Poutine a accueilli Modi à Moscou avec des enjeux élevés pour la Russie et l’Inde

NEW DELHI — Le président Biden a accueilli le Premier ministre indien Narendra Modi lors d’un dîner d’État et a été salué par les responsables de la Maison Blanche, qui ont décrit les relations avec l’Inde comme « une seule ». Des liens très productifs avec l’Amérique.

Mais cette semaine, Modi a rappelé au monde qu’il entretenait une autre relation étroite : « avec mon cher ami Vladimir Poutine ».

Alors que Modi effectue son premier voyage en Russie depuis l’invasion de l’Ukraine par la Russie en 2022, des images de Moscou montrent Modi serrant le président russe dans ses bras, un signal clair qu’il maintiendra des liens profonds avec le géant sud-asiatique malgré les efforts de l’administration Biden. Son premier ministre est Wu. Cela montre également que Poutine n’est pas aussi isolé que la Maison Blanche l’espérait.

Les relations entre l’Inde et la Russie sont basées sur la confiance et le respect mutuels, a déclaré le Premier ministre Narendra Modi lors de sa première visite en 5 ans. (Vidéo : Reuters)

Le voyage de Moscou, qui a coïncidé avec trois jours de réunions de l’OTAN à Washington, a suscité un choc à Washington et à Kiev. Interrogé sur la réunion Modi-Poutine, le porte-parole du Département d’État, Matthew Miller, a déclaré aux journalistes : « Nous avons fait part directement à l’Inde de nos préoccupations concernant leurs relations avec la Russie ».

Sur X, le président ukrainien Volodymyr Zelensky a critiqué la foule en publiant lundi des photos d’un hôpital pour enfants de Kiev touché par un missile russe. « Voir le leader de la plus grande démocratie du monde embrasser à Moscou le criminel le plus sanglant du monde est une énorme déception et un coup dévastateur pour les efforts de paix », a-t-il écrit.

La réunion représentait un rassemblement de deux dirigeants qui ont besoin l’un de l’autre mais qui, par ailleurs, se rapprochent des camps opposés menés par les États-Unis et la Chine. Pour Modi, la Russie est une source majeure d’armes, d’énergie et de technologies spatiales que l’Inde considère comme essentielles pour devenir une puissance majeure. Les analystes affirment également que l’Inde ne souhaite pas que la Russie devienne trop dépendante de son rival, la Chine voisine.

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Pendant ce temps, largement financés par l’effort de guerre de Poutine, les achats de produits pétroliers russes par l’Inde ont été multipliés par près de 20 depuis 2021. La Russie espère également éloigner l’Inde des États-Unis, et le porte-parole de Poutine, Dmitri Peskov, s’est moqué cette semaine de l’Occident, le qualifiant de « jaloux » des relations russo-indiennes.

La réunion de Moscou a approfondi ce que les deux pays appellent une « relation stratégique spéciale et privilégiée ». Alors que Modi terminait sa visite mardi soir, les responsables indiens et russes ont annoncé leur ambition d’étendre leurs échanges commerciaux annuels à 100 milliards de dollars d’ici 2030 et de signer des accords à long terme sur l’approvisionnement en pétrole et en gaz tout en diversifiant leurs échanges au-delà du secteur énergétique.

Les deux pays ont signé des accords de coopération dans la recherche polaire et, dans un discours prononcé devant la diaspora indienne à Moscou, Modi a également annoncé l’ouverture de nouvelles ambassades à Kazan et à Ekaterinbourg.

Dans son discours, Modi a déclaré que l’Inde et la Russie marchaient côte à côte et injectaient une nouvelle énergie dans la prospérité mondiale. « Toute mention de la Russie rappelle à tous les Indiens l’amitié que nous avons entretenue avec nous dans les bons comme dans les mauvais moments, en tant qu’ami de confiance de l’Inde. »

Après l’arrivée de Modi lundi soir, les dirigeants ont exprimé leur amitié autour d’un thé sur la terrasse extérieure de la résidence du dirigeant russe à Novo-Okaryovo, près de Moscou.

« C’est un grand honneur de visiter la maison d’un ami », a déclaré Modi après avoir serré Poutine dans ses bras, selon des clips diffusés par les médias d’État russes. Poutine a félicité Modi pour sa récente réélection et a parcouru les terrains bien entretenus de sa datcha dans une voiturette de golf montrant des images officielles.

Mardi, Poutine a conduit Modi à une exposition à la Société nationale de l’énergie atomique de Russie. Les responsables de Rosatom ont déclaré cette semaine qu’ils étaient en pourparlers pour construire six nouveaux réacteurs nucléaires en Inde – une économie en croissance rapide avec des besoins énergétiques.

