Rafael Nadal, blessé, se retire de Roland-Garros

Rafael Nadal, 14 fois champion de Roland-Garros en simple masculin, ne participera pas à l’événement de cette année après une blessure qui l’a écarté pendant des mois.

Nadal, qui a concouru à Paris chaque année depuis 2005 et qui a un record étonnant de 112-3 à Roland Garros, a fait cette annonce lors d’une conférence de presse jeudi à son académie de tennis sur l’île espagnole de Majorque.

Nadal a déclaré qu’il prolongerait davantage sa pause du match pour essayer de rester en bonne santé et essayer de jouer la saison prochaine, ce qui, selon lui, serait « ma dernière année sur le circuit professionnel ».

« C’était mon idée », a-t-il déclaré. « Même cela, je ne peux pas dire que ce sera à 100% comme ça parce que vous ne savez pas ce qui va se passer, mais mon idée et ma motivation sont d’essayer de profiter et de dire au revoir à tous les matchs. C’est important pour moi dans ma carrière de tennis. »

Son retrait de Roland-Garros, qui débute le 28 mai, n’est pas une surprise. Il a raté l’Open d’Australie en janvier en raison d’une blessure à l’abdomen et à la jambe droite. Mais la vérité de l’annonce, et le fait qu’il ne se soit pas approché de la terre battue rouge où il a régné pendant si longtemps, a choqué le monde du tennis.

« Au cours des quatre derniers mois, j’ai travaillé aussi dur que possible chaque jour et ce furent des mois très difficiles car nous n’avons pas pu résoudre le problème que j’avais en Australie », a déclaré Nadal. « Même aujourd’hui, je ne peux pas m’empêcher de sentir que je ne suis pas prêt à concourir au niveau auquel je devrais jouer à Roland Garros. »

Nadal a remporté son 22e titre en simple du Grand Chelem à Roland-Garros l’an dernier et a qualifié à plusieurs reprises le deuxième tournoi majeur de l’année de tournoi le plus important de sa carrière. Son absence créera un immense vide, assurant que sa statue est un peu plus éloignée de l’arène principale et un thème tout au long de l’événement.

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Nadal a clairement indiqué qu’il ne voulait pas jouer dans le tournoi sans aucune chance d’être vraiment compétitif.

« Je ne suis pas un gars qui va être à Roland Garros, essayer d’y être, me mettre dans une position dans laquelle je ne veux pas être », a-t-il déclaré.

Après s’être poussé à travers la douleur pour se préparer à Roland-Garros, Nadal a déclaré qu’il allait maintenant faire une longue pause dans l’entraînement afin de se remettre en forme.

« Je ne sais pas quand je pourrai revenir sur le terrain d’entraînement, mais je vais m’arrêter un moment », a-t-il déclaré. « Peut-être deux mois. Peut-être un mois et demi. Peut-être trois mois. Peut-être quatre mois. Je ne sais pas. Je ne suis pas un gars qui aime prédire l’avenir, mais je suis mes sentiments personnels et ce que je crois être la bonne chose pour mon corps et mon bonheur personnel.

Pendant des semaines, alors que la tournée de tennis professionnel tire à sa fin la saison européenne sur terre battue qu’il a dominée tout au long de sa carrière, la santé de Nadal et son processus de rééducation ont été parmi les principaux points de l’intrigue du jeu. Ses abandons de tournois comme Monte Carlo, puis Barcelone, puis Madrid sonnaient plus fort chaque semaine.

Ses commentaires les plus détaillés avant jeudi sont venus dans une vidéo Posté sur les réseaux sociaux Le mois dernier, il a expliqué que sa bataille en cours pour se remettre des ligaments déchirés du bas-ventre et de la jambe supérieure droite ne s’était pas déroulée comme prévu. Nadal s’est blessé en janvier lors du deuxième tour du premier tournoi majeur de l’année, l’Open d’Australie, où il tentait de défendre son titre.

Dans les jours qui ont suivi la blessure de Nadal en Australie, son équipe a déclaré qu’il manquerait six à huit semaines, un calendrier qui permettrait à Nadal de revenir pour la saison printanière sur terre battue en Europe.

