Walt Nauta est un loyaliste de Trump qui pourrait faire face à une peine de prison après avoir travaillé pour lui

NEW YORK (AP) – L’ancien président Donald Trump Comparaissant devant le tribunal fédéral mardi, il a rejoint la table de la défense Par quelqu’un de bien entraîné à se tenir à ses côtés : son valet devenu co-conspirateur présumé, Walt Nauta.

Nauta, un vétéran de la Marine qui a reçu les Diet Cokes de Trump comme valet de chambre à la Maison Blanche avant de le rejoindre en tant qu’assistant personnel à Mar-a-Lago, a maintenant des ennuis juridiques avec l’ancien président. Il est accusé d’avoir déplacé des boîtes contenant des tonnes d’informations sensibles dans la direction de Trump, puis d’avoir menti aux enquêteurs à ce sujet.

Mardi, Nauta a fait partie du cortège de l’ancien président jusqu’au palais de justice de Miami, où Trump est devenu le premier ancien président de l’histoire des États-Unis. être inculpé d’accusations fédérales. Au tribunal, les deux hommes se sont assis ensemble à la table des accusés – parmi lesquels l’un des avocats de Trump – accusés d’avoir accumulé des documents classifiés et d’avoir refusé les demandes du gouvernement de les remettre, et Trump a plaidé non coupable à des dizaines de chefs d’accusation. Faute d’avocat local, Nauthaway n’a pas plaidé coupable et sera plutôt mis en accusation le 27 juin.

Après l’apparition, Nauta s’est arrêté avec Trump au célèbre restaurant cubain Versailles de Miami, où il a aidé des partisans enthousiastes à prendre des selfies avec l’ancien président.

Nauta est le dernier d’une série de fidèles de Trump à faire face à des peines de prison après avoir travaillé pour l’ancien président. Michael Cohen, réparateur et avocat de longue date de Trump, a passé plus de 13 mois en prison Il a payé pour empêcher les femmes de rendre publiques leurs relations sexuelles avec Trump lors de l’élection présidentielle de 2016. Et Alan Weiselberg, l’ancien directeur financier de la Trump Organization, est absent Trois mois à Rikers Island après avoir plaidé coupable d’avoir reçu 1,7 million de dollars d’offres d’emploi non déclarées.

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« La loyauté de Donald Trump est comme la première avenue à Manhattan : dans un sens. L’histoire a montré à maintes reprises que le Donald ne se soucie de personne d’autre que de lui-même », a déclaré Cohen, qui s’est ensuite retourné contre Trump et a finalement tenté d’obtenir la clémence en coopérant. avec les procureurs.

Nauta a joué un rôle clé dans le stratagème présumé avec Trump, selon l’acte d’accusation non scellé vendredi. Le gouvernement allègue que Nauta a aidé Trump à faire ses valises avant de quitter la Maison Blanche et les a déplacées plusieurs fois dans différentes pièces de Mar-a-Lago en réponse aux demandes de Trump.

À un moment donné, selon l’acte d’accusation, Nauta a découvert que plusieurs boîtes dans la salle de stockage étaient tombées et avaient renversé leur contenu sur le sol. Nauta a pris et partagé des photos de la scène, qui contenaient un document avec une alerte de codage visible, limitée à l’alliance de renseignement Five Eyes des États-Unis, du Royaume-Uni, de l’Australie, du Canada et de la Nouvelle-Zélande.

Nauta était initialement au centre de l’enquête de Trump, le grillant des semaines avant que les agents du FBI ne signifient leur mandat de perquisition sur la propriété au sujet du mouvement de boîtes à l’intérieur de Mar-a-Lago. Comme d’autres témoins proches de Trump, ses réponses aux forces de l’ordre l’ont mis en danger juridique.

Bien que les procureurs disent que Nauta a déplacé des boîtes de documents au domicile de Trump pour l’examen de Trump sous sa direction, Nauta a menti aux agents qu’il ne savait pas que cela se produisait, selon l’acte d’accusation. Lorsque les agents lui ont demandé s’il savait où étaient cachées les boîtes, il a répondu : « J’aimerais pouvoir vous le dire. Je ne sais pas. Je ne sais pas – honnêtement, je ne sais pas.

