5 personnes dans un tube scellé de 20 pieds : à l’intérieur du sous-marin disparu du Titanic

Un sous-marin examinant l’épave du Titanic a été signalé dimanche soir par Oceangate Inc., provoquant un effort de recherche de la Garde côtière pour le navire de 22 pieds et 23 000 livres.

Le sous-marin de survie, conçu pour soutenir un équipage de cinq personnes pendant 96 heures, devait être récupéré en trois jours pour sauver ses cinq passagers, a indiqué la Garde côtière.

Stockton Rush a acquis OceanGate Inc., basé à Washington, en 2009. , qui a rendu l’exploration en haute mer accessible aux scientifiques et aux touristes.

Quatorze ans plus tard, plus de 200 plongées et trois conceptions de submersibles plus tard, la société se retrouve maintenant dans une recherche désespérée pour récupérer un sous-marin transportant cinq personnes portées disparues au large de Terre-Neuve, au Canada.

OceanGate a confirmé lundi avoir perdu le contact avec un sous-marin, déclarant dans un communiqué : « Nous explorons et mobilisons toutes les options pour ramener l’équipage en sécurité. Nous nous concentrons entièrement sur l’équipage et leurs familles à bord du sous-marin. Nous travaillent sur un coffre-fort. Retour de l’équipage.

Voici ce que nous savons sur le sous-marin :

Comment est construit un sous-marin ?

OceanGate a exploité trois Submersible Depuis son lancement, les deux premiers navires – Antipodes et Cyclops 1 – ont réussi à atteindre respectivement 1 000 pieds et 1 640 pieds.

Le seul submersible d’Oceangate à atteindre l’épave du Titanic s’appelle Titan, un navire en fibre de carbone et en titane qui atteindra 13 123 pieds, a indiqué la société sur son site Internet. (Titanic mesure 12 400 pieds de haut).

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Le navire est construit principalement en fibre de carbone légère, qui est filée dans un tube rigide pour le corps du navire, selon les fiches techniques. Deux capuchons en titane sont fixés au corps en fibre de carbone, y compris un hublot transparent de l’épaisseur du capuchon.

À neuf pieds de large et 8 pieds de haut, le Titan laisse peu de place aux passagers assis sur une base à l’intérieur d’un tube en fibre de carbone. Une photo sur Titan Fiche technique Il montre cinq passagers assis sur le sol du navire avec peu de place pour bouger ou se tenir debout.

« Ce n’est pas un tour à Disney, vous savez », a déclaré Aaron Newman, spécialiste de la sécurité logicielle d’OceanGate Expeditions, dans une vidéo promotionnelle de l’expédition. « Il y a beaucoup de risques réels et beaucoup de défis. »

Selon la même fiche technique, le navire dispose de quatre propulseurs électriques qui le déplacent dans l’eau à une vitesse d’environ 3 mph. La société se vante également que le Titan dispose d’un « système intégré de surveillance de la santé en temps réel » qui s’approche activement de l’intégrité structurelle du navire tout au long du voyage.

Dans les documents marketing pour le voyage du Titanic en 2023, la société a déclaré qu’elle s’était associée à la National Aeronautics and Space Administration, à l’Université de Washington et à Boeing pour concevoir la coque de Titan.

Selon la société, Dec. Le 10 décembre 2018, Rush a effectué la première « plongée de vérification » de Titan pour démontrer que le navire pouvait atteindre une profondeur de 4 000 mètres. Rush a plongé pendant 7 heures, prenant plusieurs pauses pour évaluer l’intégrité du navire. La société a déclaré.

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Quelques mois après avoir inspecté le navire, OceanGate a commencé à recruter des « explorateurs citoyens » pour un voyage de six semaines sur le Titanic en 2019. La société a initialement facturé à chaque passager des « frais de soutien à la mission » de 105 219 dollars, selon un communiqué de presse. Le voyage de 2023 coûtera aux passagers environ 250 000 $.

Comment fonctionne Titan ?

OceanGate a été en mesure de réduire le coût de son navire en utilisant des composants communs et des méthodes de lancement innovantes pour l’engin, a déclaré la société.

« L’utilisation de composants prêts à l’emploi a permis de rationaliser la construction et de faciliter l’utilisation et le remplacement des pièces sur le terrain », note la société sur son site Web.

Titan est conçu avec une plate-forme de libération et de récupération brevetée, a déclaré la société. Poussé dans l’eau depuis l’arrière d’un bateau, le Titan repose sur une plate-forme de récupération jusqu’à ce qu’il atteigne environ 30 pieds sous la surface où les courants océaniques sont généralement faibles.

De là, le sous-marin se sépare de la plate-forme pour se déplacer vers le fond marin.

« La communication est vraiment importante, sachant qu’ils ne perdent jamais la communication », a déclaré Kelly Parsons, une ancienne passagère, à propos de la sécurité du navire dans une vidéo OceanGate.

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Quelles sont les options de récupération ?

Le commandant de sous-marin à la retraite de la Marine, David Marquette, a déclaré à ABC News que la récupération potentielle du Titan dépendait de l’emplacement du sous-marin.

Si le sous-marin flotte à la surface de l’océan après un dysfonctionnement, les sauveteurs doivent retrouver l’engin dans les trois jours pour déverrouiller sa trappe en titane afin de fournir de l’oxygène frais aux passagers.

« Nous savions que nous avions perdu le contact », a déclaré Marquette. « Cela ne s’est probablement pas déclenché parce qu’ils seraient revenus à la surface et qu’ils auraient commencé à communiquer depuis la surface, donc je crains que quelque chose de grave ne se soit produit. »

Selon Marquette, si l’engin est encore immergé sous l’eau, l’effort de recherche prendra plus de temps et sera plus compliqué. Les sauveteurs doivent trouver un moyen de localiser le sous-marin et de le sortir de la mer – deux tâches très difficiles, a-t-il déclaré.

La plupart des sous-marins, y compris les sous-marins d’attaque militaires et les navires de sauvetage sous-marins en cas d’urgence, ne peuvent pas atteindre les profondeurs que peut atteindre Titan, ce qui complique la recherche, a ajouté Marquette.

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