L’annonce plus tôt ce mois-ci que Nadal ne jouerait pas à Rome, où il avait remporté un record de 10 fois, a déclenché d’énormes sonnettes d’alarme. Les conditions y sont très proches de Roland-Garros. Au cours du week-end, Nadal, l’organisateur d’un événement Challenger sur terre battue rouge en France la semaine prochaine, a déclaré qu’il ne souhaitait pas participer au tournoi. Cela signifie que son match d’ouverture à Roland Garros devrait être son premier vrai match en plus de quatre mois.

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Nadal a déclaré le mois dernier qu’il prévoyait de recevoir un traitement supplémentaire pour la blessure, mais n’a pas précisé quel serait ce traitement et a déclaré qu’il ne savait pas quand il pourrait à nouveau concourir. Tout au long d’une carrière accomplie mais en proie à des blessures, Nadal s’est principalement appuyé sur une équipe d’experts médicaux dans son Espagne natale, dont le Dr Angel Ruiz Cotoro.

Il n’est pas rare que Nadal participe à un tournoi du Grand Chelem sans jouer sur la surface concernée. Nadal est entré à Wimbledon l’année dernière, n’ayant pas disputé de match de compétition sur gazon depuis la mi-2019. Il s’est qualifié pour les demi-finales mais s’est retiré en raison d’une blessure à l’abdomen.

La blessure au muscle psoas est la dernière d’une série de maux au cours des 18 derniers mois – une blessure chronique à la jambe, une côte cassée et un muscle abdominal tiré – pour Nadal, qui a eu 37 ans le 3 juin. Il a raté plusieurs matches qui étaient réguliers dans son calendrier. Cela survient à un moment de sa vie où la retraite a commencé à se sentir moins conceptuelle et plus comme une réalité imminente à chaque semaine qui passe.

Pour aggraver les choses, le tennis punit l’inactivité, ce qui rend particulièrement difficile la récupération après de longues mises à pied. Si Nadal rate toute la saison sur terre battue, il connaîtra la pire chute du classement mondial, contrairement à tout ce qu’il a connu au cours des deux dernières décennies.

En mars, Nadal a quitté le top 10 pour la première fois en 18 ans. En ratant Roland-Garros, il risque de quitter le top 100 pour la première fois depuis 2003. Alors qu’il peut réclamer une wild card et participer à n’importe quel tournoi. Son classement se qualifiera pour la protection, il peut ne pas être classé et il est susceptible d’affronter de meilleurs joueurs beaucoup plus tôt que d’habitude.

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Ce sera un défi particulier pour Nadal, qui s’est souvent mis en forme et a trouvé son rythme avec des victoires consécutives contre des concurrents moins importants. Cette chance ne vient pas sans un rang élevé, et gagner des matchs est le seul moyen d’atteindre un rang élevé. Le Britannique Andy Murray, qui aura 36 ans le 15 mai, est un double champion de Wimbledon qui a grimpé au n ° 1 en 2016 et se bat contre cette dynamique depuis son retour d’une opération majeure de la hanche il y a quatre ans.

Nadal était absent pour la sensation espagnole Carlos Algarz, qui a eu 20 ans plus tôt ce mois-ci et est devenu le plus jeune homme à atteindre le n ° 1 mondial après avoir remporté l’US Open l’année dernière. Ou Novak Djokovic, qui rejoint Nadal avec 22 titres en simple du Grand Chelem. Djokovic a eu ses propres problèmes de blessures au cours de la saison sur terre battue, bien qu’il semble être en pleine forme avant l’Open d’Italie de cette semaine à Rome.

Lorsqu’il a rejoint le Tour en avril, il a aggravé une blessure au coude à Monte Carlo et Banja Luka. Il s’est ensuite retiré de Madrid pour pouvoir se reposer à Rome, où il a gagné six fois, et à Roland Garros, où il a gagné deux fois, le plus récemment en 2021.

Le numéro un mondial Djokovic a raté deux matches cruciaux sur terrain dur aux États-Unis en mars car il ne pouvait pas entrer dans le pays sans être vacciné contre le Covid-19. L’administration Biden a mis fin à cette exigence, ce qui signifie que Djokovic peut jouer à l’US Open.

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