La Chambre des représentants des États-Unis est sur le point de voter sur un moratoire urgent sur le plafond de la dette

WASHINGTON, 30 mai (Reuters) – La législation négociée par le président Joe Biden et le président de la Chambre Kevin McCarthy pour relever le plafond de la dette américaine de 31 400 milliards de dollars et obtenir de nouvelles réductions des dépenses fédérales a franchi un obstacle critique tard mardi, avançant pour débattre en pleine Chambre des représentants et un vote au sol attendu mercredi. .

Le comité des règles de la maison a voté 7 contre 6 pour approuver les règles permettant un débat en chambre plénière. Deux républicains du comité, les représentants Chip Roy et Ralph Norman, ont soutenu leur leadership en s’opposant au projet de loi.

Le vote a souligné la nécessité pour les démocrates d’aider à faire adopter la mesure à la Chambre, qui est contrôlée par les républicains à une étroite majorité de 222 contre 213.

La Chambre adopte le projet de loi et l’envoie au Sénat. Cette décision nécessiterait l’approbation du Congrès avant le 5 juin, date à laquelle le département du Trésor serait à court de fonds pour rembourser la dette pour la première fois de l’histoire des États-Unis.

Si le département du Trésor n’est pas en mesure d’effectuer tous ses paiements, ou est obligé de prioriser les paiements, cela déclenchera un chaos économique aux États-Unis et dans les économies mondiales.

Biden et McCarthy ont tous deux prédit qu’ils obtiendraient suffisamment de votes pour adopter le projet de loi de 99 pages avant la date limite du 5 juin.

Le responsable budgétaire non partisan du Congrès a déclaré mardi que la législation réduirait les dépenses de 1,5 billion de dollars par rapport à ses projections actuelles sur 10 ans à partir de 2024.

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Le Bureau du budget du Congrès a également déclaré que la mesure, si elle était promulguée, réduirait les intérêts sur la dette publique de 188 milliards de dollars.

McCarthy a qualifié le projet de loi de « l’accord le plus conservateur que nous ayons jamais eu ».

Pourtant, certains des républicains les plus conservateurs de la Chambre n’ont pas fait pression pour les réductions de dépenses les plus importantes, et on ne sait pas combien de démocrates McCarthy gagneront lors d’un vote prévu mercredi.

Les quatre démocrates du comité des règles ont voté contre le projet de loi, alors qu’ils ont voté sur la législation généralement soutenue par les républicains. Alors que le chef du Parti démocrate, Hakeem Jeffries, a déclaré que son parti apporterait à McCarthy le soutien dont il a besoin, il n’était pas clair si cela inciterait d’autres démocrates à faire de même mercredi.

De nombreux démocrates au Congrès ne veulent pas que Biden s’engage dans des pourparlers de réduction budgétaire avec les républicains jusqu’à ce qu’ils relâchent leur emprise sur l’adoption d’un projet de loi sur le plafond de la dette.

Bataille du Sénat à venir

Le président Joe Biden serre la main du président de la Chambre, Kevin McCarthy, de Californie, après le discours sur l’état de l’Union lors d’une session conjointe du Congrès au Capitole, le mardi 7 février 2023, à Washington, DC. Jacqueline Martin/Poole par REUTERS/photo d’archives

La directrice du budget de la Maison Blanche, Shalanda Young, l’une des principales négociatrices de Biden, a exhorté le Congrès à adopter le projet de loi.

« Je veux être clair : cet accord représente un compromis, ce qui signifie que personne n’obtiendra tout ce qu’il veut et que des choix difficiles devront être faits », a déclaré Young lors d’une conférence de presse.

Le vote du Sénat pourrait se prolonger jusqu’au week-end si les législateurs de cette chambre tentent de le ralentir.

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Au moins un sénateur, le républicain Mike Lee, a déclaré qu’il pourrait essayer de le faire, et d’autres républicains ont exprimé leur malaise face à certains aspects de l’accord.

Le projet de loi suspend le plafond de la dette américaine jusqu’au 1er janvier 2025, permettant à Biden et aux législateurs de suspendre la question politiquement sensible jusqu’après l’élection présidentielle de novembre 2024.

Cela réduirait certaines dépenses du gouvernement au cours des deux prochaines années, accélérerait le processus d’approbation de certains projets énergétiques, réduirait les fonds COVID-19 inutilisés et introduirait des exigences de travail pour les programmes d’aide alimentaire pour certains Américains pauvres.

Dans une autre victoire pour les républicains, cela déplacerait une partie du financement de l’Internal Revenue Service, bien que la Maison Blanche affirme qu’elle ne devrait pas réduire l’application des taxes.

Biden peut également indiquer des gains. L’accord laisse ses infrastructures de signature et ses lois sur l’énergie verte en grande partie intactes, et les réductions de dépenses et les exigences en matière d’emploi sont bien inférieures à ce que les républicains souhaiteraient.

Les républicains ont fait valoir que de fortes réductions des dépenses sont nécessaires pour contrôler la croissance de la dette nationale, qui équivaut à 31,4 billions de dollars de production économique annuelle.

Selon les prévisions du gouvernement, les paiements d’intérêts sur cette dette devraient grignoter une part croissante du budget, car le vieillissement de la population augmente les coûts de la santé et des retraites. L’accord ne fait rien pour limiter les projets à croissance rapide.

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Une grande partie des économies proviendra de la limitation des dépenses consacrées aux programmes nationaux tels que le logement, l’éducation, la recherche scientifique et d’autres types de dépenses « discrétionnaires ». Les dépenses militaires pourront augmenter au cours des deux prochaines années.

La position du plafond de la dette a incité les agences de notation à avertir qu’elle pourrait conduire à une dégradation de la dette américaine, qui soutient le système financier mondial.

Jusqu’à présent, les marchés ont réagi positivement à l’accord.

Reportage de Moira Warburton, David Morgan, Richard Cowan, Steve Holland et Graeme Slattery à Washington; Montage par Scott Malone, Mark Porter, Matthew Lewis, Gerry Doyle et Himani Sarkar

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