Blinken arrive à Pékin au milieu de profonds désaccords dans les relations américano-chinoises

BEIJING – Anthony Blinken est devenu dimanche le premier ministre des Affaires étrangères à se rendre en Chine en cinq ans, arrivant dans le pays pour deux jours de réunions à enjeux élevés visant à cimenter une relation sous pression historique.

Ses hôtes ont précédé la visite tendue de plusieurs condamnations des Etats-Unis, accusant Washington de complicité.Intimidation imprudente» et vivant dans « l’illusion » qu’il peut traiter avec la Chine à partir d’une « position de force ».

Qin Gang, ministre chinois des Affaires étrangères, a averti Blinken.Montrer du respect» Lors d’un appel téléphonique avant le voyage, il a clarifié son point de vue selon lequel Washington était seul responsable de la détérioration de l’état des relations.

Mais Blinken a déclaré que les responsables américains espéraient que les deux pays pourraient aller au-delà de la rhétorique belliqueuse et progresser vers l’établissement de communications régulières – un objectif modeste compte tenu des nombreux désaccords existants sur le commerce, les droits de l’homme, Taïwan, Hong Kong et la cybersécurité.

Le mois dernier, le président Biden Prédit un rivage La colère de la Chine après que les États-Unis ont abattu leur ballon d’observation à haute altitude en février. La Maison Blanche a laissé entendre que le voyage de Blinken pourrait ouvrir des rencontres entre des responsables américains et chinois.

« J’espère rencontrer à nouveau Xi dans les prochains mois et parler des différences légitimes que nous avons, mais aussi comment … comment s’entendre », a déclaré Biden aux journalistes avant de partir pour Philadelphie.

Interrogé sur l’accueil glacial réservé à Blinken par des responsables chinois, un haut responsable du département d’État a déclaré que le secrétaire était « bien conscient de l’état actuel des relations bilatérales » et a souligné que les deux parties seraient « sincères » en exprimant leurs préoccupations.

Blinken est arrivé tôt le matin avec un ordre du jour chargé : rendez-vous avec la mafia ; Wang Yi, haut responsable de la politique étrangère du Parti communiste ; chefs d’entreprise américains; personnel de l’ambassade des États-Unis ; échange d’étudiants; Et potentiellement Xi lui-même.

Outre l’amélioration des communications, l’équipe de Blinken souhaite également augmenter le nombre de vols commerciaux entre les États-Unis et la Chine et trouver des moyens de réduire la crise du fentanyl aux États-Unis, car de nombreux précurseurs de la drogue proviennent de Chine, a déclaré un haut responsable du département d’État. Comme d’autres, il s’est exprimé sous couvert d’anonymat pour discuter d’une planification diplomatique importante.

Blinken rejoint ses collègues au célèbre Daoyudai State Guesthouse de Pékin, un luxueux complexe construit il y a un demi-siècle par le président Richard M. Nixon a été accueilli lors de sa visite historique en Chine.

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De même, les États-Unis ont alimenté une volonté d’engagement avec la Chine, mais la dynamique du pouvoir a radicalement changé au cours des décennies qui ont suivi.

Plusieurs fois plus riche et plus connectée au monde qu’elle ne l’était dans les années 1970, la Chine a récemment déployé ses muscles diplomatiques et forgé un rapprochement entre ses rivaux régionaux. L’Arabie saoudite et l’Iran flirtent avec le rôle de pacificateur au Moyen-Orient et la guerre en Ukraine, accueillant le président français Emmanuel Macron et la présidente de la Commission européenne Ursula van der Leyen.

La tendance diplomatique projette la confiance et l’indépendance à Pékin, mais elle pourrait créer un conflit à long terme avec Washington.

Confrontés à un ralentissement économique, à la hausse du chômage des jeunes et à un climat d’investissement anémique, les responsables chinois ont exhorté la secrétaire au Trésor Janet L. Yellen et la secrétaire au Commerce Gina Raimondo sont impatients de s’attaquer aux restrictions technologiques imposées par les États-Unis à la Chine et à d’autres questions économiques. Dans le cadre de cette poussée pro-business, Xi a rencontré vendredi le co-fondateur de Microsoft, Bill Gates – une réunion qui a suivi une visite à Pékin du PDG de JPMorgan Chase, Jamie Dimon, PDG de Starbucks. Laxman Narasimhan et Elon Musk, PDG de Tesla et Twitter.

Mais au lieu d’accéder aux souhaits chinois que les conseillers économiques américains voyagent en premier, la Maison Blanche a insisté pour que Blinken, l’un des plus proches confidents de Biden, vienne d’abord à Pékin, selon des personnes proches des négociations.

En conséquence, les responsables chinois considèrent la visite de Blinken comme une étape nécessaire pour ouvrir des réunions de suivi avec des responsables qui souhaitent se concentrer immédiatement sur les questions économiques, ont déclaré des analystes.

« La visite de Blinken prépare le terrain pour les visites ultérieures des secrétaires Yellen et Raimondo », a déclaré David Dollar, chercheur principal à la Brookings Institution. « La Chine est préoccupée par diverses restrictions commerciales et technologiques [Blinken’s team] Il n’y a pas de bonnes personnes pour négocier ces questions.

