Avec la décision d’action positive, les admissions à l’université peuvent devenir plus matérialistes

À la Cour suprême Conclusion Préférences raciales et ethniques frappantes dans les admissions à l’université, le juge en chef John G. Roberts Jr. a eu des mots durs pour Harvard et l’Université de Caroline du Nord, qualifiant leur processus d’admission de « insaisissable », « opaque » et « impossible ».

Mais la décision du tribunal contre les deux universités jeudi pourrait conduire à un système d’admission encore plus subjectif et mystérieux, car les collèges tentent de respecter la loi mais admettent une population étudiante diversifiée.

Les responsables de certaines universités ont prédit moins d’accent sur les mesures standardisées telles que les résultats des tests et le classement de la classe et plus sur les qualités personnelles véhiculées par les recommandations et l’essai de candidature – le contraire de ce que de nombreux opposants à l’action positive avaient espéré.

« Est-ce que ça va devenir plus opaque ? Oui. « C’est un processus compliqué, et ce concept va le rendre encore plus compliqué. »

Dans une interview, Edward Bloom, fondateur et président de Students for Fair Admissions, a défendu ce qu’il a appelé des « mesures standardisées » du mérite académique, citant des études qui montraient que les résultats des tests, les notes et les cours aidaient à déterminer quels étudiants progresseraient de manière compétitive. écoles.

Il s’est engagé à mettre en œuvre la décision, affirmant que Students for Fair Admissions et son avocat « surveillent de près les changements potentiels des pratiques d’admission ».

« Nous restons vigilants et avons l’intention d’engager des poursuites si les universités violent cette décision claire », a-t-il écrit dans un communiqué jeudi.

Cependant, il est presque impossible de supprimer toute allusion ou suggestion de race dans le processus d’admission – à commencer par les noms des candidats. Dans la décision, le juge Roberts a spécifiquement laissé la porte ouverte à la prise en compte de l’origine raciale ou ethnique dans son expérience vécue.

« Rien dans cet avis ne doit être interprété comme interdisant aux universités de tenir compte de la discussion d’un candidat sur la façon dont la race a affecté sa vie, qu’il s’agisse de discrimination, de motivation ou autre », a-t-il écrit.

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Cependant, il a averti que l’essai personnel ne peut pas jouer un rôle furtif dans la course télégraphique. « En d’autres termes, l’étudiant doit être traité comme un individu en fonction de ses expériences – et non en fonction de sa race », a-t-il écrit. « Beaucoup d’universités ont fait le contraire pendant longtemps. »

Des universités, dont Harvard et UNC, ont déclaré jeudi qu’elles se conformeraient à la décision. Mais pour les sceptiques extérieurs, démêler les intentions d’une université peut être difficile. Comment savent-ils si une décision d’admission est basée sur un essai sur l’anxiété personnelle – ou sur la race du candidat qu’elle a révélée ?

« Je pense que le résultat le plus plausible est que les écoles trichent et disent » qui est poursuivi «  », a déclaré Richard Sander, professeur de droit à l’Université de Californie à Los Angeles.

Certaines autorités académiques ont déjà discuté de la manière d’utiliser l’article. Shannon Gundy a déclaré que les étudiants devraient rédiger leurs essais d’admission pour décrire comment la race a affecté leur vie. Un responsable des admissions à l’Université du Maryland, récemment présentation Parrainé par l’American Council on Education.

« De nos jours, les étudiants écrivent sur leur entraînement de football, ils écrivent sur la mort de leur grand-mère », a-t-il ajouté : « Ils n’écrivent pas sur leurs épreuves et tribulations. Ils n’écrivent pas sur les défis qu’ils ont dû traverser.

Les collèges peuvent également demander des indications supplémentaires par le biais des rapports « diversité, équité et inclusion » qui sont devenus une partie bien connue du recrutement des professeurs.

Mme Holly, nouvelle présidente de Mount Holyoke, a envisagé une question comme celle-ci : « L’une des valeurs fondamentales du Mount Holyoke College est la diversité sous toutes ses formes. Dites-nous pourquoi vous l’appréciez et ce que vous pensez apporter à la communauté de Mount Holyoke en termes de diversité.

