Aaron Rodgers et les Jets ont rêvé grand, et maintenant un voyage au Super Bowl commence

FLORHAM PARK, NJ – Nathaniel Hackett est entré dans l’auditorium de l’équipe des Jets et a pris l’un des premiers sièges qu’il a pu trouver au premier rang. Il regarda la scène devant lui, bordée de buissons, d’un pupitre et d’une table avec trois micros. À l’étage, il y avait un projecteur montrant les faits saillants de la carrière d’Aaron Rodgers, certains de ses meilleurs lancers au cours de son long mandat avec les Packers.

Hackett secoua la tête et sourit. Quelques minutes plus tard, Rodgers est entré dans la salle, l’entraîneur Robert Saleh et le directeur général Joe Douglas ont chanté « Something Just Like This » pendant que Coldplay et les Chainsmokers jouaient sur les haut-parleurs.

Refrain: Je veux quelque chose comme ça.

Les Jets rêvaient de faire pour eux ce que Rodgers a fait pour les Packers. Ils voulaient matière, Pour la toute première fois. C’est ce que souhaite Rodgers. Lorsqu’il a traversé le hall principal de l’installation des Jets pour la première fois mercredi, deux jours après que les Packers ont accepté de l’échanger, il a remarqué un objet brillant assis seul sur un trophée du Super Bowl III. La dernière fois que les Jets ont tout gagné, c’était en 1969. La plupart des 54 dernières années ont lutté pour atteindre cette norme, pour atteindre la pertinence.

Mercredi était le premier pas en arrière dans cette direction. Les Jets ont rêvé grand – et leurs rêves se sont réalisés.

« Ce trophée du Super Bowl III est un peu solitaire », a déclaré Rodgers avec un sourire, jouant au polo des Jets.

Après sa conférence de presse, Rodgers portait un maillot des Jets, non. 8, a gardé son nom derrière lui.

Oui c’est vrai.

« J’adore les rêveries et les cauchemars », a déclaré Rodgers aux journalistes après sa conférence de presse. « C’est amusant de penser à cet endroit. C’est pour ça que je suis ici. Je ne suis pas ici pour faire une pause et une saison normale. Je veux tout. Il y a des propriétaires emblématiques dans la ligue, beaucoup de grands propriétaires, mais seuls quelques-uns sont emblématiques. C’est l’un d’entre eux. C’est grâce à des joueurs comme Joe Willie Namath. … Il est temps de ramener cette équipe là où elle devrait être, qui est en compétition pour des championnats.

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Rodgers était une personne spirituelle. Il croit qu’il faut suivre là où le vent souffle. Il laisse l’univers lui dire quoi faire, où aller et comment être. Il a fait une retraite sombre de quatre jours plus tôt cette année, coupé du monde et sûr à 90% qu’il voulait prendre sa retraite avec les Baker après 18 ans. Lorsqu’il réalisa que Green Bay ne voulait plus de lui, son esprit vagabonda. Que diriez-vous de porter un autre uniforme ? Les Jets ont embauché Hackett, son ami proche et ancien entraîneur des Packers, comme coordinateur offensif, ce qui l’a impressionné. Plus tard, Saleh, Hackett, Douglas et le propriétaire Woody Johnson se sont envolés pour la Californie pour rencontrer Rodgers. Ils ont parlé pendant cinq heures, puis Rodgers a précisé.

C’est ce qu’il voulait – les Jets de New York. Imagine ça.

« Tout s’est mis en place, et ce sont les Jets, et seulement les Jets, pour moi », a déclaré Rodgers. « À ce moment-là, j’ai eu l’impression que c’était là que je devais être. J’essayais vraiment d’écouter les signes et les synchronicités que l’univers mettait sur nos visages chaque jour, et c’était la direction dans laquelle tout allait. il y a beaucoup de raisons à cela, mais c’est excitant que ce soit en fait une réalité maintenant. »

Entre les deux, il y a eu une négociation qui a duré plus longtemps que prévu – les Packers ou les Jets – avec un échange jamais terminé plus d’un mois après que Rodgers a annoncé publiquement son désir de jouer pour les Jets. Personne de chaque côté – Rodgers ou les Jets – n’a hésité sur un plan pour l’acquérir. Ça n’a jamais été Non va arriver.

« Il était clair où nous allions et ce que nous devions faire, et nous l’avons fait », a déclaré Johnson.

Même lorsque des rumeurs sur l’implication des 49ers ont commencé à circuler, Saleh a déclaré qu’il n’avait jamais craint que cela échoue. Lorsque Rodgers a franchi les portes des Jets pour la première fois, Saleh l’a arrêtéIl sourit comme s’il avait gagné à la loterie.

