titre de conférence en saison régulière, mais ont remporté le tournoi de la ligue.

Après avoir perdu le garde vedette Rory Harmon à cause d'une blessure au genou fin décembre, le Texas a dû naviguer dans le Big 12 sans lui. Ils ont perdu deux fois contre Baylor, Kansas State et le champion de la saison régulière Oklahoma. Dans le tournoi Big 12, les Longhorns ont battu le Kansas, le K-State et l'Iowa State, la première année Madison Booker remportant les honneurs de MVP.

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Le Texas a fait partie de l'Elite Eight à deux reprises depuis que Vic Schaefer a pris ses fonctions d'entraîneur en 2020-2021. Après la finale du Big 12, il a déclaré qu'il pensait que les Longhorns avaient prouvé qu'ils méritaient la tête de série n°1. Le groupe a accepté.

« Lorsque vous remportez un championnat dans une ligue où vous jouez selon le calendrier que ces enfants ont joué, je ne sais pas ce que nous pouvons faire d'autre », a déclaré Schaefer. « J'ai vraiment confiance en cette équipe. Ils n'ont fait que me montrer qu'ils pouvaient le faire.

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UConn Huskies et Tennessee Lady Vols

Les deux équipes pourraient faire des vagues dans le tableau. UConn a géré le programme dans le Big East cette saison. Les Huskies pourraient être motivés par un potentiel match de vengeance avec Ohio State lors du Sweet 16, après que les Buckeyes aient éliminé UConn lors de ce tour l'année dernière.

Tennessee, Portland 4 Région no. 6e tête de série, après une défaite à la dernière seconde contre la Caroline du Sud en demi-finale de la SEC dans le tournoi de la NCAA. Mais les Lady Vols savent qu'ils peuvent rivaliser avec n'importe qui grâce à la façon dont ils ont joué aux Gamecocks.

Le chemin potentiel du Tennessee vers le Sweet 16, qui comprend une victoire contre NC State, tête de série n°3, au deuxième tour, ne sera pas facile. Mais les lady block ont ​​une chance.

perdants

Hawkeyes de l'Iowa

La saison dernière, Stanford – classé n°1 dans la région de l'Iowa – a été éliminé au deuxième tour par Ole Miss. Les rebelles ont été vaincus par Louisville puis sont tombés face à l'Iowa dans l'Elite Eight.

Le chemin vers le Final Four n'a pas été facile pour les Hawkeyes en 2023, mais cela semble plus facile rétrospectivement compte tenu de ce qu'ils pourraient affronter cette saison à Albany 2.

La difficulté potentielle commence au deuxième tour. Les Hawkeyes affronteront le vainqueur Holy Cross-UD Martin et affronteront ensuite le vainqueur 8-9 West Virginia-Princeton.

L'année dernière, la capacité de la Géorgie à défendre l'Iowa a donné aux Hawkeyes une victoire angoissante au deuxième tour. Cela pourrait être similaire s’ils affrontaient la Virginie-Occidentale, qui mène le Big 12 en termes d’interceptions. Contre Princeton, l'Iowa fera face à un programme qui a bouleversé le Kentucky il y a deux ans.

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S'il est tête de série, l'Iowa disputera sa troisième rencontre cette saison contre Kansas State ; Les équipes ont joué deux fois en novembre, les Wildcats remportant le premier et les Hawkeyes le second. Le centre Ayoka Lee fournit le muscle d’une équipe de K-State qui a poussé le Texas en demi-finale du Big 12.

Si l'Iowa fait partie de l'Elite Eight contre le n°2 de l'UCLA ou le n°3 du LSU, l'un des plus gros problèmes sera de savoir comment les Hawkeyes géreront la taille à l'intérieur des deux équipes.

Bruins de l'UCLA

En termes d'emplacement, les Bruins n'hésiteraient pas à échanger leurs rivaux du Pac-12, Portland à 4 avec Stanford ou Portland à 3 avec l'USC. Mais cela n’a pas fonctionné après sa chute face aux Trojans de l’UCLA en demi-finale du tournoi Pac-12. . Le Pac-12, tel que nous le connaissons lors de sa dernière saison, compte trois équipes parmi les deux premières pour la première fois de l'histoire de la conférence. L'UCLA possède le parcours le plus difficile des trois.

Les Bruins ont remporté le championnat AIAW 1978. Mais il est juste de dire que l'UCLA est le meilleur programme féminin de l'ère NCAA qui a débuté en 1982 et n'a pas atteint le Final Four. De fortes chances de capitaliser sur ces progrès en 2024. Nous ne les excluons pas, en particulier avec une classe de deuxième année exceptionnelle qui comprend la leader senior de cinquième année Karisma Osborne et Lauren Betts, poste de 6 pieds 7 pouces.

Mais rester dans cette région est difficile pour les Bruins. Si les têtes de série tiennent, ils devront revenir à travers deux types d'équipes différents, LSU et Iowa. L'UCLA peut-elle le faire ? Oui, mais c'est un vrai défi.

Tigres du LSU

Albany 2 au n° Le champion en titre de la 3ème place égale également nos perdants du bracket. Cependant, leur chemin ne semble pas aussi difficile que celui de l’Iowa ou de l’UCLA. Pour trois raisons : Premièrement, ils ont déjà joué deux fois contre la Caroline du Sud, la meilleure équipe du pays. Les Tigers ont perdu leur saison régulière SEC et leurs affrontements avec les Gamecocks, mais ils sont restés avec eux les deux fois. Deuxièmement, LSU a remporté le titre de la NCAA la saison dernière en battant l'Iowa en finale, les Tigers devraient donc se lancer dans cette région avec confiance. Troisièmement, Mulkey est déjà quatre fois entraîneur du championnat national. C'est sa période de l'année.

Ouragans de Miami

L'année dernière, les Hurricanes ont été l'une des plus grosses histoires du mois de mars du côté féminin. Non. 9ème place, ils sont non. 8 État de l'Oklahoma, non. 1 Indiana et a battu le n ° 4 Villanova pour accéder à l'Elite Eight, où ils ont perdu contre l'éventuel champion national LSU.

Mais le Mojo de l'année dernière n'est allé à Miami qu'en 2024. Les Hurricanes ont obtenu une fiche de 19-12 au total mais de 8-10 dans l'ACC. Les victoires contre les équipes du tournoi NCAA NC State, Duke et North Carolina n'ont pas suffi à compenser certaines des défaites de Miami.

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