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Faisant écho aux expériences de la Californie et du Michigan, après que ces États ont interdit la discrimination positive dans leurs universités publiques il y a des années, les responsables des collèges ont prédit une baisse immédiate du nombre d’étudiants noirs et hispaniques dans des universités sélectives. À l’Université de Californie à Berkeley, les étudiants noirs ne représentaient que 3,4 % de la classe de première année l’automne dernier, un quart de siècle après l’entrée en vigueur de la prohibition.

Mais une centaine d’écoles prennent des mesures positives, planifiant pendant des mois, voire des années, ce moment. Ils sont déjà passés à une ère d’admissions « sans distinction de race » – une ère qui essaie de suivre la lettre de la loi tout en trouvant des moyens d’adhérer à l’éthique de l’action positive.

La rigueur académique compte toujours, mais des tests standardisés ? Pas besoin, parfois pas de lecture.

Les écoles accordent de plus en plus la priorité aux étudiants très performants issus de familles à faible revenu ou aux candidats de «première génération» – les premiers de leur famille à fréquenter l’université. Ils fournissent de l’argent pour soutenir les étudiants et fournissent une aide financière en fonction des besoins.

Certains collèges sélectifs jouent un rôle plus direct dans la formation des candidats potentiels.

L’Université de Virginie, par exemple, a annoncé ce mois-ci son intention de cibler 40 lycées dans huit régions de l’État. L’Université Duke a promis des bourses d’études complètes aux étudiants de Caroline du Nord et du Sud ayant un revenu familial de 150 000 $ ou moins.

« La partie vraiment difficile est d’identifier et de recruter des étudiants », a déclaré Alison Byerly, présidente du Carleton College, qui, selon elle, élargira ses partenariats avec des organismes communautaires.

Le président du Colorado College, L., a déclaré que les étudiants étaient absents. a déclaré Chang Richardson. Si nous pensons que « le talent est uniformément réparti » entre les groupes démographiques, a-t-il déclaré, « on s’attendrait à ce qu’un processus de recrutement impartial aboutisse à une classe diversifiée ».

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Certains universitaires pensent que depuis l’interdiction de l’action positive en Californie en 1996, de tels programmes peuvent fonctionner. Le système UC vient d’admettre sa classe la plus diversifiée de 2021. Mais le recrutement coûte très cher ; Le prix se chiffrait à des centaines de millions de dollars, et Berkeley, un grand campus, a encore du mal à rattraper son retard.

Les risques sont différents pour certaines universités publiques, comme l’Université de Caroline du Nord ou l’Université de Virginie, qui ont déjà rivalisé avec des politiciens conservateurs sur les politiques de « diversité, équité et inclusion ». Ils feront preuve de prudence lorsqu’il s’agira de politiques sombres neutres en matière de race.

« L’un des véritables mouvements que vous constatez dans les universités publiques est d’être aussi apolitique que possible dans les États rouges et les États bleus », a déclaré Gordon Key, président de la West Virginia University. « C’était un peu un moment de lumière », a-t-il déclaré, ajoutant que l’embauche injustifiée d’une porte-parole transgenre par la société de bière avait conduit au boycott.

Il pourrait y avoir des pressions pour faire exploser l’ensemble du processus, éliminant les options pour les anciens blancs et riches et les enfants des donateurs.

Jusqu’à présent, la plupart des écoles ont résisté à cet appel, affirmant que ces options renforcent la communauté et aident à collecter des fonds. Mais avec le cynisme qui entoure les admissions à l’université et beaucoup pensent que le système est truqué et bien connecté, la décision du tribunal pourrait forcer un jugement.

« C’est un grand revers pour la justice raciale, mais c’est aussi une opportunité », a déclaré Jerome Carabell, un sociologue de l’UC Berkeley qui étudie les admissions à l’université. « Maintenant, il est temps d’aller aux planches à dessin et de voir ce que nous pouvons faire. Il y a un million d’idées là-bas.

Stéphanie Saül Rapport contribué.

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