« Quand je l’ai vu traverser le bâtiment, je me suis dit: Wow, il est là », a déclaré Saleh, puis a souligné le chemin parcouru par les Jets depuis son embauche en janvier 2021.

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« Il y a deux ans, si quelqu’un avait demandé si Aaron Rodgers pouvait être votre quart-arrière, je lui aurais ri au nez », a déclaré Saleh. « Nous avons parcouru un long chemin. Maintenant, c’est à nous de décider ce que nous en ferons.

Rodgers s’est rapidement mis à l’aise, entrant dans la foule et « marchant pieds nus », a déclaré Saleh. Rodgers a l’intention de participer à des entraînements volontaires hors saison dans les jours et les semaines à venir, signe certain qu’il est engagé envers sa nouvelle équipe.

Peut-être pas seulement cette année, comme beaucoup l’ont spéculé. Et la porte est ouverte.

« Je pense que oui, vraiment », a déclaré Rodgers. « Ils m’ont définitivement laissé des choix pour être ici, donc ce n’est rien dans mon esprit. C’est un engagement. Mais cela ne commence que cette saison. Je veux être dans le présent, ne pas parler de choses futures.

Cela affecterait le plafond en 2023 et 2024 – un autre signe qu’il pourrait rester.

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L’infraction est construite autour de son image – une véritable collaboration entre Rodgers et Hackett. Rodgers a qualifié Hackett de « l’une de mes personnes offensives préférées ». Et Hackett a déclaré: « Nous sommes déjà proches et nous parlons tout le temps de football … il y a beaucoup de choses sur le jeu que nous aimons et nous le regardons à travers le même objectif. »

Rodgers aura ses empreintes digitales sur la nouvelle attaque des Jets, ce qu’ils font et comment ils se comportent. Il garde jalousement Zach Wilson et envisage de le prendre sous son aile. Il s’assurera que les receveurs larges, les bouts serrés et les porteurs de ballon font ce qu’ils font. Rodgers, insiste-t-il, n’est pas seulement là pour encaisser un salaire et prendre sa retraite.

« C’est un joueur et c’est vraiment un entraîneur », a déclaré Johnson. « Il sait ce qu’il veut. »

Rodgers est all-in.

« Je veux que les gars sachent ce que seront l’attaque, le vestiaire et les attentes », a déclaré Rodgers. « Il est temps que nous établissions tous les bonnes attentes à propos de cette équipe. Comme je l’ai dit l’année dernière après avoir joué (les Jets) : ce ne sont pas les « mêmes vieux Jets ».

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« C’est une équipe qui a une chance légitime de faire quelque chose de grand cette année. Par conséquent, exprimons nos paroles avec le désir de nos cœurs et le pouvoir de nous voir. Je vais commencer à faire ça cette semaine. Je crois que nous avons quelque chose de spécial et maintenant nous devons tous y croire. C’est la première étape pour atteindre vos objectifs – vous devez d’abord croire profondément en ce que vous faites et croire en la possibilité.

Possibilités. Rodgers était enthousiasmé par cette opportunité, sa première dans la NFL en dehors du Wisconsin. Il a grandi dans une petite ville du nord de la Californie et a vécu à Green Bay pendant 18 ans, se demandant à quoi ressemblerait la vie dans une grande ville. Il se souvient avoir déménagé à Berkeley, en Californie, pour l’université en 2003, vivant dans une fraternité sale. Même alors, il avait le sentiment « d’un nouveau chapitre, d’une nouvelle aventure ». « Comme le profond soupir que vous prenez quand tout va bien dans le monde, l’aventure et les voyages sont si inconnus et mystérieux. C’est la beauté de la vie parce que vous ne savez jamais ce qui va se passer dans le futur. »

Après être arrivé à son hôtel du New Jersey mardi soir, il s’est déshabillé, s’est allongé et a essayé de dormir, distrait par « à quel point cette nouvelle opportunité était spéciale, d’en profiter ».

Si Rodgers pouvait mettre en bouteille ce qu’il ressentait, il le ferait. Avant de quitter la salle de conférence de presse, il a récité une réplique de son émission préférée, « The Office ».

J’aurais aimé qu’ils vous disent que vous étiez dans le bon vieux temps avant de les quitter.

« Il y a beaucoup de sagesse et de plaisir à quel point ce moment est spécial aujourd’hui et à quoi ressemblera ce voyage », a déclaré Rodgers.

Les Jets le ressentent aussi.

(Photo : Elsa/Getty Images)

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