La Chambre a voté pour renvoyer la résolution d’expulser Jorge Santos au comité d’éthique

Le caucus de la Chambre a voté mercredi pour renvoyer une résolution visant à expulser le représentant Jorge Santos (RNY) au comité d’éthique.

Une résolution visant à expulser le nouveau législateur a été présentée mardi par le représentant Robert Garcia (D-Californie). Parce que Garcia l’a déposée en tant que motion de privilège, conformément aux règles de la Chambre, les républicains ont été obligés de voter dessus, de la déposer ou de l’envoyer à un comité dans les deux jours. Ils ont choisi de le renvoyer au comité d’éthique, qui a été critiqué par les démocrates qui voulaient que Santos soit rapidement démis de leurs fonctions.

Le vote final sur la motion de renvoi de la résolution au comité d’éthique a été 221-204. Sept législateurs ont voté non. La représentante Susan Wild (Pennsylvanie), la meilleure démocrate du comité d’éthique, et quatre autres démocrates du comité ont voté « absent » sur le projet de loi, présidé par Michael Guest (R-Miss.). Tous les membres du GOP du comité et du comité ont voté en faveur de l’envoi de la résolution à leur comité.

Santos a également voté pour recommander la résolution.

L’affaire est maintenant entre les mains du comité d’éthique de la Chambre, qui enquête sur Santos depuis mars et examine les allégations concernant le nouveau membre du Congrès, y compris ses pratiques commerciales passées, ses dépenses de financement de campagne et ses allégations d’inconduite sexuelle.

Quelques jours après les efforts des démocrates pour évincer Santos du Congrès, les procureurs fédéraux l’ont accusé de 13 délits financiers, notamment d’avoir fraudé ses donateurs, d’avoir utilisé leur argent à son profit personnel et d’avoir faussement réclamé des allocations de chômage.

Dans cette affaire, Santos fait face à sept chefs de fraude électronique, trois chefs de blanchiment d’argent, un chef de vol de fonds publics et deux chefs de mensonge à la Chambre au sujet de formulaires financiers. Il a plaidé coupable à toutes les accusations le 10 mai, a nié tout acte criminel et a qualifié les enquêtes judiciaires de « chasse aux sorcières ».

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Mercredi matin, Garcia a décrit les efforts déployés par le président de la Chambre, Kevin McCarthy (R-Calif.) pour « se soustraire » à sa motion au comité d’éthique, qui enquête déjà sur Santos. Lors d’une conférence de presse au Capitole, Garcia a énuméré plusieurs mensonges de Santos et a exhorté le Congrès à expulser rapidement le nouveau législateur, qu’il a décrit comme « une honte pour la Chambre et le pays ».

« Chaque républicain doit se lever et se joindre à nous pour défendre ce corps et expulser Jorge Santos », a-t-il déclaré.

S’adressant aux journalistes alors qu’il quittait le Capitole après le vote, Santos a remercié les dirigeants républicains d’avoir poussé le vote à envoyer la motion au comité d’éthique.

« Dans ce pays, tout le monde est innocent jusqu’à preuve du contraire », a déclaré Santos. « Vous ne pouvez pas être juge, jury et bourreau. J’ai le droit de me défendre – un droit constitutionnel – et je le ferai.

Si le comité d’éthique trouve une raison de le licencier, « c’est le processus », a déclaré Santos.

Le représentant Jorge Santos a plaidé non coupable de 13 délits financiers

En mars, le comité d’éthique Voté Créez un sous-comité bipartite pour enquêter sur les allégations concernant Santos.

Dans son rapport de mars, le comité d’éthique l’a dit Travail Santos, 34 ans, « peut s’être livré à des activités illégales dans le cadre de sa campagne au Congrès de 2022 ; n’a pas divulgué correctement les informations requises dans les documents déposés au Congrès ; a violé les lois fédérales sur les conflits d’intérêts concernant son rôle dans une société de services fiduciaires ; et / ou a harcelé sexuellement un demandeur d’emploi dans son bureau du Congrès. » Engagé.

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Mardi, McCarthy a rejeté les efforts des démocrates pour retirer Santos de la chambre, déclarant aux journalistes que l’affaire devrait être traitée par un comité d’éthique bipartite.

