Une blague passe sous couverture avec des adultes. Vous voudrez savoir comment ça s’est passé.

NEW YORK – À Broadway, c’est l’été d’Alex. Edelman, c’est-à-dire. Sur « Just For Us », Edelman confirme qu’il est l’un des esprits les plus drôles de sa génération. Ou peut-être n’importe quelle génération.

Grâce à de nombreux engagements – off-Broadway, à travers l’océan, sur NPR, au Woolly Mammoth Theatre de DC – « Just For Us » a été taillé à la perfection. Il a eu son ouverture officielle au Hudson Theatre lundi soir, une délicieuse excursion de 90 minutes à travers la perspicacité et l’autobiographie d’Edelman. Edelman s’encadre avec un événement terrifiant, fascinant et pathétique, donnant à « Just for Us » un titre à l’envers.

Il a assisté à une réunion il y a quelques années dans un appartement du Queens d’un groupe nationaliste blanc – pas une émeute de rire, surtout pour le fils de juifs orthodoxes de Boston. Mais pour quiconque apprécie l’application d’un esprit plein d’esprit et hors limites à des phénomènes ouvertement antisociaux, son récit est classique.

Edelman, en substance, s’en prend à l’ennemi, semblant curieux de savoir ce que l’intersection des racistes et de l’antisémitisme pourrait impliquer. La comédie qui en résulte peut être déprimante. (Vraiment, quelle est la force de ces objectifs insignifiants?) Ce comédien a l’appétit d’un journaliste culturel. Bien qu’Edelman nous dise que les autres participants ne considèrent pas un blanc sémite, il reconnaît le privilège blanc, qu’il permet de s’infiltrer dans leur café klatsch fanatique.

Bien que ses idées et ses histoires soient hilarantes et que nous n’ayons aucun doute sur sa réticence à nous rencontrer, « For Us » a une humanité et un égoïsme. Nous sommes sûrs que seule une personne avec de la compassion, un amour de la malice et une adorable vis-à-vis peut tirer quelque chose de significatif et de divertissant de cet incident.

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Parce que, finalement, « Just for Us » est un geste étrangement généreux; Edelman révèle à quel point il est en conflit avec les manœuvres qu’il est en train de faire. Une séquence œcuménique est évidente, d’autant plus que la bande dessinée raconte que sa famille s’est pliée un décembre à la coutume américaine dominante et a organisé un Noël complet pour un ami Gentil en deuil. (Son père, un juif pieux et professeur à la Harvard Medical School, apparaît comme la source préférée et la meilleure de matériel d’Edelman.)

Nous vivons à une époque où l’antisémitisme latent – comme d’autres religions haineuses – est en quelque sorte autorisé à se manifester ouvertement. Et c’est naturel Broadway sera le lieu d’une réponse. Comme Eric Idle l’a si effrontément écrit dans « Monty Python’s Spamalot »: « Arthur cher, écoutez attentivement ce message: si nous n’avons pas de Juifs, nous ne réussirons pas à Broadway. » Il y avait beaucoup de récompenses pour les voix juives la saison dernière, avec un drame sur l’Holocauste (« Leopoldstadt » de Tom Stoppard) remportant un Tony pour la meilleure nouvelle pièce, et « The March », l’histoire de Leo Frank, un Juif faussement accusé, qui a été tué. Prix ​​de la meilleure reprise d’une comédie musicale.

Les Tonys sont principalement un outil de marketing, et pourtant, ces approbations publiques sont élevées – tout aussi percutantes à l’été 2023, lorsqu’un millionnaire issu d’une famille orthodoxe moderne peut s’ouvrir sur sa judéité de manière très réussie. Malgré toute leur capacité à se moquer de notre héritage, les Juifs sont parfaitement conscients de notre statut de minorité, et certainement, comme toute autre minorité, de la façon dont nous sommes collectivement perçus. C’est donc rafraîchissant d’entendre un acteur gérer ces choses avec autant d’honnêteté et d’intégrité.

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« Seulement pour nous » – « pour nous » étant un peu ironique – n’est pas strictement un doigt d’honneur à l’antisémitisme. C’est sérieux d’une manière non sérieuse, un bénéficiaire de la tradition stand-up des bandes dessinées juives avec un avantage comme Billy Crystal et Jerry Seinfeld. (J’aurais pu imaginer Edelman partager plus dans le seder controversé de « Curb Your Enthusiasm ».) C’est un grand personnage lui-même, se pavanant autour de la scène vide d’Hudson, agitant ses membres de cette façon et cela, exsudant d’une manière loufoque et cool.

Le théâtre de près de 1 000 places, qui remplissait la section orchestre et deux balcons lors de la représentation à laquelle j’ai assisté le week-end, a ravi Edelman. J’ai vu le spectacle dans des cadres beaucoup plus intimes, et cette incarnation, avec quelques événements coupés et quelques ajustements, est encore plus raffinée.

Alex Timbers, « Moulin Rouge » de Broadway ! et le prochain « Here Lies Love », qui ouvrira bientôt ses portes en tant que consultant créatif après la mort prématurée du réalisateur en avril. Adam Brace, qui a dirigé le spectacle vers un succès encore plus large. On aurait aimé que Brace l’ait vu dans ses nouvelles fouilles, car vous pouvez être sûr qu’une partie était juste pour lui.

Juste pour nous, écrit et interprété par Alex Edelman. Réalisé par Adam Brace. Ensemble, David Korins ; Éclairage, Mike Baldasari ; Son, Palmer Hefferan ; Consultant créatif, Alex Timbers. Jusqu’au 19 août au Hudson Theatre, 141 W. 44th St., New York. justforusshow.com.

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