L'enquête Trump sur l'affaire « hush money » est en cours avec les premiers rapports et le premier témoin

Jurés en ex-prés Enquête criminelle sur Donald Trump À New York, lundi a eu un premier aperçu des arguments que les deux parties envisagent de faire valoir au cours de la procédure historique, alors que les équipes de l'accusation et de la défense ont fait leurs déclarations liminaires sous le regard de Trump.

Les procureurs ont appelé leur premier témoin à la barre : David Becker, d'American Media Inc. Ancien PDG d'AMI, société mère de National Enquirer. Le gouvernement affirme que Becker a aidé Trump pendant la campagne de 2016 en enterrant les histoires négatives sur Trump et en attaquant ses rivaux.

Becker a témoigné pendant moins d'une demi-heure avant l'ajournement du tribunal pour la journée. Il reprendra son témoignage mardi après une audience sur la question de savoir si Trump devrait être retenu pour outrage au tribunal pour avoir défié les restrictions d'un juge dans cette affaire.

Trump a été inculpé 34 infractions Des dossiers commerciaux falsifiés pour dissimuler des paiements « d'argent secret » avant les élections de 2016. Il est innocent. Un avocat du bureau du procureur du district de Manhattan, Alvin Bragg, a déclaré que les remboursements faisaient partie d'un stratagème de « fraude électorale pure et simple ». L'avocat de Trump a fait valoir que son client n'avait commis aucun crime et a déclaré qu'il avait été inculpé sur la base de preuves fragiles provenant d'un témoin clé peu fiable.

Devant le tribunal, Trump a déclaré que l'enquête constituait une « ingérence électorale » et faisait partie d'un effort visant à le tenir à l'écart de la campagne électorale. Il a qualifié l'affaire de « chasse aux sorcières » et de « honte ».

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La loi de New York n'autorisant pas l'enregistrement des procédures pénales, celles-ci n'ont pas été télévisées. Les journalistes de CBS News ont suivi les débats dans la salle d'audience et dans une salle de débordement voisine.

Déclaration d'ouverture des procureurs

L'ancien président Donald Trump lors de sa comparution devant le tribunal pénal de Manhattan, le 22 avril 2024.
L'ancien président Donald Trump lors de sa comparution devant le tribunal pénal de Manhattan, le 22 avril 2024.

Angela Weiss/Pool/AFP via Getty Images


Les procureurs du bureau de Prague disposaient de 40 minutes pour présenter leurs déclarations liminaires, et les avocats de Trump de 25 minutes. Matthew Colangelo, membre de l'équipe Bragg, a formulé les principales allégations de l'affaire et a ouvert le dossier aux poursuites.

Quelques jours avant les élections de 2016, l'avocat de Trump de l'époque, Michael Cohen, avait versé 130 000 $ à la star de cinéma pour adultes. Daniels orageux Garder le silence sur une prétendue relation sexuelle avec Trump il y a plusieurs années. Trump nie la réunion.

Cohen « a effectué le paiement selon les instructions du défendeur et l'a fait pour influencer l'élection », a déclaré Colangelo. Trump a présenté ce paiement comme faisant partie d'un plan de Cohen et Becker visant à enterrer les histoires négatives sur Trump et à attaquer ses rivaux. Colangelo a déclaré que le plan avait été élaboré lors d'une réunion à la Trump Tower en 2015.

« Ils ont conspiré ensemble pour influencer l'élection présidentielle de 2016 », a déclaré Colangelo au jury, ajoutant que Becker avait accepté d'agir comme « les yeux et les oreilles » de Trump pendant la campagne de 2016. Becker devrait être le premier témoin cité par l'accusation après ses déclarations liminaires.

Colangelo a conçu une tactique « attraper et tuer » qui aurait été utilisée par Becker et Dylan Howard, le rédacteur en chef de l'Enquirer, pour protéger Trump des histoires négatives. Cette pratique consiste à acheter les droits de son histoire, à refuser de publier le récit et à le cacher. Ils ont utilisé l’Enquirer pour publier de fausses histoires sur les rivaux de Trump.

Les procureurs allèguent qu'AMI, la société mère d'Enquirer, s'est livrée à deux reprises à une tactique de « catch-and-kill » avant de payer Daniels. Un exemple est de payer 150 000 $ à un ancien mannequin de Playboy pour les droits de son histoire. La mannequin Karen McDougal a également été accusée d'avoir une liaison avec Trump, ce qu'elle nie. Colangelo a déclaré aux jurés qu'il avait entendu Cohen promettre de créer une société écran pour acheter les droits de l'histoire de McDougal afin de rembourser Becker.

Dans les semaines qui ont précédé les élections de 2016, l'avocat de Daniels a également contacté l'Enquirer pour vendre les droits de son histoire, a déclaré Colangelo. Selon les procureurs, Howard a contacté l'avocat avec Cohen, qui a négocié un paiement de 130 000 $. Colangelo a déclaré que Trump espérait retarder l’accord jusqu’après les élections et ne jamais payer. Cohen a finalement transféré l'argent à l'avocat de Daniels quelques jours avant le jour du scrutin.

« Il s'agissait d'une conspiration planifiée, coordonnée et à long terme visant à influencer les élections de 2016 et à aider Donald Trump à être élu », a déclaré Colangelo au jury. « C'est une fraude électorale pure et simple. »

Trump a remboursé à Cohen ses paiements en 12 mensualités au cours de la première année de sa présidence, présentant les services juridiques comme des chèques dans le cadre d'un stratagème illégal, selon les procureurs. Cohen a finalement reçu 420 000 $, soit plus du double des 130 000 $ qu'il a payés à Daniels.

« Donald Trump était un homme d'affaires très frugal. Il croyait qu'il fallait gagner quelques centimes. Il croyait qu'il fallait surveiller chaque dollar. Il croyait qu'il fallait marchander sur chaque facture. Trump dirigeait le système avec un contrôle total. Vous entendrez des témoignages de sa concentration constante sur le fond. Avec Cohen et l'accord « attraper et tuer », il a fixé le prix « Il ne l'a pas réduit, il l'a doublé », a déclaré Colangelo. « Vous demanderez la preuve que l'organisation Trump n'a pas pour habitude de payer le double de ce qu'elle devrait payer pour quoi que ce soit. »

Déclaration de sécurité

L'avocat de Trump, Todd Blanche, a fait la déclaration liminaire de la défense après Colangelo. Le jury « va conclure qu'il ne s'agit pas d'une vengeance », a-t-il déclaré.

« Réfléchissez un instant à ce que les gens vous ont dit. Le président Trump n'a pas remboursé 130 000 dollars à M. Cohen. Le président Trump a payé 420 000 dollars à Michael Cohen », a déclaré Blanche alors que Trump le regardait. « Est-ce qu'un homme d'affaires économe, un « penny Pincher » rembourserait un prêt de 130 000 $ à 420 000 $ ? »

Il a déclaré que Cohen n'avait pas remboursé à Daniels les 35 000 $ qu'il recevait chaque mois pour ses services en tant qu'avocat personnel de Trump. Il a fait valoir que Trump n'avait « rien à voir avec les 34 morceaux de papier, autre que leur signature à la Maison Blanche, lorsqu'il dirigeait le pays ». Chaque accusation portée dans l'acte d'accusation fait référence à un dossier créé pour documenter les paiements à Cohen.

« Il n'y a rien de mal à essayer d'influencer une élection. Cela s'appelle la démocratie. Il y a quelque chose de sinistre dans cette idée, comme si c'était un crime », a poursuivi Blanche. « Le président Trump s'est battu comme il le fait toujours et comme il a le droit de le faire. Pour protéger sa famille, sa réputation et sa marque. Ce n'est pas un crime. »

Blanch a déclaré que Cohen était « obsédé » par Trump et ce depuis « de très nombreuses années ». Lorsqu'il a été arrêté pour des accusations fédérales en 2018, il a affirmé que Cohen avait décidé de « blâmer le président Trump pour tous ses problèmes ».

« Il a beaucoup parlé de l'emprisonnement du président Trump. Il a beaucoup parlé de son souhait de voir la famille du président Trump aller en prison », a déclaré Blanch.

« Il a un objectif et une obsession : obtenir Trump », a-t-il poursuivi, « et je vous soumets qu'on ne peut pas lui faire confiance ».

Blanche a noté plus tard que Cohen avait menti sous serment et a affirmé que Daniels en voulait à Trump de ne pas avoir été choisi pour « The Apprentice » en 2007. Blanch a déclaré que Daniels avait profité de ses accusations.

« Je dirai autre chose à propos de son témoignage : cela n'a pas d'importance », a déclaré Blanche, affirmant aux jurés qu'elle « ne savait rien » des crimes présumés au centre de l'affaire. « Son témoignage, aussi précieux soit-il, n'est pas pertinent. »

Finalement, il est revenu sur la tactique du « catch and kill », affirmant qu'elle n'était ni illégale ni conspiratrice.

« Ce n'est pas un plan, un plan n'a pas d'importance, ce n'est pas illégal, ce n'est pas contraire à la loi », a déclaré Blanch.

Témoignage de David Becker

À la barre, Becker a longuement témoigné sur les opérations d'AMI et sur le rôle de Howard en tant que rédacteur en chef du National Enquirer. Becker a quitté l'entreprise en 2020.

Interrogé par le procureur Joshua Steinglass, Becker a déclaré qu'il devait finalement raconter ce que Steinglass a décrit comme des histoires particulièrement « juteuses ».

« Nous avons utilisé le journalisme par chéquier », a déclaré Becker, expliquant que les éditeurs étaient autorisés à dépenser jusqu'à 10 000 dollars pour trouver des articles, mais que les dépenses plus importantes « devaient être vérifiées et me être soumises pour approbation ».

Becker a confirmé que Howard « maintenait un réseau de sources pour toutes les publications d'AMI ».

« En tant que rédacteur en chef d'un magazine tabloïd, vous constituez au fil des années une équipe de sources, et ces sources sont des personnes qui travaillent dans des hôtels, qui travaillent pour des avocats, qui travaillent pour divers aspects utilisés par une célébrité, comme un service de limousine. , Par exemple. »

Becker a déclaré avoir entendu dire que Howard vivait désormais dans son Australie natale.

Après moins de 30 minutes, Merson a ajourné le tribunal pour la journée et a demandé aux jurés de ne pas discuter de l'affaire en dehors du tribunal.

« S'il vous plaît, oubliez cette affaire », a-t-il déclaré. « N'y pense pas. N'en parle pas. Ne lis rien à ce sujet. »

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