« Je pense que ces allégations sont très sérieuses », mais « vous devez passer par le processus », a déclaré McCarthy mardi à Washington. « Je ne veux pas attendre que les tribunaux agissent », et le comité d’éthique peut agir « plus vite » que les tribunaux, a-t-il déclaré.

Plusieurs républicains de la Chambre, qui ont appelé à la démission de Santos mercredi, ont déclaré avant le vote qu’ils soutenaient le renvoi de l’affaire devant un comité.

Le représentant Michael Lawler (RN.Y.) a déclaré dans un communiqué ce mois-ci que Santos avait « perdu la confiance et le soutien de son parti » et « devrait démissionner », accusant les démocrates de faire de la politique en faisant plutôt pression pour un vote d’expulsion. Permettre à Santos de gérer le comité d’éthique. Il s’est dit confiant dans la capacité du comité à « prendre une décision rapide à ce sujet à la satisfaction de l’ensemble du Congrès ».

« Jamais auparavant un membre du Congrès, de quelque parti que ce soit, n’avait été démis de ses fonctions sans condamnation pénale ni renvoi – c’est pourquoi je soutiens l’effort visant à renvoyer la question de l’expulsion de George Santos au comité d’éthique », a-t-il déclaré dans un communiqué. « Si les démocrates voulaient vraiment l’évincer, ils travailleraient avec nous pour obtenir un rapport et une recommandation du comité d’éthique, plutôt que de proposer une résolution politique qui n’a aucune chance de passer à la Chambre. »

Et le représentant Brandon Williams (RN.Y.) a déclaré mercredi dans un communiqué qu’il encourageait activement la direction du GOP et le GOP du comté de Nassau à « trouver et retirer immédiatement le remplaçant de George ».

« Les jours de George sont comptés à la Chambre », a déclaré William.

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Un autre représentant républicain de New York. Nick Lalotta a été déçu que ses collègues de la Chambre ne soient pas prêts à évincer Santos immédiatement.

« Bien que je souhaite qu’il y ait suffisamment de votes pour évincer cet escroc antisocial, le membre du Congrès D’Esposito a présenté la meilleure option suivante : nous attendons une décision dans les 60 jours pour renvoyer cette affaire au comité d’éthique et laisser passer les terribles menteurs. démission ou expulsion avant les vacances d’août », a déclaré LaLotta après le vote. a déclaré dans un communiqué.

Les électeurs du troisième district du Congrès de New York ont ​​​​continué d’appeler le représentant Jorge Santos (R) à démissionner le 10 mai alors qu’il fait face à 13 accusations. (Vidéo : Joyce Co/The Washington Post)

Alors que McCarthy et d’autres républicains de la Chambre ont fait valoir que le comité d’éthique pourrait avancer rapidement dans l’enquête de Santos, un précédent récent montre que ce n’est peut-être pas le cas.

Dans des cas récents impliquant des membres de la Chambre faisant face à des accusations criminelles, le ministère de la Justice a demandé au comité d’éthique de suspendre son enquête.

Les exemples incluent les enquêtes du comité d’éthique sur l’ancien représentant Jeff Fortenberry (R-Neb.), Qui a démissionné l’année dernière après avoir été reconnu coupable d’avoir menti au FBI; Chris Collins (RN.Y.), condamné en 2020 à 26 mois de prison pour avoir participé à un délit d’initié et avoir menti au FBI ; et Corrine Brown (D-Fla.), qui a été condamnée à cinq ans de prison en 2017 pour fraude.

Dans tous ces cas, le pouvoir judiciaire Il a demandé Comité d’éthique faire »Mis de côté pour examen» Questions relatives aux législateurs d’alors.

S’adressant aux journalistes à l’extérieur du Capitole quelques minutes avant le vote, Garcia a déclaré que les démocrates continueraient à faire pression pour expulser Santos de la Chambre. [Republicans are] Vais essayer cette astuce.

Il a dit qu’il ne devrait pas être au Congrès.

Azi Paybarah, Camila DeChalus et Marianna Sotomayor ont contribué à ce rapport.

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