Match 7 : Comment les Maple Leafs ont encore gagné pour forcer 3 plats à emporter

Lors du cinquième match, les Maple Leafs de Toronto ont semé le doute chez les Bruins de Boston, laissant leur avance de 3-1 dans la série tomber à 3-2.

Lors du sixième match à Toronto, les Leafs planteront, fertiliseront et arroseront cette graine de doute.

Maintenant, après une victoire convaincante mais tendue 2-1, les Leafs ont forcé un retour au septième match à Boston avec une autre chance d’exorciser leurs fantômes des séries éliminatoires. Ce faisant, ils ont rappelé certains démons des Bruin en prenant une avance de 3-1 dans la série contre les Panthers de la Floride au premier tour des séries éliminatoires de l’année dernière. Le sixième match a montré la façon dont les Leafs ont joué lors du cinquième match : concentrés au lieu de nerveux, déterminés au lieu de bloqués.

« Suite à la vague », a déclaré le défenseur des Leafs Simon Benoit. « Quand la vague est de votre côté, il faut la surfer. »

Cette vague a pris de l’ampleur alors que les Leafs ont nourri leur meilleure foule de la saison au Scotiabank Arena.

« C’était tellement fort là-bas que ma voix a commencé à se tourner vers moi lors des changements de trio », a déclaré l’entraîneur des Leafs Sheldon Keefe.

Keefe a souligné – en supposant que son équipe l’ait entendu – la nécessité de garder les choses serrées défensivement. Alors que les Bruins ont eu une poussée en deuxième période, les Leafs ont tenu bon avec des séquences du meilleur hockey défensif de la série.

« (Les Bruins) avaient une certaine apparence, mais la façon dont nous avons défendu pour nous refuser tout ce qui était propre était énorme », a déclaré Keefe. « J’ai défié l’équipe et j’ai parlé à l’équipe, quand vous êtes dos au mur, la façon dont nous sommes et face à l’élimination se souviendra de vous d’une manière ou d’une autre. Alors, comment voulez-vous que cela se passe ?

On se souviendra au moins des Leafs pour un match difficile et peu événementiel. Mais deux buts marquants de William Nylander – ses premiers matchs éliminatoires depuis qu’il a raté les trois premiers matchs de la série – et un autre bon match de Joseph Wohl ont suffi aux Leafs pour mettre fin à leur séquence de six matchs consécutifs en séries éliminatoires à domicile.

William Nylander a un impact

Un match nul sans but a donné lieu à des cris de « Shoot ! » provenant de la Scotiabank Arena à la fin de la deuxième période alors que les tensions montaient. Des appels réguliers. atteint son paroxysme. Hé, si vous êtes un Nylander, vous savez à quel point il est important de savoir écouter.

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Avec une minute à jouer en deuxième période, les Leafs ont obtenu un match nul en zone offensive et Keefe a envoyé deux de ses défenseurs à l’esprit offensif, Morgan Rielly et Timothy Liljegren, par-dessus les bandes. Cela s’est avéré utile puisque les deux défenseurs ont touché la rondelle avant de la passer à Nylander, qui a décoché un tir du poignet à distance vers le but.

Il faut apprécier la facilité du tir de Nylander. Tout au long de cette série, notamment en avantage numérique, les Leafs pourraient être accusés d’être trop mignons avec leur bâton sous le bras et d’attendre l’occasion parfaite pour réussir un tir. Nylander semblait simplement jeter le livre de jeu par la fenêtre et lancer la rondelle dans le filet. Il a dépassé le trafic et Jeremy Swayman. Nylander n’a pas été du genre à trop réfléchir au cours de sa carrière, et son modus operandi est resté fidèle au premier but des Leafs.

Ce même Nylander, encore une fois, n’a pas trop réfléchi au plan de match avant le sixième match :

Et Nylander a « joué », puis a senti un but d’échappée en fin de troisième période pour sceller la victoire des Leafs.

Keefe a dit à propos de la pièce de Nylander. « C’est ce que l’on attend d’un joueur de son calibre. »

Tout le mérite revient à Matthew Nice pour sa passe arrière pour préparer Nylander. Knies a concouru comme un joueur polyvalent chevronné et est en train de devenir un joueur dynamique et fiable en séries éliminatoires sous nos yeux.

« Il n’y a pas de limites pour un gars comme (Knies). Il a beaucoup de choses à gérer. Quand il joue comme ça, vous pouvez voir à quel point il est efficace », a déclaré Keefe.

Maintenant, il convient également de noter que les Leafs ont eu de la chance quelques secondes plus tôt lorsque Pontus Holmberg n’a pas été appelé pour une pénalité sur ce qui ressemblait à un coup sûr derrière Mason Lohre.