Dans l’ensemble, les responsables américains télégraphient de faibles attentes pour le voyage et minimisent la possibilité que ce soit le début d’une réconciliation plus large.

« Nous n’allons pas à Pékin avec l’intention de faire des progrès ou de changer la façon dont nous traitons les uns avec les autres », a déclaré mercredi à la presse Daniel Grittenbrink, le plus haut diplomate américain pour l’Asie de l’Est.

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Les responsables chinois ont placé la barre encore plus bas, accusant Washington d’envoyer des messages contradictoires sur la direction qu’il souhaite prendre dans la relation. « La partie américaine demande d’une part une communication, mais d’autre part, réprime et contrôle la Chine de toutes les manières possibles », a déclaré le mois dernier un porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères.

Au cours de la visite, Blinken serait poussé dans diverses directions par des acteurs clés dans et hors de ses réunions.

Les meilleurs républicains du Congrès remettent déjà en question sa décision de se rendre en Chine. « Une fois que nous y sommes arrivés, nous sommes exposés à un tout nouveau processus de concessions en raison de la pression pour faire des » livrables «  », a déclaré le représentant Mike Gallagher (Wis.), président du comité restreint du Parti communiste chinois. Dans une chronique du Wall Street Journal.

Michael McCaul (R-Tex.), président de la commission des affaires étrangères de la Chambre, a critiqué Blinken pour ne pas avoir imposé de nouvelles sanctions et restrictions à l’exportation à la Chine, au lieu de poursuivre « une rhétorique inutile ».

Mais lors des réunions de Blinken avec des chefs d’entreprise américains, il devrait être encouragé à adopter une approche plus conciliante envers la Chine, irrité par les sanctions de l’administration Biden contre les entreprises chinoises et les restrictions sur les technologies sensibles, y compris les semi-conducteurs avancés.

Avec 700 milliards de dollars d’échanges commerciaux entre les États-Unis et la Chine, la communauté des affaires américaine est « concentrée sur l’importance de la relation », a déclaré un haut responsable du département d’État.

« Les hommes d’affaires américains demandent peut-être une réduction des tensions afin que leurs affaires en Chine aient moins de risques et moins de malheurs », a déclaré Daniel Russell, un expert de la Chine à l’Asia Society.

L’objectif le plus urgent des responsables américains est de rétablir les liens entre militaires avec Pékin après plusieurs appels rapprochés dangereux ces derniers mois, notamment une collision de navires de guerre près de Taïwan et un avion de combat agressif survolant la mer de Chine méridionale.

Pékin a récemment rejeté une offre américaine du secrétaire à la Défense Lloyd Austin de rencontrer son homologue chinois, Li Shangfu. Les responsables chinois sont toujours contrariés par les sanctions américaines de 2018 contre Li pour avoir acheté des armes à la Russie. Ils considèrent également que le déploiement par Washington de moyens aériens et navals en mer de Chine méridionale est contraire à la souveraineté de la Chine. Les analystes disent que l’amélioration des communications avec Washington rendra le Pentagone plus à l’aise d’opérer en Asie de l’Est.

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« Les États-Unis sont devenus très habitués à utiliser les eaux et l’espace aérien internationaux pour le renseignement et la surveillance depuis des décennies », a déclaré Michael O’Hanlon, spécialiste militaire à la Brookings Institution. « Nous le faisons régulièrement à 20 milles des côtes chinoises – ils ne sont généralement pas à 20 milles de nos côtes. »

« C’est comme ça que nous aimons ça en tant qu’Américains – nous ne croyons pas vraiment au fair-play ou à des règles du jeu équitables quand il s’agit de savoir qui regarde qui », a-t-il ajouté. « Toutes ces choses vont être tendues. »

Malgré des points de vue opposés, l’équipe de Blinken pense qu’elle peut faire des progrès avec la Chine en augmentant au moins une certaine implication officielle dans le voyage. « Je peux dire avec une grande confiance qu’il y a une reconnaissance des deux côtés que nous avons besoin de canaux de communication de haut niveau », a déclaré un haut responsable du département d’Etat.

Une question clé lors de la visite de Blinken était de savoir si une profonde méfiance entre les responsables américains et chinois se répandait aux yeux du public lors de leur première réunion en Alaska, peu de temps après l’entrée en fonction de Biden. Avec un nationalisme élevé dans les deux pays, on ne peut s’attendre à ce qu’aucune des deux parties recule ou hausse un peu les épaules. Les téléspectateurs regarderont pour voir si Blinken réitère son point de vue selon lequel la Chine mène un génocide contre la minorité ouïghoure du pays dans la province du Xinjiang – une accusation que Pékin nie avec véhémence.

Alors que les responsables chinois peuvent s’abstenir de réprimander publiquement Blinken lorsqu’il apparaît à proximité, il est peu probable que les médias d’État reculent.

« Je m’attends à ce que les médias chinois manquent de charité envers le secrétaire Blinken pendant et après le voyage », a déclaré Ryan Haas, un expert de la Chine et ancien responsable de l’administration Obama. « Ce sera un test de discipline pour le secrétaire Blinken et son équipe de couper le bruit et de se concentrer sur le message que les Chinois transmettent à huis clos. »

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