Trae Young, les Hawks n’ont nulle part où se cacher contre les Celtics

BOSTON – Les Celtics menaient les Hawks de 30 points lors du premier match de leur série éliminatoire de premier tour lorsque Cedric Maxwell a appelé Dominique Wilkins à travers la salle à manger des médias dans le ventre du TD Garden.

« Pseudo! » L’ancienne star de Boston devenue animateur a étouffé un rire et a parlé à son homologue d’Atlanta.

« Je vais le donner », a répondu le Hall of Famer, concédant le match et peut-être 24 minutes de suite. « Je donne. »

Les Celtics ont eu besoin de 11 secondes pour dominer le match d’ouverture. Jaylen Brown a volé la première tentative de passe du meneur des Hawks Trae Young, a bloqué la transition, a sondé quatre défenseurs et les a séparés comme une mer rouge, ouvrant la voie avec ses 29 points.

« Le leur faire savoir dès le saut va être une longue nuit », a déclaré Brown.

Deux possessions plus tard, Derrick White a repoussé la première tentative de tir de Young et une avalanche s’est ensuivie. Boston a couru une ligne de lay-up au premier quart, a foré 7 points sur 8 à 3 points au deuxième quart et a pris une avance de 84-52 au troisième quart. Atlanta a réduit le déficit à 12 minutes au quatrième quart, mais l’espoir était éphémère. Les Celtics se sont simplement souvenus qu’ils pouvaient créer n’importe quel tir qu’ils voulaient et plier les Hawks à leur guise du côté défensif.

« Je ne pense pas que nous étions vraiment prêts », a déclaré le garde d’Atlanta DeJaunte Murray, qui n’est pas. 7ème joueur et non. Il a déclaré que les incontournables du match 1 sont essentiels pour battre la tête de série n ° 2. « C’est le mot compétitif. Je ne pense pas que nous soyons vraiment compétitifs. »

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Le score final s’établit à 112-99 en faveur de Boston, mais l’écart de performance était trop important. C’est un retour complet qui a convaincu les Celtics de détruire Atlanta lors du match 2 mardi.

Le rire du nouvel entraîneur de Boston, Joe Mazzulla, a brisé son stoïcisme habituel lorsqu’on lui a demandé s’il craignait que son équipe laisse les Hawks sortir du tapis. « Oui, je suis vraiment inquiet », a-t-il plaisanté. « Non, je m’en fous du tout. »

« C’est bon de savoir que nous pouvons gagner et que nous pouvons bien jouer », a ajouté Mazzulla.

Le vétéran des Celtics de Boston, Al Horford, ancre l’effort défensif dans le premier match de leur série éliminatoire de premier tour contre les Hawks d’Atlanta. (Eric Canha/USA TODAY Sports)

Avec Young sur environ un tiers de leurs possessions et Murray sur un quart d’entre eux, les Celtics savent ce que les Hawks veulent faire. Aucun garde n’a nulle part où chasser. White, une sélection All-Defensive garantie, a commencé la soirée sur Young. Le joueur défensif de l’année Marcus Smart a retiré Murray. À côté d’eux se trouvent les bras longs et l’athlétisme entièrement NBA de Brown et Jayson Tatum. Derrière eux se trouvent soit Al Horford, Robert Williams III ou les deux protecteurs de peinture. Un jeune arbre dans les jeunes séquoias de 6 pieds 1 pouce.

Young a raté ses six premières tentatives et a terminé sa soirée avec 16 points sur 5 tirs sur 18, bon pour la pire cote de -14 de l’équipe. Murray a eu besoin de 25 tirs pour amener son équipe à 24 points. Ils ont commis cinq de leurs six revirements en première mi-temps et ont enregistré l’essentiel de leurs 16 passes décisives lorsque le résultat est devenu connu.

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Demandez à l’attaquant des Hawks John Collins si le ballon a besoin de trouver davantage la zone avant, et sa frustration est palpable.

« Il est définitivement payant pour nous de frapper les ratés et d’obtenir des seaux faciles », a-t-il déclaré à Yahoo Sports. « Parfois, le jeu ne se passe tout simplement pas de cette façon. J’aimerais que ce soit plus, mais je ne peux pas trop le décrire. Tout le monde s’implique et nous obtenons des seaux faciles rend l’ensemble de l’attaque plus fluide. »

Pendant ce temps, Atlanta n’a exécuté aucun de ses plans de jeu défensifs, ce qui a révélé que Young et l’entraîneur Quin Snyder forçaient Boston à faire de longs 2 points – pas une nouvelle stratégie. Les Celtics ont tenté 82 de leurs 88 tirs depuis la peinture ou la ligne des 3 points, affichant un pourcentage effectif de buts sur le terrain de 56,7%. Cinq de leurs six tentatives de milieu de gamme sont survenues après la mi-temps, lorsqu’ils ont levé le pied.

Collins a déclaré: « Défensivement, c’est juste une préférence. » Ou l’absence de.

Lorsque Smart a pris une pause dans la chasse à la défense de Young, lui laissant des résultats tout aussi favorables sur Collins, les Hawks ont dû se rendre compte qu’ils avaient négocié une longue nuit – et une courte série. Young a cherché des réponses dans les effets immédiats du jeu et n’a trouvé que peu de substance.

« Ils ont tiré. Nous n’avons pas été arrêtés, ils ont tiré », a expliqué le joueur de 24 ans. « Nous devons faire un meilleur travail pour ne pas les laisser prendre trop de photos, mais nous devons en prendre quelques-unes. …

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« Nous devons rester devant notre homme et mieux travailler collectivement, ne pas les laisser prendre le relais. »

Penses-tu?

Snyder a fait écho au refrain trop simplifié de son double meneur All-Star. Bien que les Hawks n’aient peut-être pas encore raté 19 de leurs 21 tentatives de 3 points au troisième quart, cela n’explique pas entièrement le déficit de 32 points. Snyder a reconnu que la série avait des défis indépendants de sa volonté. Ce qu’il ne parvient pas à aborder, c’est le fait que les Celtics sont équipés pour créer des regards ouverts d’un côté contre Atlanta et les bloquer de l’autre.

Cette réalité ne laisse aux Hawks aucune place à l’erreur si Wilkins veut un jour repousser Maxwell. Comme l’a dit Collins, « gagner un match, en particulier sur la route, nécessite un jeu complet de jouer avec tout ce que nous avons. »

Les Hawks dureraient un peu plus de 11 secondes avant de casser leurs âmes dans le match 2 (19 h HE mardi, NBA TV).

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