Joseph Wall a frappé à la porte

Après une autre performance spectaculaire de Joseph Wohl, entré en jeu au milieu de la série lors du quatrième match, ne faut-il pas se demander à quel point cette série aurait été différente si Wohl avait été titulaire dès le premier match ?

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Après que Wall ait été la plus grande histoire du cinquième match, le gardien recrue des Leafs a doublé la mise lors du sixième match avec une performance encore plus dominante, arrêtant 22 des 23 tirs.

Le point le plus remarquable de sa performance était le peu de travail qu’il avait en première période, les Bruins n’ayant réussi qu’un seul tir au but. Dans certains cas, des répétitions aussi faibles peuvent menacer de faire dérailler le jeu de milieu de gamme d’un gardien de but.

Au lieu de cela, la patience de Wall l’a permis de tenir le coup en première période, et ses qualités athlétiques l’ont fait se démarquer en deuxième et troisième périodes. Il a maintenant un pourcentage d’arrêt ridicule de 0,964 après trois apparitions dans cette série.

Wall était à son meilleur grâce à une multitude d’occasions des Bruins en troisième période : il s’est étiré d’un côté à l’autre alors qu’il était sur le ventre et a été contraint de faire un arrêt sans son bâton sur la ligne précédente.

Si vous êtes un patineur des Leafs, comment ne pas vous sentir plus en confiance en jouant hors de la zone défensive lorsque Wall est enfermé comme il l’était lors des matchs 5 et 6 ?

« (Wole) n’a rien fait de mal. Nous sommes donc restés avec des jeux. Cela a donné confiance à l’équipe. Nous en avons besoin maintenant », a déclaré Keefe.

La capacité de Vol à garder son sang-froid dans une affaire tendue nous rappelle que le futur gardien de but des Leafs a parcouru un long chemin. Il n’était pas intéressé par une quelconque introspection d’après-match. Au lieu de cela, il voulait juste attendre avec impatience le match 7.

« Très excitant. (DD Garden) Un superbe bâtiment pour jouer. Ce sera un match formidable», a déclaré Wohl.

Le jeu de puissance revient vide. Encore

Il n’y a aucun moyen de décrire à quel point le jeu de puissance des Leafs a été inefficace dans cette série.

Lorsque David Pastrnak s’est vu infliger une double mineure pour un bâton élevé en deuxième période, les Leafs ont encore une fois eu l’impression qu’ils pourraient enfin surmonter l’avantage numérique. Au lieu de cela, les deux unités semblaient désorganisées et hésitantes, comme toujours. Leur mouvement de rondelle était, au mieux, discutable, et leur manque d’urgence était remarquable. Aucun de leurs joueurs à l’esprit offensif ne semble déterminé à exploiter ses atouts en avantage numérique. Après six minutes avec le patineur supplémentaire en deux périodes, les Leafs n’ont réussi que six tirs dérisoires.

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Faites cela de 1 à 20 à six jeux. Tout au long de la série, le jeu de puissance des Leafs semble rappeler un étudiant envoyé passer un examen important sans lire une seule phrase du programme.

Maintenant, d’un côté, on pourrait affirmer que les Leafs sont à égalité dans la série, donc au moins ils réussissent à surmonter leurs difficultés en avantage numérique.

Mais dans le match 7, les marges d’erreur semblent plus minces. Un but en avantage numérique aurait pu se terminer différemment. Ils doivent s’améliorer.

Les Leafs attendent le match 7

Nylander n’a pas pu s’empêcher de sourire lors du septième match à Boston, dans moins de 48 heures.
L’attaquant vedette était le seul Leaf à avoir trouvé la capacité de mettre un peu d’humour dans la situation des Leafs et leur histoire lors du match 7 à Boston.

« C’était génial », a déclaré Nylander à propos du septième match. Nous sommes donc prêts pour les tests.

En prévision du septième match, l’attitude de Nylander a imprégné les Leafs. Cette même équipe des Leafs semblait morte dans l’eau après le match 4, défaite. Mais après le match 6 ? Il était difficile de ne pas ressentir un sentiment de libération. Même si les Leafs se rendent dans un immeuble où ils ont eu du mal à gagner, ils jouent quand même avec l’argent de la maison.

« Dans mon esprit, nous avons joué deux matchs 7 », a déclaré Keefe.

Peut-être que pour une fois, ne pas avoir l’impression que la fin du monde se profile à l’horizon profitera aux Leafs lors du septième match.

« En ce qui concerne ce que nous ressentons, nous avons l’impression de l’avoir vécu en ce moment, où chaque match est important », a déclaré Keefe. « Nous nous attendons à ce que ce soit serré car en fin de compte, tout ce que nous avons gagné, c’est un autre match au calendrier.

(Photo de William Nylander et Timothy Liljegren : Kevin Sousa/NHLI via Getty Images)

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