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La visite de Modi à Moscou, qui intervient moins d’un mois après son troisième mandat, rompt avec la tradition indienne selon laquelle les premiers ministres se rendent chez leurs voisins d’Asie du Sud d’abord après les élections. Mais les analystes indiens estiment que cela démontre les ambitions mondiales de Modi et lui donne l’occasion de montrer à Poutine que l’Inde n’a pas perdu son autonomie malgré les nouveaux investissements, technologies et armes de l’administration Biden.

« La décision d’agir plus tôt dans ce laps de temps est un signal de l’investissement continu de l’Inde dans les relations avec la Russie – une partie de la politique étrangère de l’Inde qui transcende les clivages partisans », a déclaré Pankaj Saran, ancien ambassadeur indien en Russie et conseiller adjoint à la sécurité nationale. continue de conseiller le gouvernement indien.

Charan a ajouté que l’establishment indien considère les relations avec Washington comme sa plus haute priorité. L’Inde pourrait chercher à apaiser les inquiétudes des États-Unis en faisant valoir que l’Inde, favorable à la Russie, peut être utile en tant qu’interlocuteur potentiel entre Moscou et l’Occident, a-t-il déclaré.

Lors d’une réunion officielle avec Poutine au Kremlin mardi après-midi, Modi a appelé à une « parole » pour mettre fin aux combats en Ukraine, et Zelensky a accusé la Russie d’avoir mené l’attaque sur l’hôpital de Kiev un jour plus tôt. « Quiconque croit en l’humanité est peiné par les pertes de vies humaines causées par la guerre ou les attaques terroristes », a déclaré Modi à Poutine. Malgré cela, cela nous brise le cœur de voir des enfants innocents se faire tuer.

Poutine a répondu : « Je vous suis reconnaissant de l’attention que vous portez aux questions les plus urgentes, notamment la recherche d’un moyen de résoudre la crise ukrainienne et principalement par des moyens pacifiques ».

Bien que les relations indo-russes se soient stabilisées pendant la guerre froide, les liens énergétiques et sécuritaires entre la Russie et l’Inde – le plus grand acheteur d’armes au monde et le troisième importateur de pétrole – continuent de prospérer. Les importations de pétrole brut russe ont atteint 46,5 milliards de dollars en 2023, contre 2,5 milliards de dollars en 2021 avant l’invasion de l’Ukraine, selon les données du ministère indien du Commerce. L’année dernière, la Chine était le seul acheteur majeur de pétrole brut russe.

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Les responsables indiens affirment que les prix des transactions sont inférieurs à la limite de 60 dollars le baril imposée par les pays du Groupe des Sept, et les États-Unis se sont abstenus de critiquer les achats de l’Inde. Mais ils représentent une telle aubaine pour la Russie que les responsables indiens ont commencé à exprimer leurs inquiétudes quant au déficit commercial croissant de l’Inde avec la Russie.

Alors que les responsables américains ont exhorté publiquement et en privé l’Inde à renoncer aux armes russes, la société d’armement publique russe Rostec a annoncé la semaine dernière qu’elle fabriquerait des chars perforants en Inde pour approvisionner l’armée indienne.

À une époque où la Russie est de plus en plus considérée comme un partenaire junior de Pékin, les responsables indiens espèrent que Poutine obtiendra son indépendance vis-à-vis de la Chine en échange du soutien de l’Inde. Il y a un conflit frontalier tendu entre l’Inde et la Chine depuis 2020.

Pour Poutine, la visite de Modi, qui s’achève mardi, constitue une occasion supplémentaire de montrer qu’il n’est pas complètement isolé dans sa bataille en Ukraine.

« Pour Poutine, c’est très important. C’est une reconnaissance internationale », a déclaré un responsable russe, qui a requis l’anonymat car il n’était pas autorisé à discuter de la question. Parler des relations de la Russie avec l’Inde permet à Poutine d’améliorer la position de la Russie avec la Chine. , il a dit.

Le mois dernier, Poutine s’est rendu en Corée du Nord, qui n’a pas été bien accueillie à Pékin, a déclaré un responsable russe proche de hauts diplomates russes.

« Quand nous étions complètement dépendants de la Chine, nous nous sommes soudainement rendus en Corée du Nord et maintenant nous avons cet équilibre avec l’Inde », a déclaré le responsable russe. « Avec ce type de triangles, [Putin] Il peut équilibrer la situation pour montrer qu’il n’est pas complètement soumis.

Belton a fait un reportage depuis Londres et Ilyushina depuis Berlin. Anant Gupta de New Delhi a contribué à ce rapport.

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