Des avions chinois traversent la ligne médiane du détroit de Taiwan alors qu’une Chine en colère commence des exercices

  • La Chine a entamé un exercice de trois jours autour de Taïwan
  • Taïwan a signalé 42 avions de combat traversant la ligne médiane du détroit de Taïwan
  • Taïwan dit qu’il répondra calmement
  • La Chine irritée par la rencontre du président taïwanais avec le président américain
  • L’annonce est intervenue peu de temps après le départ du président français de Chine

FUZHOU, Chine/TAIPEI, 8 avril (Reuters) – 42 avions de combat chinois ont franchi samedi la ligne sensible de démarcation du détroit de Taïwan alors que la Chine commençait des exercices autour de Taïwan, irritée par la rencontre du président taïwanais Tsai Ing-wen avec le président. Chambre des représentants des États-Unis.

Les exercices de trois jours, annoncés le lendemain du retour de Tsai des États-Unis, étaient largement attendus après que la Chine a condamné la rencontre de mercredi avec le président Kevin McCarthy à Los Angeles.

La Chine considère Taïwan, gouverné démocratiquement, comme son propre territoire et n’a jamais renoncé à recourir à la force pour placer l’île sous son contrôle. Le gouvernement taïwanais s’est fermement opposé à la demande de la Chine.

L’annonce de Pékin est également intervenue quelques heures après une visite de hauts dirigeants européens en Chine.

L’Armée populaire de libération a déclaré qu’elle avait commencé des patrouilles de préparation au combat et des exercices « d’épée conjointe » autour de Taïwan, qui, selon elle, se dérouleraient « comme prévu » dans le détroit de Taïwan et au nord, au sud et à l’est de Taïwan.

« Il s’agit d’un avertissement sérieux contre la collusion et la provocation des forces séparatistes indépendantistes de Taiwan et des forces extérieures, et c’est une étape nécessaire pour sauvegarder la souveraineté nationale et l’intégrité territoriale », a déclaré le Commandement du théâtre oriental de l’armée chinoise dans un communiqué.

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Le ministère taïwanais de la Défense a déclaré samedi matin qu’il avait repéré 42 avions de chasse chinois – J-10, J-11 et J-16 – traversant la ligne de démarcation, qui sert normalement d’offensive non officielle entre les deux parties, ainsi que huit Chinois navires.

La Chine utilise la visite de Tsai aux États-Unis « comme prétexte pour effectuer des exercices militaires, ce qui a gravement porté atteinte à la paix, à la stabilité et à la sécurité régionales », a déclaré le ministère dans un communiqué.

« L’armée répondra de manière calme, rationnelle et sérieuse, et montera la garde et surveillera conformément aux principes de » pas d’escalade ou de différend « pour protéger la souveraineté nationale et la sécurité nationale. »

Les médias d’État chinois ont diffusé des images des exercices, qui comprenaient de la musique martiale, des navires de guerre exposés en mer et des avions de chasse effectuant un ravitaillement en vol. Reuters n’a pas pu confirmer quand ni où ce matériel a été filmé.

Situation « comme prévu »

Il n’y a pas de sentiment général d’inquiétude à Taïwan à propos des exercices, auxquels la population est depuis longtemps habituée aux menaces chinoises.

La Chine a menacé de représailles non précisées si une rencontre avec McCarthy – juste derrière le président américain – avait lieu. Pékin a organisé des jeux de guerre autour de Taïwan en août, y compris des lancements de missiles à tir réel, après la visite de la présidente de la Chambre Nancy Pelosi à Taipei.

Un haut responsable taïwanais familier avec la planification de la défense dans la région a déclaré à Reuters que contrairement aux navires des deux marines engagés dans une impasse en août, les navires étaient déjà revenus, tandis que l’avion traversait la ligne médiane.

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La situation était « comme prévu » et gérable, et le gouvernement taïwanais était en train de répéter divers scénarios pour sa réponse, a déclaré la personne, s’exprimant sous couvert d’anonymat car il n’était pas autorisé à parler aux médias.

Des journalistes de Reuters dans la zone côtière près de Fuzhou, en face des îles Matsu contrôlées par Taïwan, ont vu un navire de guerre chinois bombarder une zone d’entraînement au large des côtes chinoises, dans le cadre d’exercices annoncés par la Chine vendredi soir.

Tsai, qui a déjeuné samedi avec une délégation de législateurs américains en visite dirigée par le président de la commission des affaires étrangères de la Chambre, Michael McCaul, a déclaré qu’il était impatient de renforcer la coopération en matière de sécurité avec les États-Unis.

« Je tiens à réitérer que le peuple taïwanais veut la démocratie et recherche la paix », a-t-il déclaré, sans faire directement référence aux exercices dans les commentaires devant les caméras de télévision.

Tsai a proposé à plusieurs reprises de négocier avec la Chine, mais a été rejeté parce que le gouvernement le considérait comme un séparatiste. Il dit que seul le peuple taïwanais peut décider de son avenir.

Le Quotidien du Peuple, le journal officiel du Parti communiste au pouvoir en Chine, a déclaré samedi dans un commentaire que le gouvernement « a la forte capacité d’écraser toute forme de sécession indépendantiste de Taiwan ».

« Toutes les contre-mesures prises par le gouvernement chinois appartiennent au droit légitime et légal de la Chine de protéger la souveraineté nationale et l’intégrité territoriale », a-t-il déclaré.

Diplomatie et exercices

Contrairement au mois d’août, la Chine n’a pas encore annoncé si elle organiserait des exercices de missiles. Lorsque la Chine a annoncé les exercices précédents, elle a publié une carte montrant sur quelles zones de la mer près de Taïwan elle tirerait.

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La Chine organise généralement des exercices militaires en avril, ont indiqué des sources de sécurité.

Les responsables taïwanais s’attendaient à une réaction moins sévère à la réunion McCarthy qu’aux États-Unis, mais ils ont déclaré qu’ils ne pouvaient pas exclure la possibilité que la Chine organise encore des exercices.

L’annonce de la Chine est intervenue quelques heures après que le président français Emmanuel Macron a quitté la Chine, où il a rencontré le président Xi Jinping et d’autres hauts dirigeants. Macron a exhorté Pékin à parler avec sensibilité avec la Russie au sujet de la guerre en Ukraine.

La présidente de l’Union européenne, Ursula von der Leyen, a déclaré que la stabilité dans le détroit de Taiwan était primordiale lorsqu’elle a rencontré Xi en Chine cette semaine.

S’attendre à ce que la Chine fasse un compromis avec Taïwan est « un vœu pieux », a répondu Xi, selon la lecture officielle de la réunion par la Chine.

Le ministère chinois de la Défense, en plus de prendre note des exercices autour de Taïwan, a montré des photos de Xi rencontrant Macron et von der Leyen sur sa page d’accueil.

Une source de défense taïwanaise a déclaré que les derniers efforts de la Chine pour courtiser les dirigeants étrangers après l’annonce des exercices étaient vains.

« Une fois que les exercices dans le détroit ont été annoncés, tous ces efforts ont disparu du jour au lendemain. »

Reportage de Josh Arslan à Fuzhou, en Chine, et Yimo Lee et Ben Blanchard à Taipei; Montage par Diane Croft et William Mallard

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