Astéroïde Ryuku : composition de l’ARN, vitamine B3 trouvée dans des échantillons collectés par la mission japonaise Hayabusa2

(CNN) Des molécules organiques ont été détectées dans des échantillons prélevés par la mission japonaise Hayabusa2 sur l’astéroïde proche de la Terre Ryugu.

« Lorsque les chercheurs ont analysé des échantillons prélevés à deux endroits différents sur l’astéroïde, ils ont trouvé de l’uracile, l’un des éléments constitutifs de l’ARN, et de la vitamine B3, ou niacine (un cofacteur important du métabolisme chez les êtres vivants).

L’uracile est une base nucléique ou un composé contenant de l’azote. C’est l’une des cinq nucléobases de l’ADN et de l’ARN, les protéines et les molécules qui transportent les informations génétiques et les instructions importantes pour les cellules vivantes.

Une étude détaillant les résultats a été publiée mardi dans la revue Communication naturelle.

Ryugu est un astéroïde en forme de diamant riche en carbone d’environ 3 000 pieds (1 kilomètre) de diamètre. Hayabusa2 est la première mission à renvoyer un échantillon souterrain d’un astéroïde sur Terre.

L’Agence japonaise d’exploration aérospatiale a prélevé un échantillon de la surface de l’astéroïde en février 2019. Une « balle » en cuivre a été tirée sur l’astéroïde pour créer un cratère d’impact de 33 pieds (10 mètres) de large. Un échantillon a été prélevé dans cette fosse en juillet 2019. Plus tard, Hayabusa2 est revenu sur Terre et a débarqué l’échantillon en Australie en décembre 2020.

Dans des analyses précédentes, les chercheurs ont trouvé des acides aminés et d’autres molécules dans des échantillons de Ryukyu, tandis que de l’uracile et de la niacine ont été trouvés dans des météorites tombées sur Terre.

« Les scientifiques ont déjà trouvé des nucléobases et des vitamines dans certaines météorites riches en carbone, mais la question de la contamination par exposition à l’environnement terrestre a toujours été posée », a déclaré le professeur agrégé Yasuhiro Oba de l’université d’Hokkaido au Japon dans un communiqué. « Étant donné que le vaisseau spatial Hayabusa2 a collecté deux échantillons directement de l’astéroïde Ryugu et les a livrés sur Terre dans des capsules scellées, la contamination peut être exclue. »

READ  Un initié nie que la vidéo sur le cancer de Kate Middleton ait été éditée : rapport

Construire des blocs de vie dans l’espace

Les chercheurs ont découvert les molécules lorsqu’ils ont trempé des particules collectées à Ryuku dans de l’eau chaude et ont analysé les résultats à l’aide de diverses méthodes de surveillance, telles que la chromatographie liquide et la spectrométrie de masse.

Les scientifiques ont travaillé avec des échantillons prélevés sur deux sites différents sur l’astéroïde proche de la Terre Ryuku.

Plus tard, l’équipe a détecté des signatures d’uracile, de niacine et d’autres composés organiques contenant de l’azote.

« D’autres molécules biologiques ont été trouvées dans l’échantillon, y compris des acides aminés, des amines et des acides carboxyliques trouvés dans les protéines et les métabolites, respectivement », a déclaré Oba.

Dans l’ensemble, les découvertes jusqu’à présent des échantillons de Ryugu ajoutent à la preuve que les éléments constitutifs de la vie sont originaires de l’espace et ont été livrés à la Terre il y a des milliards d’années par des météorites.

Les molécules peuvent s’être formées pour la première fois par des réactions photochimiques dans la glace spatiale avant que notre système solaire n’existe, a déclaré Oba.

Une autre étude de la composition des astéroïdes

La concentration de molécules dans les deux échantillons est différente, mais cela pourrait être dû à l’exposition à l’environnement hostile de l’espace. Ryugu a peut-être fait partie d’un corps céleste plus grand, comme une comète, qui a été brisé en morceaux par des collisions avec d’autres objets spatiaux.

« Il ne fait aucun doute que des molécules biologiquement importantes telles que les acides aminés et les nucléobases dans les météorites/météorites ont été livrées sur Terre », a déclaré Oba. « En particulier, nous nous attendons à ce qu’ils aient joué un rôle dans l’évolution prébiotique sur la Terre primitive. »

READ  L'Illinois se sentait bien d'avoir battu UConn dans l'Elite Eight. Puis c'est devenu 30-0

Lorsque les roches spatiales sont entrées en collision avec d’autres planètes de notre système solaire, elles ont peut-être transporté des blocs de vie similaires.

« Je ne peux pas dire que la présence de telles substances mène directement à l’origine/existence de la vie extraterrestre, mais au moins leurs composants comme les acides aminés et les nucléobases sont probablement partout dans l’espace », a déclaré Oba.

Maintenant, les chercheurs veulent savoir à quel point ces molécules sont courantes dans les astéroïdes. Heureusement, un échantillon d’un autre astéroïde nommé Bennu sera livré sur Terre en septembre NASA’s Origin, Spectral Interpretation, Resource Identification, Conservation-Regolith Explorer ou OSIRIS-REx spacecraft.

« La découverte d’uracile dans des échantillons de Ryukyu renforce les théories actuelles concernant l’origine des nucléobases sur la Terre primitive », a déclaré Oba. « La mission OSIRIS-REx de la NASA renverra des échantillons de l’astéroïde Bennu cette année, et une étude comparative de la composition de ces astéroïdes fournira des données supplémentaires pour développer ces théories. »

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *