La NASA retarde à nouveau le vol du Starliner de Boeing, cette fois pour les parachutes – Ars Technica

Agrandir / Starliner atterrit pour la première fois en décembre 2019.

NASA/Aubrey Gemignani

La NASA et Boeing ont annoncé mercredi que le premier vol en équipage du vaisseau spatial Starliner aura désormais lieu dès le 21 juillet. Il déplace le vol du véhicule transportant les astronautes de la NASA Suni Williams et Butch Wilmore d’une date limite d’avril précédemment annoncée.

Steve Stich, responsable du programme d’équipage commercial de la NASA, a déclaré que le temps supplémentaire nécessaire pour conclure le processus d’examen avant vol de Starliner et que les retards étaient causés par le trafic d’autres véhicules devant visiter la station spatiale en juin et au premier semestre. Le mois de juillet.

« Alors que nous examinons tous les différents domaines, la plupart des travaux pour l’avion seront terminés en avril », a déclaré Stich lors d’une téléconférence avec des journalistes. « Mais il y a un domaine qui s’étend jusqu’à la date limite de mai, et il a en fait à voir avec les préparatifs de certification pour le système de parachute. »

Boeing a effectué plus de 20 tests de son système de parachute, y compris le largage du véhicule à différentes altitudes pour tester leur séquence de déploiement et la façon dont les parachutes fonctionnent dans différents environnements pour simuler un retour de l’espace. Stich a déclaré qu’il n’y avait aucun problème avec les parachutes déjà installés sur le Starliner. Il s’agit principalement d’un examen de tous les tests effectués par Boeing pour s’assurer que les parachutes fonctionnent comme prévu.

« Il s’agit de regarder toutes ces données et de regarder les données et de s’assurer que nous sommes prêts à voler en toute sécurité », a déclaré Stich.

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Il a déclaré qu’un dernier test devait être effectué au sol, avec un sous-système de parachute qui rétracte le bouclier thermique avant du Starliner et déploie la troch et les parachutes principaux. Ce test est prévu pour mai.

Il a fallu plus de temps pour achever le processus d’examen du Starliner et de son système de parachute, ce qui a retardé le lancement du véhicule en juin. À ce moment-là, cependant, la NASA prévoit de lancer la mission de livraison de fret CRS-28 de SpaceX, qui s’attachera à l’une des trappes d’amarrage du laboratoire. Cette mission d’approvisionnement apporte des panneaux solaires à la station, ce que la NASA ne veut pas retarder car cela retarderait les sorties dans l’espace prévues pour les installer. Faute de port d’amarrage, le vol Starliner a été repoussé dans la seconde quinzaine de juillet.

La NASA et Boeing doivent équilibrer les horaires avec la United Launch Alliance, qui avance en orbite avec sa fusée Atlas V. La société prévoit actuellement une mission USSF-51 vers la Force spatiale cet été, et le pad Space Launch Complex-41 est nécessaire pour son lancement de fusée Vulcan en mai ou plus tard cet été.

Il s’agit du troisième vol du vaisseau spatial Starliner de Boeing. Le lancement du véhicule en décembre 2019 n’a pas réussi à rejoindre la Station spatiale internationale après plusieurs problèmes, notamment des problèmes logiciels. Après avoir résolu ces problèmes, Boeing a fait voler le véhicule lors d’un deuxième vol d’essai en mai 2022. Bien que le vol ait eu quelques problèmes de propulsion, le Starliner s’est amarré à la station spatiale et a préparé le terrain pour les essais en vol en équipage.

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Une fois que Boeing aura terminé ce vol d’essai critique et que la NASA aura certifié que le véhicule est prêt pour des missions opérationnelles, la société se rendra à la station spatiale une fois par an pour des rotations d’équipage de routine. La première de ces missions opérationnelles est prévue pour le début du printemps 2024.

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