L’étude suggère que la couche interne de la Terre est une boule de fer de 400 miles de large

(CNN) Les scientifiques se demandent depuis longtemps ce qui se cache au cœur de la Terre, et des recherches récentes pèsent sur la théorie selon laquelle notre planète possède une boule de fer unique dans son noyau métallique.

Sous la croûte externe, le manteau et le Noyau externe liquide fondu La Terre a un noyau métallique solide – elle a en fait une couche cachée ou une nouvelle étape à l’intérieur du « noyau interne ». étude.

La découverte monumentale suggère que la Terre a cinq couches principales au lieu de quatre, et a fourni de nouveaux détails que les scientifiques peuvent utiliser pour percer certains des mystères les plus anciens sur notre planète et comment elle s’est formée.

Les géologues ont découvert pour la première fois que le noyau de la Terre pourrait avoir une couche supplémentaire invisible il y a 20 ans, selon un communiqué de presse. Maintenant, en utilisant de nouveaux ensembles de données collectés en mesurant les ondes sismiques des tremblements de terre lorsqu’elles traversent le noyau de la Terre, les chercheurs ont finalement trouvé ce noyau interne, selon une nouvelle étude.

Ondes sismiques Vibrations qui traversent la surface de la Terre ou ses couches internes à la suite de tremblements de terre, d’éruptions volcaniques ou d’autres moyens.

« Dans cette étude, nous rapportons, pour la première fois, que les ondes sismiques générées par de puissants tremblements de terre vont et viennent sous forme de ricochet d’un côté de la Terre à l’autre jusqu’à cinq fois », a déclaré le co-auteur de l’étude, le Dr Tan- Soleil Pham. , est sismologue et stagiaire postdoctoral à la Research School of Geosciences de l’Australian National University à Canberra.

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Détection par activité sismique

La raison pour laquelle cette couche n’a pas été étudiée en détail auparavant est que sa composition est similaire à celle qui se trouve au-dessus, a déclaré Baum. Le noyau nouvellement découvert – une boule de métal de 400 miles de large (644 kilomètres de large), rapporte l’étude – et sa coque externe sont constitués d’un alliage fer-nickel, avec des traces d’autres éléments.

« De plus, la transition de la boule interne (solide) du noyau interne (coque solide) à la coque externe semble être progressive plutôt que brutale », a déclaré Baum. « C’est pourquoi nous ne pouvons pas l’observer à travers les réflexions directes des ondes sismiques. »

À l’aide d’instruments qui détectent les ondes vibratoires, les chercheurs ont découvert que le noyau interne interne avait une anisotropie unique, une propriété d’un matériau qui lui permet d’acquérir des propriétés différentes selon l’angle auquel il est approché. Un exemple de matériau anisotrope est un morceau de bois : un morceau de bois est beaucoup plus facile à frapper en le frappant dans le sens de son grain.

Cet aspect est ce qui distingue le noyau interne.

Lors de l’évaluation du noyau de la Terre, les chercheurs ont examiné à quelle vitesse il se déplaçait Ondes sismiques voyagé dans différentes directions à travers elle, et a constaté que le noyau interne modulait la vitesse de ces ondes d’une manière différente de la couche au-dessus, la coque externe du noyau central.

Il est remarquable de trouver une nouvelle couche à 1 000 milles (1 600 kilomètres) sous nos pieds. L’existence d’un noyau interne unique permettra aux scientifiques de mieux comprendre le champ magnétique terrestre, comment il a évolué et continuera de le faire.

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Une nouvelle invention Et cela « nous donne un aperçu de ce qui aurait pu se passer avec d’autres planètes », a déclaré Baum. « Prenez Mars comme exemple. Nous ne comprenons toujours pas pourquoi (le champ magnétique de Mars) a disparu dans le passé. »

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