L’avocat de Nauta, Stanley Woodward, a refusé de répondre aux questions sur les allégations ou les efforts de son client pour se retourner contre l’ancien président.

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Nauta fait face à six accusations fédérales, dont complot en vue d’entraver la justice, dissimulation par corruption d’un document ou d’un dossier et fausses déclarations. Son inclusion dans l’acte d’accusation s’est heurtée à l’opposition de Trump, qui a félicité Nauta pour « avoir fait un travail fantastique ».

« Ils essaient de ruiner sa vie comme tant d’autres en croyant qu’il parlera mal de ‘Trump’. Il est fort, courageux et un grand patriote. Le FBI et le DOJ sont corrompus ! », a-t-il écrit sur ses réseaux sociaux.

Au cours de l’audience, le juge magistrat Jonathan Goodman a ordonné à Trump de ne pas discuter de l’affaire avec des témoins – y compris Nauta – sauf par l’intermédiaire de ses avocats. L’avocat de Trump, Todd Blanch, s’est opposé aux efforts visant à empêcher complètement Trump de parler aux témoins, notant que beaucoup continuent de travailler pour lui et sa campagne.

L’ancien avocat de la Maison Blanche, Ty Cobb, qui a été l’avocat de Trump lors de l’enquête sur la Russie et est maintenant un critique de Trump, a déclaré qu’il se sentait désolé pour Nauta, qu’il a décrit comme un travailleur dévoué. . »

« Je pense que Walt est une proie facile pour le président car c’est un patriote dévoué », a-t-il déclaré. « Son moment le plus fier a été de nommer le président un portefeuille et malheureusement, il a été nommé portefeuille par le président Trump. »

Cope se souvient de Nauta, qui est née à Guam, s’arrêtant chez elle quand elle travaillait tard, la surveillant et lui apportant un soda. Il a dit qu’il se souvenait comment Nauta avait remarqué cela après des dizaines de hamburgers non consommés – Cobb ne mangeait pas de viande – et avait tranquillement commencé à passer au saumon pour le déjeuner.

« Je pense que c’est vraiment triste que les gens ne puissent pas le convaincre de sa fausse loyauté », a déclaré Cobb à propos de la décision de Nauta de ne pas coopérer avec les procureurs. « Il est censé être un témoin. Il n’est pas censé être un accusé. Mais vous ne pouvez attendre cette opportunité que si longtemps avant de commencer à tirer. Je pense donc que c’est triste.

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L’avocat de la Maison Blanche, John Dean, qui a témoigné contre l’ancien président Richard Nixon dans le cadre du Watergate et a purgé quatre mois pour entrave à la justice, a déclaré qu’il conseillerait à Nauta de se retourner contre Trump.

« Il peut faire une bonne affaire et aider à la mettre de côté pour le gouvernement », a-t-il déclaré sur CNN.

Quant à Cohen, c’est son témoignage devant le grand jury sur les paiements silencieux qui a conduit aux premières accusations criminelles contre un ancien président. Trump a été accusé en mars d’avoir falsifié 34 documents commerciaux en rapport avec des paiements à des femmes qui auraient eu des relations sexuelles avec lui à New York. Trump a nié les allégations et a nié tout acte criminel.

Weiselberg, qui a témoigné contre l’organisation Trump lors de son procès, a déclaré à la barre des témoins que ni Trump ni sa famille n’étaient au courant du plan fiscal. Les procureurs ont déclaré que Trump « savait exactement ce qui se passait ».

Cohen a déclaré que Nauta devrait apprendre de sa propre expérience que la dévotion à Trump ne vaut pas les conséquences.

« Je prédis que Walt subira le même sort que nous, jeté sous le bus au profit de Donald J. Trump », a raconté Cohen, « la vie d’un autre associé de Trump a été complètement bouleversée pour sa loyauté erronée envers un homme qui ne le méritait pas. . »

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Les rédacteurs d’Associated Press Alana Durkin Richer à Miami et Eric Tucker à Washington ont contribué à ce rapport.

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