Les propriétaires de la NFL approuvent une refonte massive du coup d'envoi

ORLANDO, Floride. — Les propriétaires de la NFL ont approuvé mardi une refonte majeure du coup d'envoi, optant pour un format originaire de la XFL après trois jours de délibérations lors de la réunion annuelle de la ligue.

Les nouvelles règles d'alignement représentent le changement de règle sur le terrain le plus important pour la NFL depuis plusieurs années et sont conçues pour inverser plus d'une décennie de baisse des taux de roulement tout en réduisant les taux de commotions cérébrales. Essentiellement, cette formation déplace la plupart des équipes de coups de pied et de retour vers le bas du terrain pour minimiser les collisions à grande vitesse. Il sera en vigueur pendant un an seulement, en anticipant d'éventuels changements au fil du temps.

Au cours de la saison 2024, les botteurs continueront de tirer depuis la ligne des 35 verges, mais les 10 autres joueurs de l'équipe de coup d'envoi s'aligneront sur la ligne des 40 verges de l'équipe qui reçoit. Au moins neuf membres de l'équipe de retour s'alignent dans la « zone de set » entre les lignes des 35 et 30 yards. Jusqu'à deux retourneurs peuvent s'aligner dans la « zone inférieure » entre la ligne de but et la ligne des 20 verges.

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Personne, à l'exception du botteur et du ou des retourneurs, ne peut bouger jusqu'à ce que le ballon touche le sol ou touche un joueur dans la zone d'atterrissage. Les touchbacks sont marqués sur la ligne des 30 verges et les captures équitables ne sont pas autorisées. Si une équipe souhaite tenter un coup de pied en jeu, elle doit informer les officiels de son intention et est ensuite autorisée à utiliser la formation traditionnelle de la NFL. Aucune surprise en jeu n’est autorisée.

La proposition suit la structure et la philosophie de la version XFL avec un léger changement dans l'alignement des joueurs. Dans la XFL, ils s'alignent plus en aval, entre les lignes de 30 et 35 verges de l'équipe qui revient. Plus de 90 % des coups d'envoi ont été retournés au cours des deux saisons de la XFL. Les entraîneurs des équipes spéciales de la NFL qui ont participé à la conception de la version NFL de ce format s'attendent à un taux de retour d'au moins 80 % en 2024.

La raison de ce changement est claire. Dans le but de réduire les commotions cérébrales lors des coups d'envoi, la NFL a mis en œuvre des changements de règles au cours des 15 dernières saisons destinés à réduire les retours. Il a déplacé le coup d'envoi de la ligne des 30 verges à la ligne des 35 verges, interdit les punts de dégagement et les blocs en double équipe et a créé une règle en 2023 qui permettrait de voir une capture équitable sur la ligne des 25 verges.

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Les taux de touchback ont ​​considérablement augmenté au cours de cette période et le taux de roulement est tombé à un record de la ligue de 21,7 % en 2023. Le nombre de commotions cérébrales a également diminué, mais seulement parallèlement à la diminution des revenus. Selon les responsables de la ligue, le taux de commotions cérébrales par coup d'envoi est resté relativement constant.

S'exprimant avant le vote, l'entraîneur des Lions de Détroit, Don Campbell, s'est déclaré favorable.

« Vous aviez l'impression qu'un nombre important de jeux avaient été retirés du match et qu'ils étaient dans des équipes spéciales. Et vous n'avez réussi nulle part ailleurs. Nous avons donc mis l'accent sur cela. Donc, je crois que c'est le cas. »

Lundi, les propriétaires ont approuvé trois autres changements de règles :

  • Obstacles de la technique du plaquage pivotant hip-trap.

  • Permet aux équipes d'avoir un troisième défi après un défi réussi. Auparavant, les équipes devaient remporter deux défis pour en remporter un troisième. La proposition a été soumise par les Lions.

  • Une faute post-possession commise par une équipe lors d'un coup de pied de mêlée, qui implique soit un changement de possession, soit un changement de possession, l'équipe avec la dernière possession conserve le ballon. Exécution pour sa faute, il n'a pas commis de faute avant la dernière possession.

Stephen Holder d'ESPN a contribué à cette histoire.

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