Explicateur: La route sinueuse vers l’adoption de l’accord sur le plafond de la dette américaine au Congrès

WASHINGTON, 28 mai (Reuters) – Le président démocrate Joe Biden et le républicain du Congrès Kevin McCarthy ont conclu samedi un accord pour suspendre le plafond de la dette du gouvernement américain de 31,4 billions de dollars, évitant ainsi un défaut catastrophique dès le 5 juin.

Leur défi n’est pas terminé. Ils doivent maintenant le guider à travers des divisions profondément partisanes au sein de la Chambre des représentants étroitement contrôlée par les républicains et du Sénat contrôlé par les démocrates :

Fabrication légale de saucisses

Biden et le président de la Chambre, McCarthy, ont donné leur feu vert à un accord rédigé par leurs assistants respectifs lors de pourparlers à huis clos au cours des derniers jours.

Cela doit être inscrit dans la loi, ce qui, selon McCarthy, se produira dimanche. Plus tard, McCarthy s’est engagé à donner aux membres de la Chambre 72 heures pour le lire, et chacun prendra plusieurs jours de plus pour se déplacer à la Chambre et au Sénat.

Il n’y a que peu de temps. Le Trésor a averti qu’il ne serait pas en mesure de payer toutes les factures du gouvernement central le 5 juin.

Les meilleurs républicains et démocrates des deux chambres planifient ou organisent déjà des réunions pour familiariser leurs rangs et déposer les détails du projet de loi, essayant de faire en sorte que les opposants potentiels se rangent.

C’est un moment important, car les « whips » républicains et démocrates compteront partisans et détracteurs. La rébellion du House Freedom Caucus conservateur, qui a beaucoup d’influence sur McCarthy, pourrait faire dérailler l’effort si ses membres pensent que l’accord ne réduit pas suffisamment les dépenses.

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Pendant ce temps, certains démocrates libéraux pourraient voter contre le projet de loi s’ils estiment qu’il donne trop de pouvoir aux républicains.

Avec le compte du whip en main, McCarthy doit décider si le projet de loi a suffisamment de chances d’être adopté. Sinon, il ne peut pas organiser un vote sur le projet de loi et le faire passer au comité de la carte, ou prendre la décision risquée de l’envoyer à l’ensemble de la Chambre dans l’espoir de gagner.

Briser la vitre en cas d’urgence

Chaque fois que les choses semblent désastreuses, la Chambre peut recourir à une manœuvre d’urgence rarement utilisée : une « pétition de décharge » pour soumettre au vote une augmentation « propre » du plafond de la dette – sans aucune disposition budgétaire. Les démocrates de la Chambre ont soutenu l’idée, mais elle ne peut passer que si la majorité républicaine les rejoint.

« La validité de la dette publique des États-Unis (…) sera immédiatement contestée devant les tribunaux.

La maison passe en premier

La Chambre, que les républicains contrôlent à une étroite majorité de 222 voix contre 213, devrait agir en premier. Une majorité simple – au moins 218 voix si tous les membres sont présents – est requise pour le passage.

Le bipartisme est nécessaire car ni certains républicains d’extrême droite ni certains démocrates libéraux ne seront satisfaits du résultat.

Le débat et l’adoption à la Chambre, y compris les votes préliminaires, peuvent prendre un jour ou deux.

Le Sénat suit

S’il est adopté par la Chambre, il irait au Sénat, où les démocrates détiennent une majorité de 51 à 49 sur les républicains. Comme à la Chambre, les votes législatifs ne se répartissent pas entièrement selon les partis, car les sénateurs de chaque parti peuvent trouver différentes raisons de s’opposer au projet de loi.

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L’adoption de la mesure nécessiterait le soutien d’au moins neuf républicains pour effacer la règle de « l’obstruction systématique » de la chambre, qui exige que 60 des 100 membres adoptent la plupart des lois.

L’examen du projet de loi par le Sénat pourrait prendre jusqu’à une semaine.

Le chef de la majorité, Chuck Schumer, a le contrôle total lorsque le projet de loi est soumis au vote. Mais les sénateurs individuels peuvent ralentir le processus en insistant sur des manœuvres procédurales, y compris un débat de 30 heures sur l’opportunité de commencer le débat et 30 heures supplémentaires sur le projet de loi.

Le Sénat doit adopter le projet de loi sans aucun changement à l’action de la Chambre. Sinon, le conseil devra organiser un nouveau scrutin.

En cas d’égalité 50-50 au Sénat, le vice-président Kamala Harris pourrait remporter une victoire 51-50.

Une fois adopté par la Chambre et le Sénat, l’accord ira à la Maison Blanche pour que Biden signe la loi.

Rapports de Richard Cowan; Montage par Daniel Wallis et Christopher Cushing

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