Alertes aux tempêtes hivernales : annulations de vols et décès au Texas

AUSTIN, Texas (AP) – Le temps hivernal a apporté de la neige dans une grande partie des États-Unis mardi, annulant plus de 1 700 vols et bloquant les autoroutes à travers le pays. Au moins deux personnes sont mortes sur des routes glissantes au Texas et deux agents des forces de l’ordre de l’État ont été grièvement blessés, notamment lorsqu’un député a été coincé sous un camion, ont déclaré des responsables.

Alors que le blizzard se déplaçait vers l’est mardi, les veilles et les avertissements s’étendaient du talon ouest du Texas à la Virginie-Occidentale. Plusieurs séries de précipitations mixtes – y compris de la pluie verglaçante et du grésil – ont été stockées dans de nombreuses régions jusqu’à mercredi, ce qui signifie que certaines régions pourraient être touchées plusieurs fois, a averti le Federal Weather Service.

Les intervenants d’urgence se sont précipités sur des centaines de collisions de véhicules à travers le Texas et le gouverneur républicain Greg Abbott a exhorté les gens à rester en dehors des routes.

Une personne a été tuée dans un carambolage prématuré à Austin mardi, ont annoncé les autorités. Un homme de 45 ans est décédé lundi soir après avoir dévalé un talus sur une glissière de sécurité glissante près de Dallas, selon le département de police d’Arlington.

Plus de 900 vols à destination et en provenance de l’aéroport international de Dallas-Fort Worth, la principale plaque tournante de l’aéroport américain, et plus de 250 vols à destination ou en provenance de Dallas Love Field ont été annulés ou retardés mardi, selon le service de surveillance FlightAware. À Dallas-Fort Worth, plus de 50 % des vols prévus mardi ont été annulés mardi après-midi.

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Southwest Airlines, basée à Dallas, a annulé plus de 560 vols et en a retardé plus de 350 mardi, a rapporté FlightAware.

Environ 7 000 pannes de courant ont été signalées au Texas mardi matin, a déclaré le gouverneur républicain Greg Abbott après un briefing sur les conditions désastreuses à Austin. Il a souligné que la panne était causée par la glace sur les lignes électriques ou les arbres abattus, et non par les performances du réseau électrique du Texas lors d’une tempête hivernale mortelle en 2021.

Les véhicules d’urgence ont convergé sur 1 600 routes touchées par le gel.

Au Texas, un adjoint du shérif qui s’est arrêté pour aider le conducteur d’un 18-roues qui est sorti d’une autoroute verglacée mardi a percuté un deuxième camion, le coinçant sous l’un de ses pneus, a déclaré le bureau du shérif du comté de Travis. L’adjoint a été libéré de l’épave environ 45 minutes après l’accident sur la route nationale 130 et emmené à l’hôpital, où il a été opéré mardi après-midi, ont indiqué des responsables. Les responsables ont déclaré que le vice-chancelier survivrait.

Dans une autre épave, un soldat de l’État du Texas a été heurté par un conducteur qui a perdu le contrôle de son véhicule et a été hospitalisé pour des blessures graves, a déclaré le directeur du département de la Sécurité publique du Texas, Steve McGraw.

« Les routes sont très dangereuses maintenant. Nous ne pouvons pas l’exagérer », a déclaré Abbott.

Les écoles de Memphis, dans le Tennessee, ont annoncé l’annulation des cours mercredi en raison de la neige et de la glace dans le comté de Memphis-Shelby en raison de la pluie verglaçante et des conditions routières dangereuses. Le système scolaire compte environ 100 000 élèves. L’Université de Memphis a annoncé qu’elle annoncerait les horaires des cours de mercredi d’ici 6 heures du matin demain.

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Dans l’Arkansas, la gouverneure républicaine Sarah Huckabee Sanders a déclaré l’état d’urgence mardi en raison du blizzard. Dans son annonce, Sanders a cité « le potentiel de plusieurs lignes électriques tombées » et a déclaré que l’état des routes a entraîné des retards dans les livraisons par les chauffeurs commerciaux.

L’Interstate 40 – l’une des principales routes à travers l’Arkansas – était recouverte de neige dans la région de Forrest City mardi et était « extrêmement dangereuse », a déclaré le service d’incendie de la ville.

Le département a répondu à deux graves naufrages et à une quinzaine d’accidents mardi matin, a déclaré par téléphone le chef de division Jeremy Sharp. Dans de nombreux accidents, les conducteurs accélèrent sur l’autoroute mais rencontrent des problèmes lorsqu’ils atteignent un pont, a-t-il déclaré.

« Ils ont heurté la glace et ils ont commencé à détruire », a-t-il déclaré.

« Quand la I-40 est fermée comme ça, c’est des heures d’attente », a déclaré John Cadberry, qui vit à Gould, Arkansas, non loin de l’autoroute. « La I-40 est généralement l’une des premières choses à geler en raison de sa faible élévation. »

Tôt mardi matin, la I-40 avait été dégagée et le trafic avait repris, a annoncé le ministère des Transports de l’Arkansas. L’autoroute relie Little Rock, Arkansas, à Memphis, Tennessee.

La tempête a commencé lundi Dans le cadre de « plusieurs cycles » de précipitations hivernales à travers le Texas, l’Oklahoma, l’Arkansas et le Tennessee jusqu’à mercredi, a déclaré le météorologue du National Weather Service Mark Senard.

« En général, des pluies verglaçantes légères à modérées entraînent d’importantes accumulations de neige », a déclaré Senard.

Selon Senard, « Nous nous attendons à un quart de pouce ou plus de neige aussi loin au sud qu’Austin, Texas, Dallas, Little Rock, Arkansas, Memphis, Tennessee, et même aussi près que Nashville, Tennessee.

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En décembre, le vol se poursuit le long de la côte sud-ouest Cela a commencé avec la tempête hivernale, mais s’est poursuivi après que la plupart des autres compagnies aériennes se soient rétablies. Southwest a annulé environ 16 700 vols au cours des 10 derniers jours de l’année, et le département américain des Transports enquête..

Le service météorologique a émis un avertissement de tempête hivernale pour certaines parties du Texas et du sud-est de l’Oklahoma et un avertissement de blizzard pour le centre de l’Arkansas jusqu’à l’ouest du Tennessee.

Un avis météorologique hivernal est en vigueur pour une grande partie de l’Arkansas et du reste du Tennessee, ainsi que pour le Kentucky, la Virginie-Occidentale et les parties sud de l’Indiana et de l’Ohio.

Les écoles et les collèges du Texas, de l’Oklahoma et de l’Arkansas prévoient de fermer ou de passer à l’apprentissage virtuel mardi.

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Martin a rapporté de Woodstock, en Géorgie. les écrivains d’Associated Press Sarah Brumfield à Silver Spring, Maryland ; Andrew DeMillo à Little Rock, Arkansas ; Ken Miller à Oklahoma City ; Adrian Sines à Memphis ; et contribué par David Koenig à Dallas.

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